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Refeição para prisioneiros japoneses em Okinawa


Refeição para prisioneiros japoneses em Okinawa


Aqui vemos alguns dos poucos prisioneiros japoneses capturados em Okinawa preparando uma refeição. Um homem serve enquanto seus camaradas esperam pela comida.


Os prisioneiros de guerra americanos ainda esperam por um pedido de desculpas do Japão 70 anos depois

Kathy Holcomb colocou a mão na parede de um prédio em ruínas na cidade japonesa de Yokkaichi e imaginou seu pai tocando o mesmo local durante seus anos como prisioneiro dos japoneses durante a Segunda Guerra Mundial.

Como milhares de prisioneiros de guerra americanos, seu pai foi obrigado a trabalhar em condições análogas à escravidão na indústria de guerra do Japão. Quatro em cada 10 prisioneiros americanos morreram de fome, doença ou abuso.

Agora, os sobreviventes, suas famílias e simpatizantes estão exigindo desculpas das empresas que operavam esses campos e lucravam com o trabalho dos prisioneiros de guerra. Isso inclui alguns dos gigantes corporativos mais conhecidos do Japão e da Rússia.

& ldquoMeu pai nunca perdoou realmente os japoneses. Ele nunca entendeu a crueldade ou o abuso físico constante ”, disse Holcomb. Seu pai, Harold Vick, era um tripulante de um tanque que foi capturado nas Filipinas nos primeiros dias da Segunda Guerra Mundial. Ele morreu há vários anos.

"Se ele próprio pudesse ter vindo aqui & mdash se pudesse ouvi-los se desculpar e reconhecer o que foi feito com ele & mdashit poderia ter ajudado a dar-lhe uma sensação de encerramento", disse ela.

A campanha por um pedido de desculpas ocorre no momento em que a liderança política do Japão está promovendo uma visão revisionista da história do tempo de guerra. O primeiro-ministro Shinzo Abe no início deste ano enviou uma mensagem de apoio a um serviço memorial que homenageou criminosos de guerra condenados, incluindo alguns que foram executados pelos Aliados por abuso de prisioneiros de guerra.

O tratamento de prisioneiros americanos e aliados pelos japoneses é um dos horrores da Segunda Guerra Mundial. Os prisioneiros eram rotineiramente espancados, deixados de fome e abusados ​​e forçados a trabalhar em minas e fábricas relacionadas com a guerra, em clara violação das Convenções de Genebra. Dos 27.000 americanos feitos prisioneiros pelos japoneses, chocantes 40% morreram em cativeiro, de acordo com o Serviço de Pesquisa do Congresso dos EUA. Isso se compara a apenas 1% dos prisioneiros americanos que morreram em campos de prisioneiros de guerra alemães.

O governo japonês emitiu um pedido formal de desculpas aos prisioneiros de guerra americanos em 2009 e iniciou um programa & ldquoPOW Friendship and Remembrance & rdquo um ano depois. Esse programa traz um pequeno grupo de prisioneiros de guerra americanos e membros da família ao Japão a cada ano para se reunir com autoridades e cidadãos particulares e, em alguns casos, visitar os locais onde os prisioneiros de guerra foram mantidos.

Mais de 60 empresas usaram trabalho de prisioneiros de guerra durante a guerra, geralmente pagando ao Exército Imperial do Japão uma taxa pelo privilégio e usando funcionários da empresa como guardas e carcereiros suplementares, de acordo com o Diálogo EUA-Japão sobre prisioneiros de guerra, uma organização de apoio sem fins lucrativos com sede em Califórnia.

Os prisioneiros de guerra sobreviventes e defensores têm pressionado por desculpas de mais de uma dúzia de empresas, incluindo algumas das maiores do Japão. Mas até agora, apenas um fabricante de produtos químicos & mdasha com sede em Yokkaichi, perto de Nagoya & mdash, o fez.

Akira Kobayashi, diretor executivo da Ishihara Sangyo, disse que usar mão de obra de prisioneiros de guerra era "um dos episódios sombrios" no passado da empresa. Emitir um pedido de desculpas em 2010 foi "a coisa certa a fazer", disse ele.

& ldquoO que estamos fazendo aqui hoje não é apenas para homenagear seu pai, mas também para as gerações futuras, para tentar aproximar nossos dois países & rdquo Kobayashi disse a Holcomb durante uma reunião emocionante na sede da empresa esta semana.

O Tratado de Paz de 1952 com o Japão previa modestos pagamentos de compensação a ex-prisioneiros de guerra. Esse dinheiro veio de ativos japoneses apreendidos nos Estados Unidos e em outros lugares fora do Japão. Mas os tribunais norte-americanos e japoneses decidiram que o tratado impede explicitamente os prisioneiros de guerra americanos de buscarem danos adicionais do governo japonês ou de cidadãos privados. Um punhado de ações judiciais movidas na Califórnia contra a Mitsubishi Corp., a Nippon Steel e outras empresas que usaram mão de obra de prisioneiros de guerra durante a guerra foram indeferidas por tribunais federais em 2004.

O governo dos EUA é pelo menos parcialmente culpado por não garantir que os prisioneiros de guerra abusados ​​pelos japoneses fossem tratados da mesma forma que os alemães, disse Linda Goetz Holmes. Ela é ex-membro do Grupo de Trabalho Interagências sobre Crimes de Guerra Nazista e Registros Imperiais Japoneses e autora de Enriquecimento injusto: prisioneiros de guerra americanos sob o sol nascente.

"As empresas alemãs há muito tempo se desculparam com aqueles que trabalharam como trabalhadores escravos, e uma compensação adicional foi paga pelas empresas ou pelo governo alemão", disse ela. & ldquoMas quando se tratava do Japão, nosso Departamento de Estado disse & lsquoOh não, isso vai interferir em nossas relações internacionais. & rsquo & rdquo

Mas a compensação financeira não é o ponto, disse Lester Tenney, de 94 anos, ex-prisioneiro de guerra e chefe do American Defenders of Bataan and Corregidor, um grupo de apoio a prisioneiros de guerra.

& ldquoNossa luta legal nunca foi por dinheiro. Tem sido uma questão de honra, dignidade e responsabilidade ”, disse Tenney em uma entrevista por e-mail de sua casa perto de San Diego.

"As empresas que escravizaram milhares de americanos e não lhes forneceram as necessidades básicas da vida deveriam, de uma vez por todas, se apresentar e pedir desculpas pelas crueldades que foram cometidas", disse Tenney. Ele foi feito prisioneiro nas Filipinas e passou mais de dois anos trabalhando em uma mina de carvão no sul do Japão.

Os defensores pediram desculpas a mais de uma dúzia de empresas japonesas que usaram mão de obra de prisioneiros de guerra durante a guerra. Mas até agora, apenas Ishihara Sangyo respondeu, disse Kinue Tokudome, fundador e diretor executivo do Diálogo EUA-Japão. Dado o clima político no Japão, isso pode não ser surpreendente.

Abe é um conservador ferrenho que, no passado, questionou a responsabilidade do Japão na guerra. Em abril, ele forneceu uma mensagem que foi lida em voz alta durante um serviço memorial em homenagem a cerca de 1.180 criminosos de guerra condenados. Isso inclui mais de 130 japoneses que foram julgados e executados por crimes relacionados ao abuso de prisioneiros de guerra americanos, de acordo com Tokudome.

Na mensagem, Abe se referiu aos criminosos de guerra como & ldquomartyrs que apostaram suas almas para se tornarem a base de sua nação. & # 8221

Tenney disse que a mensagem de Abe é & ldquodisgraceful & rdquo e ignora a verdade.

O tratamento de prisioneiros de guerra não é amplamente discutido no Japão. Mas isso pode mudar ainda este ano, quando o filme ininterrupto está programado para lançamento nos Estados Unidos.

Esse filme, dirigido por A-lister Angelina Jolie, traça o tratamento brutal de Louis Zamperini nos campos de prisioneiros japoneses e sua luta pela sobrevivência. Uma estrela da equipe olímpica dos Estados Unidos em 1936, Zamperini foi capturado depois que seu bombardeiro da Força Aérea do Exército caiu no Oceano Pacífico em maio de 1943.

O filme é baseado no best-seller de mesmo nome. Esse livro, lançado em 2010, foi denunciado em sites de direita aqui como propaganda anti-japonesa. A data de lançamento do filme no Japão não foi fixada.

É improvável que a questão do tratamento dos prisioneiros de guerra pelos japoneses desapareça, diz Holcomb. Ela disse que seu pai foi assombrado por sua experiência na prisão e sofria diariamente com ferimentos que recebeu enquanto trabalhava no que era então uma refinaria de cobre - ferimentos que nunca foram tratados adequadamente.

Holcomb disse que decidiu visitar a fábrica de Ishihara Sangyo depois de se mudar para a Coreia do Sul no início deste ano. A instalação ainda tem algumas das mesmas estradas, edifícios e docas de quando seu pai foi detido aqui, os funcionários permitiram que ela fizesse um tour pela fábrica e visitasse um pequeno santuário dedicado aos prisioneiros de guerra e outros que morreram durante a guerra. Ela disse que a visita ajudou a encerrar a situação, mas que outros ainda estão sofrendo.

& ldquoIsso não vai acabar mesmo quando todos os ex-prisioneiros de guerra morrerem. Seus filhos e netos ouviram as histórias e viveram com elas e eles não as esqueceram. Isso não é sobre dinheiro. É preciso reconhecer o que foi feito a esses homens. & Rdquo


Uma posição chave

Okinawa é a maior das Ilhas Ryukyu, localizada a apenas 350 milhas ao sul do continente japonês. Os Estados Unidos, acreditando que uma invasão do Japão seria necessária para encerrar a Guerra do Pacífico, precisavam proteger os aeródromos da ilha para fornecer apoio aéreo.

A captura da ilha foi tão crítica que os Estados Unidos reuniram a maior força de assalto anfíbio da campanha do Pacífico, com 60.000 soldados desembarcando no primeiro dia.

Fuzileiros navais atacam um sistema de cavernas em Okinawa usando dinamite


9 lugares mais assombrados do Japão, além da floresta de Aokigahara e de Gunkanjima

Lugares mais assombrados no Japão
Imagem adaptada de (sentido horário do canto superior esquerdo): @ tysk159, @ ren_tanaka_516 e @ atsukondo48

O Japão é um tesouro de todas as coisas de terror, desde os icônicos filmes de terror J que vão fazer você bater os dentes até videogames que vão assustar você do sofá. Os japoneses amam suas coisas assustadoras e, em um país cheio de lendas urbanas de arrepiar e contos populares fantasmagóricos, não é difícil encontrar inspiração.

Compilamos uma lista dos lugares mais assombrados do Japão na vida real, junto com os contos assustadores por trás desses locais, para aventureiros que procuram lugares abandonados para sua próxima aventura e aqueles que estão aqui apenas para ler algumas histórias assustadoras de além do Cova. Voce foi avisado.

1. Redondo ruínas da escola (沼 東 小学校)


Crédito da imagem: @ ziyun176

o escola redonda ruin está localizado em uma pequena cidade rural em Hokkaido, chamada Bibai. A escola foi construída em 1906, mas o prédio da escola circular de mesmo nome só foi construído em 1959. A maioria das crianças que frequentavam a escola eram filhos dos mineiros de carvão que trabalharam na mina de carvão Mitsubishi próximo.


Crédito da imagem: @ hokkaido_asahikawa_4484

É cercada por bosques cobertos de vegetação e a única maneira de chegar às ruínas é caminhando por ela. Você pode localizar carros abandonados na estrada que leva até a floresta & # 8211 vai entender.


Crédito da imagem: @ hokkaido_asahikawa_4484

A escola foi abandonada em 1974 depois que o Japão lentamente mudou para a importação de carvão.

Muito do mobiliário escolar foi deixado para trás, como as carteiras e cadeiras.


Crédito da imagem: か え る さ ん 鬼 引 き

Há histórias de pessoas que se aventuraram nas ruínas da escola, mas voltaram enlouquecidas, traumatizadas com o que viram dentro da escola. Alguns nunca mais voltaram.


Crédito da imagem: @ hokkaido_asahikawa_4484

De acordo com rumores, as pessoas relataram ouvir vozes e passos, a sensação de estar sendo observado, gritos estridentes vindos da floresta à noite e até mesmo ataques de figuras sombrias que emergem da floresta.

Uma história conta que um grupo que decidiu explorar as ruínas da escola foi atacado e mal conseguiu voltar para o carro quando a figura bateu nele e desapareceu.


Imagem adaptada de: @ tysk159

Já foi um local popular para a caça de fantasmas nos anos 70 e 80. Embora não seja mais tão popular atualmente, um punhado de almas ousadas ainda visita de vez em quando.

De acordo com um grupo de investigadores paranormais que encontraram uma mancha cintilante no prédio da escola, t O site é um portal interdimensional .

Médiuns japoneses se recusam a ir a qualquer lugar perto do local por causa do heebie-jeebies eles conseguem.


Crédito da imagem: か え る さ ん 鬼 引 き

Endereço: Higashibibaicho, Bibai, Hokkaido 072-0000, Japão

2. Ponte Oiran Buchi (花魁 淵)


Crédito da imagem: S junho

Oiran Buchi , que se traduz como “Courtesan Gorge”, é uma ponte suspensa situada na saída da rodovia 411 na província de Yamanashi. Tem vista para a zona envolvente, que possui uma excelente paisagem natural. Os penhascos pitorescos e o rio, no entanto, escondem um passado sombrio & # 8211, dizem que foi o local onde 55 Oiran morreu no século XVI.

De acordo com a lenda, na era Sengoku (século 15), a área tinha minas de ouro administradas pelo clã Takeda . O clã também administrava bordéis para manter os guardas e mineiros entretidos. Esses bordéis mantiveram Oiran (花魁) & # 8211 Prostitutas de alto escalão também chamadas de “cortesãs”. Eles eram valorizados por sua beleza e você pode imaginar que eram visitados regularmente.


Crédito da imagem: The Francis Lathrop Collection, Purchase, Frederick C. Hewitt Fund, 1911

Após uma batalha perdida, o clã Takeda teve que recuar e abandonar suas minas. Eles não queriam que as minas caíssem nas mãos de seus inimigos, então o clã alinhou todas as 55 cortesãs na ponte antes de cortar as cordas em uma tentativa de silenciá-las. As mulheres mergulharam para a morte, em uma sepultura aquosa no fundo do vale. Diz-se que seus gritos vingativos ainda podem ser ouvidos até hoje.


Crédito da imagem: Google Maps

Os moradores ainda acreditam que a área é assombrada por espíritos fortes e vingativos. Eles afirmam que sentem uma sensação estranha de frio ao passar pela área. As montanhas proibitivas ao redor da área certamente contribuem para a atmosfera misteriosa. Enquanto a estrada que leva à ponte está bloqueada, a rodovia do lado de fora é o local de vários acidentes fatais .

Endereço: Enzanichinose Takahashi, Koshu, Yamanashi 404-0021, Japão

3. Ruínas do hotel Nakagusuku (中 城 ホ テ ル 跡)


Crédito da imagem: @derachi

As ruínas do Castelo Nakagusuku em Okinawa são uma atração turística famosa, mas as proximidades Ruínas do hotel Nakagusuku não são tão conhecidos, embora fiquem a apenas 50 metros das muralhas do castelo.

Acredita-se que um rico desenvolvedor de Naha, a capital de Okinawa, queria construir um hotel e um parque de lazer para capitalizar sobre o turistas participando da Exposição do Oceano de Okinawa de 1975 . O local do hotel parecia ideal & # 8211 foi escolhido para ser na colina ao sul do castelo, e tinha uma vista panorâmica do castelo e do mar.


Crédito da imagem: @ domisotaka68

Mas os monges budistas avisaram que antigos túmulos e locais sagrados ficavam naquela colina, e irritar os espíritos não era sábio . Após vários contratempos que atrasaram a construção, alguns até fatais, os trabalhadores recusaram-se a continuar e a construção foi interrompida.


Crédito da imagem: @ atsukondo48

O proprietário ficou exasperado e decidiu se oferecer como voluntário para passar uma noite no local para dissipar quaisquer rumores de que o local era assombrado. Quando amanheceu, ele foi encontrado demente e foi internado em um asilo, onde logo desapareceu.


Crédito da imagem: @ domisotaka68

Hoje, as ruínas inacabadas do amplo complexo de lazer ainda estão lá, vazias e abandonadas. Partes do complexo estão cobertas de vegetação e seções do telhado desabaram. Embora o local ainda seja acessível por uma trilha de terra do castelo, há sinais de alerta sobre a instabilidade da infraestrutura. Até mesmo o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA declarou as ruínas do hotel fora dos limites em 2009, depois que um soldado sofreu ferimentos ao explorar a área.

Para mais lugares abandonados no Japão, verifique este artigo sobre parques temáticos abandonados no Japão.

4. Camp Hansen Gate 3


Crédito da imagem: Okinawa.org

A Ilha de Okinawa foi o campo de batalha mais sangrento no teatro do Oceano Pacífico durante a Segunda Guerra Mundial (Segunda Guerra Mundial). Tanto o Exército Imperial Japonês quanto as forças americanas sofreram pesadas baixas, com mais de um quarto da população civil morta ou cometendo suicídio. Não é nenhuma surpresa que um grande número de lugares mal-assombrados no Japão estejam em Okinawa.

Portão 3 do acampamento Hansen em Okinawa, dizia-se que era assombrado pelo fantasma de um fuzileiro naval dos Estados Unidos da segunda guerra mundial. Vestido com fardas manchadas de sangue da Segunda Guerra Mundial e com um cigarro na mão, ele se aproximava das forças de segurança às 3 da manhã e pedia fogo. O fantasma então desapareceria depois que seu cigarro fosse aceso.

As assombrações eram frequentes e os guardas assustados. O ponto de entrada acabou sendo fechado porque o portão adjacente era mais acessível, mas alguns afirmam o contrário. Alguns também viram o fantasma daquele fuzileiro naval protegendo o portão do acampamento de outros soldados japoneses da Segunda Guerra Mundial que estavam assombrando o mesmo portão.

Localização: Em algum lugar por aqui.

5. Poço de Okiku (お 菊 井 戸)


Crédito da imagem: Hokusai Sarayshiki

Na era do xogunato, um samurai, Aoyama Tessan, tinha gostado de um belo servo chamado Okiku. Ela repetidamente recusou seus avanços, o que frustrou o samurai. Ele planejou uma trama e escondeu uma de suas dez preciosas placas de herança, e então culpou a empregada por seu desaparecimento. Mesmo que o pobre servo recontasse freneticamente as placas uma e outra vez, a décima não estava em lugar nenhum.

O samurai então se ofereceu para perdoá-la, mas apenas se ela concordasse em ser sua amante. Mais uma vez, ela recusou, e o samurai jogou-a para baixo em sua raiva .


Crédito da imagem: @coolarttokyo

É dito que Okiku se tornou um Onryo, ou espírito vingativo , e levantou-se do poço todas as noites. Ela contava de um a nove antes de soltar um grito sobrenatural, muito parecido com uma banshee, para lamentar o décimo prato que ela nunca encontrou.

Algumas versões da história foram ambientadas no Palácio Himeji , que é uma atração turística popular na Prefeitura de Hyogo hoje. No palácio, existe um poço denominado de Okiku-Ido (お 菊 井 戸), ou Poço de Okiku. Alguns afirmam que à noite, quando o castelo está fechado, o fantasma vingativo de Okiku ainda se levanta para contar seus pratos e gritar.


Okiku Ido
Crédito da imagem: @ lotusland2

Endereço: 68 Honmachi, Himeji, Hyogo 670-0012, Japão

6. Curva SSS


Crédito da imagem: 東京 別 視点 ガ イ ド

Muito pouca informação pode ser encontrada sobre o Curva SSS online, o que torna difícil localizar. O nome do local vem do caminho em forma de S que leva até ele, e é preciso caminhar pela mata para chegar lá.

Alegadamente, os visitantes experimentam um resfriado não natural, náuseas, alucinações e vômitos. Os médiuns locais dizem que há uma energia negativa avassaladora e você pode sentir como se algo estivesse tocando você.

Alguns dizem que os fantasmas dos soldados japoneses da Segunda Guerra Mundial voltam para assombrar este local em Okinawa, ou que existe um culto que se auto-mutila e causa vibrações negativas. Diz-se que é um campo de treinamento para médiuns e médiuns espíritas, que tentam fazer contato com os espíritos altamente ativos. Há rumores de que alguns médiuns perdem suas vidas durante o treinamento aqui.

Você terá que caçar na floresta pelo local exato, mas há uma grande placa vermelha proibindo a entrada. Entre por seu próprio risco .

Localização: Em algum lugar aqui dentro.

7. Ikego Middle Gate


Crédito da imagem: @takashi_shibasaki

Localizado em um acampamento da US Navy Housing Area na cidade de Zushi, Yokohama, Ikego é uma área densamente arborizada e pode apresentar bastante neblina.

O portão do meio para o acampamento era supostamente um depósito de munição japonês e um campo de concentração de prisioneiros de guerra (POW) durante a Segunda Guerra Mundial, onde muitos prisioneiros foram executados ou trabalharam até a morte. Os guardas do portão do meio para Ikego relataram ter visto soldados japoneses sem pernas em uniformes da Segunda Guerra Mundial, bem como ouvir vozes e passos desencarnados.

A área ao redor de Ikego também é o local de descanso de cerca de 50 yagura , ou túmulos antigos. Esses yagura foram escavados nas encostas do penhasco e contêm ossos humanos e artefatos dos séculos XVI e XVII.


Samurai japonês cometendo seppuku
Crédito da imagem: Project Gutenberg

Há também histórias de que a área foi um campo de batalha para facções guerreiras de samurais no século 14, onde muitos se comprometeram seppuku ou foram decapitados. O passado violento de Ikego pode explicar por que existem vários relatos de avistamentos de figuras fantasmagóricas na floresta olhando assustadoramente para eles.

8. Mansão Semanal Akasaka


Crédito da imagem: Sungsik Cho

Pode não parecer muito, mas alguns afirmam que o Mansão Semanal Akasaka era o hotel mais assombrado de Tóquio.


Crédito da imagem: Rentalo

Os visitantes experimentaram a assombração de várias maneiras, como fumaça branca subindo pelas aberturas de ventilação e dedos gelados tocando os hóspedes. Relatos mais horripilantes incluem um convidado sendo empurrado para uma cama e imobilizado, e dedos acariciando os cabelos dos hóspedes enquanto fingiam dormir. Uma convidada alegou que foi agarrada pelos cabelos e arrastada pela sala, e mais tarde encontrou arranhões inexplicáveis ​​nas costas.

A mansão também era onde quatro meninas do ensino fundamental sequestradas estavam realizada por uma rede de prostituição infantil em 2003.


Crédito da imagem: Tripadvisor

Hoje, a mansão foi demolida e um novo hotel ocupa o seu lugar. Não vamos dizer o nome do hotel, mas nos perguntamos se fantasmas ainda assombram aquele local.

9. Túnel Inunaki (犬 鳴 ト ン ネ ル)


A entrada principal do Templo Inunaki
Crédito da imagem: @__ y__825

o Túnel Inunaki é um lugar bem conhecido e mal-assombrado na cidade de Miyawaka, província de Fukuoka. Tem até um videogame e um filme do diretor do aclamado Ju-on (2000) com base neste lugar.


A outra extremidade do Templo Inunaki
Crédito da imagem: @rlykn_

Inunaki Tunnel significa "Dog’s Howl Tunnel", e o túnel é tão assustador quanto seu nome parece. Inaugurado em 1949, o túnel da montanha teve pouco tráfego porque era remoto e assustador. Sem surpresa, também foi o lar de gangues de motoqueiros e acabou caindo em desuso. Não ajudou o fato de que as áreas ao redor estão repletas de lendas urbanas horríveis, assassinatos macabros e suicídios.


Crédito da imagem: @ supercub1100

O túnel também é palco de um terrível assassinato. Em 6 de dezembro de 1988, um grupo de jovens entre 16 e 19 anos agrediu um operário de fábrica de 20 anos, Umeyama Kouichi, antes de roubar seu carro e sequestrá-lo. Decidindo silenciar Umeyama para esconder seu crime, eles o levaram ao velho túnel e o torturaram, chegando a amarrá-lo e repetidamente bater uma pedra contra sua cabeça.


Crédito da imagem: @ ren_tanaka_516

Finalmente, a gangue mergulhou o pobre trabalhador em gasolina. Umeyama foi incendiado e, em seu estado de enlouquecimento, gritou enquanto corria até o fim do túnel antes de cair no chão e se contorcer de agonia. Alguns dizem que seu sangue e os restos carbonizados de suas roupas ainda podem ser vistos nas grades de proteção.

O corpo de Umeyama foi descoberto no dia seguinte, depois que os jovens foram vistos em um bar na noite anterior, gabando-se de seu ato horrível.


Crédito da imagem: @ ikki10609

Hoje, o Túnel Inunaki está fora dos limites para todos. Há uma cerca bloqueando a estrada que leva ao túnel, e o próprio túnel é bloqueado por blocos de cimento.

A razão oficial é que o túnel está fora de serviço e não é mais mantido, então há o risco de o túnel da montanha desabar. Isso não impediu aventureiros temerários de visitar o túnel.


Crédito da imagem: @ shihiro_0720

Os moradores afirmam que os carros quebram quando estão perto do túnel e os dispositivos de comunicação não funcionam nessa área. Além disso, eles recebem más vibrações da área, então eles vão evitá-lo como uma praga.

Embora a barricada do túnel tenha como objetivo manter esses caçadores de emoção do lado de fora, parece um pouco fácil demais para os humanos entrarem. Então, não podemos deixar de nos perguntar: era realmente para manter as pessoas de fora ou para manter o que quer que esteja dentro, dentro?


Relatório do Comitê Internacional da Cruz Vermelha sobre suas atividades durante a Segunda Guerra Mundial, Vol, 1, p.451

Em suas negociações com os japoneses por meio de canais neutros, as autoridades aliadas nunca deixaram de tentar obter informações completas sobre os cidadãos aliados em suas mãos, instalações regulares para o envio de suprimentos de socorro e correio e permissão para inspetores neutros visitarem os prisioneiros. campos de guerra e de internamento. Apesar dos repetidos pedidos de envio regular de listas completas, não apenas de capturas, mas de transferências e baixas, os japoneses nunca parecem ter estabelecido uma organização capaz de lidar nem mesmo com as notificações da captura de 300.000 cidadãos aliados em seus mãos. As primeiras listas britânicas não chegaram até maio de 1942, em janeiro de 1943, menos de um quarto havia sido notificado e, em setembro de 1943, apenas 65% dos prisioneiros de guerra britânicos e apenas 20% deles civis. Em média, a página 351 dos parentes mais próximos da Nova Zelândia esperou 18 meses pelas primeiras notícias de seu prisioneiro ou parente internado. Mesmo assim, as notícias freqüentemente eram apenas um cartão ou uma mensagem no rádio controlado pelos japoneses. As notícias sobre os detidos nas Índias Orientais Holandesas parecem ter sido retidas por mais tempo.

Os japoneses eram igualmente indiferentes em relação ao correio. Além disso, aquela enviada em navios de troca, a correspondência para prisioneiros de guerra no Extremo Oriente era em julho de 1942 transportada através da Rússia para o litoral do Pacífico e daí para o Japão, sob um acordo firmado com o governo soviético. A distribuição dessa correspondência entre os campos de prisioneiros de guerra e de internamento no Japão e em territórios ocupados por japoneses foi lenta e aleatória. A censura foi a principal dificuldade na entrega rápida: pilhas de correspondência não censurada foram encontradas em alguns escritórios japoneses de campo durante a libertação, e parece provável que algumas foram destruídas para evitar o trabalho envolvido na censura. A quantidade de correspondência recebida variava muito e quase inexplicavelmente. Um neozelandês que trabalhou na ferrovia Birmânia – Tailândia recebeu 126 cartas, outras apenas três. Os prisioneiros no Japão, em geral, se saíram melhor, especialmente aqueles em Zentsuji (onde um homem recebeu 80 cartas), do que os homens nas Índias Orientais Holandesas, onde o número raramente chegava a dois dígitos. Os neozelandeses em Macassar não receberam correspondência alguma. O número médio de cartões que os japoneses permitiram enviar foi de quatro a cinco durante todo o período de cativeiro, e apenas alguns deles chegaram aos seus destinos. Mais uma vez, os de Macassar tiveram o pior desempenho: cada um deles teve permissão para escrever apenas uma carta, que não foi despachada, mas lida, muitas vezes de forma mutilada, durante uma transmissão da Rádio Tóquio.

Embora a atitude das autoridades japonesas em relação ao correio dos prisioneiros pareça ter sido de indiferença, sua atitude em relação às visitas aos campos de prisioneiros de guerra e de internamento foi muito mais positiva. Em primeiro lugar, eles se recusaram durante a maior parte da guerra a reconhecer, exceto no Japão, Xangai e Hong Kong, o direito dos representantes da Potência Protetora e do Comitê Internacional da Cruz Vermelha de fazer visitas de inspeção. O resultado disso foi que os delegados do Comitê Internacional da Cruz Vermelha puderam visitar apenas 43 campos e apenas representantes da Potência Protetora, enquanto havia (no final da guerra) 102 campos apenas no Japão, Formosa, Coréia e Manchúria. Além disso, durante a maior parte do período da guerra, estimou-se que cerca de nove décimos dos 300.000 prisioneiros e civis aliados em mãos japonesas foram mantidos em territórios ocupados, ao sul de uma linha que vai de Rangoon ao norte das Filipinas, onde não apenas foram proibidas as inspeções dos campos, mas nenhuma ação de socorro de qualquer tipo poderia ser realizada sem a permissão expressa das autoridades japonesas. Somente em 1944 os agentes do Comitê Internacional da Cruz Vermelha em Cingapura e o Cônsul da Suíça em Bangcoc puderam trabalhar de forma aberta e eficaz como distribuidores de suprimentos de socorro da Cruz Vermelha.

Alguns ex-prisioneiros de guerra e internados criticaram direta ou implicitamente os representantes neutros que puderam visitar os campos porque nada fizeram com as autoridades japonesas. Deve-se mencionar que tiveram a maior dificuldade em obter as autorizações necessárias para cada visita, que durante a visita tiveram que se abster de qualquer referência a textos humanitários para não irritar as autoridades japonesas, e que estas sempre os consideraram com suspeita e má vontade. O relatório do Comitê Internacional da Cruz Vermelha dá a melhor ideia de como as visitas foram realizadas:


Os fuzileiros navais dos EUA foram usados ​​como cobaias em Okinawa?米 国 海 兵 隊員 は 沖 縄 で モ ル モ ッ ト 扱 い い さ れ た か

Danos causados: o ex-marinheiro Gerald Mohler (visto em 1961 e hoje) sofre de fibrose pulmonar e doença de Parkinson, resultado, acredita ele, da exposição a testes semelhantes em Okinawa. CORTESIA DE GERALD MOHLER

Documentos recém-descobertos revelam que há 50 anos neste mês, em dezembro de 1962, o Pentágono despachou um pelotão de armas químicas para Okinawa sob os auspícios de seu infame Projeto 112. Descrito pelo Departamento de Defesa dos EUA como "testes de vulnerabilidade à guerra biológica e química", o programa altamente classificado submeteu milhares de militares americanos inconscientes ao redor do mundo a substâncias, incluindo sarin e gases nervosos VX, entre 1962 e 1974. 1

De acordo com documentos obtidos do Centro de Educação e Patrimônio do Exército dos EUA em Carlisle, Pensilvânia, o 267º Pelotão Químico foi ativado em Okinawa em 1º de dezembro de 1962, com "a missão de operação do Site 2, Projeto DOD (Departamento de Defesa) 112. " Antes de vir para Okinawa, o pelotão de 36 membros havia recebido treinamento no Arsenal das Montanhas Rochosas de Denver, uma das principais instalações de armas químicas e biológicas (CBW) dos EUA. Após sua chegada à ilha, o pelotão foi alojado ao norte da cidade de Okinawa em Chibana - local de um vazamento de gás venenoso sete anos depois. Entre dezembro de 1962 e agosto de 1965, o 267º pelotão recebeu três carregamentos classificados - codinome YBA, YBB e YBF - que se acredita incluir sarin e gás mostarda. 2

Por décadas, o Pentágono negou a existência do Projeto 112. Somente em 2000 o departamento finalmente admitiu ter exposto seus próprios membros do serviço aos testes CBW, que alegou terem sido projetados para permitir que os EUA planejassem melhor os ataques potenciais às suas tropas. Em resposta à crescente evidência de sérios problemas de saúde entre uma série de veteranos submetidos a esses experimentos, o Congresso forçou o Pentágono em 2003 a criar uma lista de membros do serviço expostos durante o Projeto 112. Embora o Departamento de Defesa reconheça que conduziu os testes no Havaí, Panamá e a bordo de navios no Oceano Pacífico, esta é a primeira vez que Okinawa - então sob jurisdição dos Estados Unidos - é envolvida no projeto. 3

Corroborando as suspeitas de que os testes do Projeto 112 foram conduzidos em Okinawa, está a inclusão na lista do Pentágono de pelo menos um veterano dos EUA exposto na ilha. "Pulverizado de contêineres numerados" diz o arquivo do Projeto 112 sobre o ex-fuzileiro naval Don Heathcote. Heathcote, um particular de primeira classe estacionado no Camp Hansen de Okinawa em 1962, lembra claramente as circunstâncias em que foi exposto.

“Fui designado por aproximadamente 30 dias para uma tripulação nas selvas do norte de Okinawa”, disse Heathcote. "Eu borrifei a folhagem com produtos químicos de tambores com faces de cores diferentes. Enquanto fazíamos isso, um cara apareceu com uma prancheta e fez anotações. Qual a melhor maneira de fazer um teste do que codificar com cores cada barril?"

Heathcote acredita que os produtos químicos eram herbicidas experimentais, incluindo o Agente Roxo, um precursor do tóxico desfolhante Agente Laranja. Ele diz que a pulverização matou grandes áreas da selva - e teve um impacto igualmente devastador em sua própria saúde.

"Logo depois de voltar para casa, passei por uma operação para extrair pólipos do meu nariz. Os médicos removeram o suficiente para encher um copo. Além disso, eles me diagnosticaram com bronquite e sinusite ligada à exposição química", disse Heathcote.

The records of the 267 th Chemical Platoon were first uncovered by Michelle Gatz, the Minnesota-based veterans services officer who has also been at the forefront of investigations into the usage of Agent Orange on Okinawa. Gatz suspects that Heathcote may have been exposed to substances even more dangerous than defoliants. "Project 112 had thousands of sub-projects testing a variety of poisons, drugs and germs. It has been compared to an octopus with its tentacles all over the place — and one of those places was Okinawa."

Gatz and Heathcote are attempting to persuade U.S. authorities to disclose details of Project 112 tests on the island, but so far to no avail. The Defense Department was approached for comment on Nov. 5 as of Dec. 13, the Pentagon said it was still investigating the issue.

Body of evidence: Former U.S. Marine Don Heathcote (left, in 1962) holds documents related to his exposure to biochemical agents on Okinawa. COURTESY OF DON HEATHCOTE

Due to the controversial nature of its Cold War CBW program, which many countries alleged breached the 1925 Geneva Protocol outlawing such toxic agents, the U.S. government has been reluctant to divulge details of Project 112 and similar tests. This reticence is particularly apparent in relation to Okinawa, where the U.S. military still controls approximately 20 percent of the main island, and where many residents oppose its presence. However, thanks to an investigation spearheaded by Gatz and Florida-based researcher John Olin - who uncovered the smoking gun of the Pentagon’s storage of Agent Orange on Okinawa 4 - the true history of America's CBW program on the island is gradually becoming clearer.

No sooner had the ink dried on the Treaty of San Francisco — the 1952 agreement ending the U.S. occupation of Japan while granting it continued control of Okinawa — than the Pentagon began to stockpile chemical weapons on the island. This was at the height of the Korean War. The island - in particular Kadena Air Base - was already operating as a launch pad for the conflict and the first consignment of its toxic arsenal was shipped to Okinawa under orders from Col. John J. Hayes, chief of the U.S. Army's Chemical Corps. 5

Col. John J. Hayes

At the same time as this top-secret delivery, the Chinese media began to allege that the U.S. Air Force was dropping biological weapons, including typhus and cholera, on North Korea. 6 Thirty-six captured U.S. airmen admitted to flying more than 400 of these sorties many said the missions originated from American bases on Okinawa. 7 After the 1953 ceasefire, the U.S. military maintained that the confessions had been extracted by torture, and the now-repatriated prisoners renounced their claims. For its part, China countered that they'd been forced to backtrack under threat of U.S. court martial.

While the jury may still be out on Korean War CBW sorties from Okinawa, there is no disputing the island's role in the Pentagon's biochemical program in the ensuing years. Publicly available records show that the U.S. conducted bioweapons tests on Okinawa geared towards depriving potential enemies of food sources, particularly the staple crop of Asia's peasant armies: rice. In 1961, the U.S. military on Okinawa staged tests of rice blast, a highly infectious fungus that can decimate entire harvests. According to Sheldon H. Harris in his authoritative history of CBW, "Factories of Death," the tests on Okinawa were so successful that they led to a further 1,000 military contracts for herbicide research. 8

One former U.S. Marine who believes he was unknowingly exposed to this batch of experiments is Gerald Mohler. In July 1961, at the age of 21, Mohler was ordered to participate in an unusual mission in the jungles near Camp Courtney, in present-day Uruma City.

"We were told to erect tents at a five-acre brown spot devoid of vegetation and sleep there for a few days. We received no training during that time. We just sat around and did nothing," Mohler said in a recent interview. "Nearby we discovered a stash of approximately 40 50-gallon (190-liter) barrels of defoliants. The odor was unmistakable."

Today Mohler has pulmonary fibrosis — a scarring of the lungs caused by exposure to toxic chemicals — and Parkinson's disease. "Were we marines used as guinea pigs on Okinawa?" asks Mohler. "I think so."

The Pentagon denies that herbicidal chemical agents such as the ones Mohler described were ever present on Okinawa.

Poisoned ties: Okinawan women hold placard reading "Remove poison gas from Okinawa" at a Japan Mothers Association meeting in 1969 in Tokyo, just weeks after a poison gas accident at a U.S. installation on the island. KYODO

In 1961, as the Cold War deepened, the U.S. initiated a comprehensive overhaul of its defensive capabilities in more than 100 different categories No. 112 on this list was the study of CBW. Envisaged by President John F. Kennedy's secretary of defense, Robert McNamara, as "an alternative to nuclear weapons," Project 112 proposed experiments in "tropical climates" and, to evade laws regulating human testing in the U.S., it suggested the use of overseas "satellite sites." 9 Fulfilling both prerequisites, Okinawa must have seemed a perfect choice. In particular, the Northern Training Area in the island’s Yanbaru jungles must have been a particularly tempting target for U.S. scientists since it was (and continues to be) the Pentagon’s prime tropical guerrilla training center.

Throughout the late 20th century, rumors of Project 112 were widespread among U.S. veterans, but they were quickly dismissed by an American public unwilling to believe its government would test such substances on its own troops. However, following a series of TV news reports by CBS, the Pentagon admitted to the existence of Project 112 and promised to come clean on the issue.

That disclosure began in 2000, when the Pentagon claimed that there had been 134 planned tests, of which 84 had been canceled. The experiments it admitted carrying out included the spraying of troops in Hawaii with E. coli, subjecting sailors to swarms of specially bred mosquitoes, and exposing troops in Alaska to VX gas. The Pentagon stated that no participants had been harmed in these tests. 10

Almost immediately, skeptics accused the Pentagon of attempting to pull the wool over the public's eyes. These allegations were supported by the General Accounting Office, 11 the congressional watchdog, which found the Department of Defense had not attempted to "exhaust all possible sources of pertinent information". One of the major omissions was its failure to try to retrieve CIA records - the Agency has long been suspected of being involved in Project 112. Even when the Pentagon did bother to investigate, for example at the U.S. Army’s Dugway Proving Ground, Utah, the department checked only 12 out of 1,300 boxes of documents

The Pentagon's failure to fully investigate Project 112 creates an immense hurdle for those seeking the truth about tests on Okinawa. "After more than 50 years of lies, secrecy and ever-changing stories, one cannot rely on any information the Department of Defense provides to Congress or the public. It is not known exactly what happened on Okinawa or which of these hazards might have been present on the island," says Olin, the researcher.

Olin believes the U.S. military has been too quick to dismiss Okinawan civilians' worries that they too may have been affected. His suspicions are supported by the GAO report which states, “DOD did not specifically search for civilian personnel -DOD civilian employees, DOD contractors, or foreign government participants - in its investigation."

During the 1960s and '70s there were a number of unexplained incidents on the island, including chemical-like burns suffered by more than 200 Okinawans swimming near U.S. installations on the east coast in 1968 and, two years later, a fire at Chibana munitions depot that sickened employees at nearby Zukeyama Dam.

Throughout the Cold War until 1969, Washington adhered to a strict policy of neither confirming nor denying the presence of CBW on Okinawa. In all likelihood, it would have continued to do so, were it not for the events of July 8 of that year. On that day, American service members were conducting maintenance on munition shells at the Chibana depot when one of the missiles sprung a leak. Twenty-three troops and one civilian fell sick from exposure to the missile's contents — likely VX gas — and were hospitalized for up to a week.

Considering the toxicity of such weapons, those exposed escaped lightly. Nevertheless, when the accident was reported, its ramifications were far-reaching: The Pentagon was forced to acknowledge its chemical arsenal on Okinawa — infuriating local residents — and promised to remove the entire stockpile before the island's reversion to Japanese control in 1972.

Proof of Project 112 on Okinawa?: An excerpt from the history of the 267th Chemical Platoon.

Operation Red Hat, the mission to transport the weapons off the island, was organized by the same man who had brought them to Okinawa two decades previously: John. J. Hayes (by then a general). It also involved the 267 th Chemical Platoon, which had been renamed the 267 th Chemical Company. During two separate phases in 1971, the military shipped thousands of truckloads of sarin, mustard gas, VX and skin-blistering agents from Okinawa to U.S.-administered Johnston Island in the middle of the Pacific. The consignments totaled 12,000 tons — a terrifying amount considering that many of these substances' fatal dosage is measured in milligrams. After the final shipment had left the island, Hayes assured journalists, "Every round of toxic chemical munitions stored on Okinawa has now been removed." 12

The involvement of Hayes and the 267 th company appears to tie the tale of Okinawa's CBW into the kind of neatly knotted circle loved by historians. However, new evidence has surfaced that Operation Red Hat was only the latest round in a long game of smoke and mirrors contrived by the Pentagon to hide the true extent of its CBW arsenal.

In 1972, one year after Operation Red Hat, marine Sgt. Carol Surzinski participated in a defense readiness class on Okinawa's Camp Kuwae, in Chatan Town. The training involved barrels of what appeared to be chemical weapons and, initially, she was told that the classes would help to identify substances that might be used against the U.S. military in times of war. Such practices were common on U.S. installations at the time, but what the trainer told Surzinski toward the end of the two-week course disturbed her. "The instructor finally admitted that we had to stay one step ahead of the enemy. We needed to learn what worked against them — and use it against the enemy if need be," she says.

Surzinski's account appears to contradict the Pentagon's claims that it had removed its entire CBW stockpile from Okinawa in 1971. In addition, it raises another question: What has happened to the barrels in the intervening years? Considering the U.S. military's poor environmental track record on the island, it seems likely they were buried. On the marines' Futenma Air Station in 1981, for example, a maintenance crew unearthed more than 100 barrels — some apparently containing Agent Orange — that appeared to have been buried at the end of the Vietnam War.

This year marks 60 years since the first delivery of chemical weapons to Okinawa this month is the 50th anniversary of the launch of Project 112 on the island. However, the continuing illnesses suffered by U.S. veterans including Heathcote and Mohler suggest this problem is far from a purely historical matter — and only now are potential correlations between toxic munitions and illnesses among Okinawan residents coming to light.

In the near future, Washington plans to return a number of U.S. installations on Okinawa to civilian usage. However, just as former U.S. CBW storage sites elsewhere — such as the Rocky Mountain Arsenal and Johnston Island — remain dangerously contaminated, Okinawan land is likely to be handed back in a similarly toxic state.

Under the current U.S.-Japan Status of Forces Agreement, the host government is solely responsible for the cleanup of former bases — a task that's expected to set Japanese taxpayers back hundreds of millions of dollars. With the true cost in terms of health and capital yet to be determined, there is a real risk that these weapons of mass destruction will poison not only the soil but also the Okinawan people and American-Japanese-Okinawan relations for decades to come.

Jon Mitchell is an Asia-Pacific Journal associate. In September 2012, “Defoliated Island”, a TV documentary based upon his research, was awarded a commendation for excellence by Japan’s National Association of Commercial Broadcasters. A program is currently in production in order to assist U.S. veterans exposed to military defoliants on Okinawa. This is a revised and expanded version of an article that appeared in The Japan Times on December 4, 2012.

My thanks to John Olin, Michelle Gatz, Don Heathcote, Gerald Mohler, Carol Surzinski, Natsuko Shimabukuro, Ben Stubbings and Mark Selden for their invaluable input on this article.

Recommended citation: Jon Mitchell, "Were U.S marines used as guinea pigs on Okinawa?" The Asia-Pacific Journal, Vol 10, Issue 51, No. 2, December 17, 2012


Cuisine born from a mixed culture

Okinawa was the recipient of rich cultural influences from other Asian nations through a bustling trade during the days of the Ryukyu Kingdom. American culture came into the lives of the people with the US administration of the island that followed World War II. With the added impact of Okinawan immigrants in Hawaii and South America before and after the war, Okinawan culture evolved as a reflection of diverse foreign cultures, often seen as the charm of this island. This aspect of mixed culture is also found in Okinawa’s cuisine, appreciated as much by locals as traditional fare.

Taco rice is an Okinawan dish using taco ingredients that have been put on rice. Despite the origins of the taco and the American fast food chain Taco Bell, Taco rice is believed to have been created in Okinawa and has become an integral part of the island's food culture.

Pork tamago

Canned pork, or SPAM, was introduced from the States to Okinawa after World War II. It is believed that Okinawan immigrants in Hawaii created Pork tamago and then introduced it back to Okinawa. Since then, it has become a mainstay of Okinawan cuisine.

Rotisserie chicken

A large number of Okinawans emigrated to Argentina and Peru about 100 years ago. Many of them eventually returned to Okinawa, bringing with them the food culture of their adopted homes. Rotisserie chicken is one example. Grilled with a lot of garlic, a whole chicken is usually priced at between ¥1,000 and ¥1,500.


Japanese people want the US military out, and they’ve rioted over it in the past

“M ilitary bases on Okinawa are hotbeds of serious crimes!” read one sign at a protest in Okinawa on Sunday. And the protester had a point: in May, a Marine veteran was arrested in connection with the murder of a 20-year-old Japanese woman, whose body was found in the woods near a US air base. And in June, a US Navy sailor was found responsible for a drunk driving crash that left two Japanese civilians injured.

Okinawans say they’ve have had enough. On Sunday, 65,000 people assembled to protest the American military presence in their backyard. That’s more than the number of US service members in Japan, but not by much: We currently have 50,000 troops and military-adjacent citizens stationed in Japan, the majority on Okinawa.

Since World War II, the US military has crowded the small island, which makes up less than 1% of Japan’s land mass but hosts 62% of the America’s forces in the country. The Japanese government officially sanctioned the military’s presence in 1951, but then, it had little choice. After World War II, the US had stripped Japan of its army and then offered to protect the nation in return for uncontested land use.

But many Okinawans, their island carved up by army bases and the sound of planes and helicopters constantly roaring overhead, feel the arrangement has run its course. “The government should know,” said the Governor of the Okinawa Prefecture on Sunday, “that the anger of the people in Okinawa is almost reaching a limit and it is not [right] to sacrifice Okinawa people for military bases anymore.”

The whole scenario feels like history on repeat — a fact that only adds to Okinawans’ frustration. In 1995, three US servicemen raped a 12-year-old Japanese girl, and 50,000 Okinawans took to the streets in anger. “We Okinawans are rather gentle people,” said one protester at the time. “But this rape, this time…we feel we cannot put up with any more.”

The 1995 incident was an echo, too. In September of 1970, a drunk American serviceman killed a Japanese woman in a hit-and-run, and was acquitted by a military court. There had already been hundreds of crimes committed by military personnel that year, including an attempted rape of a Japanese schoolgirl, but the drunk driving acquittal was the last straw.

When, on the evening of December 20th, 1970, yet outro drunk American serviceman hit an Okinawa pedestrian, locals did more than just protest — they rioted. More that 3,000 people took to the streets of Koza, Okinawa, chanting “no more acquittals”, “Yankee go home” and “don’t insult Okinawans.” The rioters began to attack Americans — dragging them out of vehicles and beating them in the streets. The group proceeded to the Kadena Air Base, where they set administrative buildings ablaze. By the morning, 60 Americans were hospitalized, and 80 cars sat torched in the streets.

The Koza riot, as it came to be known, touched on a variety of sources of Okinawan frustration. First, there was the poor behavior of servicemen, who were known to drink heavily and act belligerently, sometimes violently. Then there was the issue of fair punishment. When a serviceman committed a crime, he could be apprehended by local authorities but was to be immediately handed over to the military. In an article about the Koza riot, Christopher Aldous explains:

“In short, it was not so much the crimes and misdemeanors that caused such resentment and anger, but rather the palpable sense that a crime committed against an Okinawan went unpunished, that military justice meant no justice for Okinawans.”

Not much changed after the riot, though. And not much changed after the 1995 mass protests, either. Recently, the US has made a greater attempt to control the behavior of its personnel — after this year’s incidents, it has placed all troops under a strict curfew and banned drinking off-base, a first for the military.

But the protesters’ demand that the US withdraw entirely from Okinawa is, at present, little more than a pipe dream. Okinawa played an important role in US strategy during the Vietnam War, and remains prime military real estate. The US has no intention of giving it up.

“We deeply regret this incident and express our heartfelt sympathies for the accident victims and their families,” said the commander of US forces in Japan after this month’s car crash. Curfews and condolences may not satisfy Okinawans, but it’s likely all they’ll get.


New era of warfare on brink as Army robots take on more advanced obstacles

Posted On April 29, 2020 15:51:14

Robotic assault breacher vehicle

Some interesting implications are on the line with the success of new military robots. The U.S. Army has been experimenting with robots in hopes of creating a more competent unmanned instrument for battle. The robots took on a variety of complex tasks, each associated with a real-world battlefield application—like sorting through minefields and clearing anti-tank trenches. Not only were the robots successful, but they actually began to complete the tasks faster with each successive attempt. The exercises took place at Yakima Air Base (WA).

Some military robots have mundane uses like these LS3 “robot mules” designed to carry heavy gear and cargo.

The Yakima Air Base exercises were spearheaded by Lt. Col. Jonathan Fursman and Capt. Nichole Rotte of the 23rd Brigade Engineer Battalion. The team was tasked with creating complicated breach obstacles (within the context of “a realistic and plausible scenario”) for the robots to overcome.

According to Defense News, these breaches included: anti-tank trenches, minefields, and razor wire. The robots also had to breach all of the obstacles while under fire while paving the way for a counterattack into enemy lines.

The exercise was also monitored by a quadcopter, deployed under the watch of the Alabama National Guard, to monitor the use of any chemical, nuclear, or biological agents used. Another separate unit, using an unmanned Polaris MRZR vehicle, shrouded the breach with a smokescreen that clouded the field and heavily impaired (human) vision.

A “battlefield extraction assist” bot prototype designed to transport wounded soldiers.

At the very start of the breach, the U.S. Army robots used two NGCVs to lay down clear lines of suppression fire at the “enemy.” In a bizarre backward glimpse into the future of warfare, a humvee controlling yet another humvee—was equipped with a 7.62mm gun. This robot-meta suppression fire humvee (I’m sure the Army will come up with another alphabet soup acronym for these in the coming years) was accompanied by an M113 armored personnel carrier (actually controlled by a human).

While the “enemy” was hunkered down by suppression fire, two ABVs (assault breacher vehicles) took on the actual obstacles laid out by Fursman and Rotte. These ABVs were controlled by the Marines Corps (as it is quickly becoming apparent that manned robots should be clarified).

The initial ABV led the way and cleared a safe path through the minefield—leaving stakes in the ground to highlight a path of safety through the exercise for the other ABV.

Could we see robot infantry within the decade?

The second ABV used a blade to fill a tank trench and, once filled, led a clean path for allied forces to form an assault on the “enemy.”

According to Defense News, via Rotte, the initial breach exercise took “two and a half hours,” but the subsequent attempt took only two hours. The second, faster, attempt matches the same time frame it would take human soldiers to complete the same task. This leads us to the important question: are we on the brink of seeing robotic warfare replace boots on the ground?

The answer lies only in how quickly these machines can begin to operate efficiently and be productive on a mass scale. There were some hangups in the exercise, such as latency issues (lag, as gamers would call it), camera feed problems, and other hiccups. Reports indicate that none of these posed too much of an issue.

The unmanned machines were easy to control. Finding human soldiers to operate the machines isn’t necessarily a problem, as the machines in this exercise were all operated with a standard Xbox One controller—seeing as most members of the armed forces have trained eles mesmos with the intricacies of an Xbox controller in their spare time.

So as unmanned operations become simultaneously more efficient logistically, and more simple practically—the idea of taking boots off the ground in place of robots isn’t a matter of E se but a matter of when. If these exercises are any indication of the nearing of that all-important quando—then we are well on our way to seeing a new era of battle in which casualties will be measured in gears and bolts.

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The Battle of Okinawa

The Battle of Okinawa started in April 1945. The capture of Okinawa was part of a three-point plan the Americans had for winning the war in the Far East. Okinawa was to prove a bloody battle even by the standards of the war in the Far East but it was to be one of the major battles of World War Two.

Alongside, the territorial re-conquest of land in the Far East, the Americans wished to destroy what was left of Japan’s merchant fleet and use airstrips in the region to launch bombing raids on Japan’s industrial heartland.

Okinawa is the largest of the Ryukyus islands at the southern tip of Japan. Okinawa is about 60 miles long and between 2 and 18 miles wide. Its strategic importance could not be underestimated – there were four airfields on the island that America needed to control. America also faced the problem that they had not been able to get much intelligence information about Okinawa.

The Americans estimated that there were about 65,000 Japanese troops on the island – with the bulk in the southern sector of the island. In fact, there were over 130,000 Japanese troops on the island with more than 450,000 civilians. The Japanese troops on the island were commanded by Lieutenant- General Ushijima who had been ordered to hold onto the island at all costs.

Ushijima decided on his tactics – he would concentrate his forces in the southern sector of the island and station his men in a series of secure fortifications. If the Americans wanted to take these fortifications, they would have to attack the Japanese in a series of frontal assaults. Alongside the land side Japanese defences, the Japanese high command put their faith in the kamikazes which it was believed would inflict such serious casualties on the Americans in Okinawa that they would retreat.

The Americans land commander was Lieutenant-General Simon Bolivar Buckner. He had 180,000 men under his command. The bay selected for the American landing was Hagushi Bay on the western side of the island. As with Iwo Jima, the landings were preceded by a period of intense bombardment but America’s forces were also open to attack from Japanese fighters flying out of Taiwan or Japan itself.

The attack on Okinawa was scheduled for April 1st 1945. In the days leading up to it, the Americans had landed some units twenty miles southwest of Hagushi Bay to secure an anchorage. By March 31st, this landing force, comprising of the 77th Division, had secured its position.

Kamikaze attacks were being experienced by the American navy anchored off of Okinawa. Out of the 193 kamikaze plane attacks launched against the American fleet, 169 were destroyed. Those planes that got through did caused a great deal of damage especially to America’s carrier fleet that did not have armoured flight decks – unlike the British carriers. However, the destruction of so many kamikaze flights did a great deal to undermine the potential for damage that the kamikazes could have inflicted.

For the actual invasion, America had gathered together 300 warships and 1,139 other ships. The first landing of Marines did take place on April 1st. They met little opposition and by the end of the day 60,000 American military personnel had landed at Hagushi Bay. By April 20th, all Japanese resistance in the north of the island had been eradicated except for some guerrilla activity.

The real battle for Okinawa was in the south of the island. On April 4th the XIV Corps (US 7th, 27th, 77th and 96th infantry divisions) ran into the Machinato line. This brought to a halt the advance of the Americans in the south of Okinawa. The Machinato line was finally breached on April 24th. However, it then had to confront the Shuri Line which further slowed the American advance. Together with the success of the kamikazes who had sunk 21 American warships and badly damaged 66 other warships, American forces experienced heavy losses.

On May 3rd, Ushijima ordered a counter-attack but this failed. By May 21st, Ushijima ordered his men to pull back from the Shuri Line. However, the resistance by the Japanese stood firm. It was only into June that it became obvious that the Japanese had lost the fight for Okinawa. On July 2nd, Okinawa was declared secure by the Americans – Ushijima had committed suicide some days before this.

The American flag planted in Okinawa

The attack on Okinawa had taken a heavy toll on both sides. The Americans lost 7,373 men killed and 32,056 wounded on land. At sea, the Americans lost 5,000 killed and 4,600 wounded. The Japanese lost 107,000 killed and 7,400 men taken prisoner. It is possible that the Japanese lost another 20,000 dead as a result of American tactics whereby Japanese troops were incinerated where they fought.

The Americans also lost 36 ships. 368 ships were also damaged. 763 aircraft were destroyed. The Japanese lost 16 ships sunk and over 4,000 aircraft were lost.


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