Em formação

O Grande Erebuni do Reino Urartiano: Fortaleza do Sangue

O Grande Erebuni do Reino Urartiano: Fortaleza do Sangue


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

A Fortaleza de Erebuni, também conhecida como Arin Berd (que significa "Fortaleza do Sangue"), é um povoado fortificado localizado na periferia sudeste da moderna cidade de Yerevan, na Armênia. Esta fortaleza foi fundada durante o século 8 aC pelos urartianos, os predecessores dos armênios.

Como fortaleza, esse assentamento foi um importante centro militar, o primeiro desse tipo construído pelos urartianos naquela área. Além disso, a Fortaleza de Erebuni era um dos centros políticos, econômicos e culturais mais importantes do Reino Urartiano.

Uma fortaleza defensiva do reino de Urartian

O Reino Urartiano era um antigo reino localizado ao longo do rio Aras (também conhecido como Araxes), o Alto Tigre e o Alto Eufrates. Entre 785 e 753 aC, o Reino Urartiano foi governado por um rei chamado Argište I. Este rei expandiu as fronteiras de seu reino por meio de uma série de conquistas que foram iniciadas por seus predecessores.

Muralhas da Fortaleza Erebuni. Yerevan, Armênia ( CC BY SA 3.0 )

Em 782 aC, a Fortaleza de Erebuni foi fundada no topo de uma colina de 65 metros (213,3 pés) de altura com vista para o Rio Aras como uma fortaleza militar para defender a fronteira norte do reino. Isto é afirmado pela grande laje cuneiforme com uma inscrição escrita por Argište I, que foi desenterrada por arqueólogos em 1950. (Pode-se acrescentar que a fortaleza havia sido perdida para a história até sua redescoberta naquele ano.) Quando essa inscrição foi traduzido, dizia:

“Pela grandeza do Deus Khaldi, Argishti, filho de Menua, construiu esta poderosa fortaleza e proclamou-a Erebuni para a glória de Biainili (Urartu) e para instilar medo entre os inimigos do rei. Argishti diz: A terra era um deserto, antes das grandes obras que realizei nela. Pela grandeza de Khaldi, Argishti, filho de Menua, é um rei poderoso, rei de Biainili e governante de Tushpa. ”

  • A ascensão e queda de Tigranes, o Grande, rei da Armênia
  • É possivelmente a maior necrópole da Idade do Ferro no Oriente Próximo, mas os arqueólogos têm apenas seis meses para escavar
  • Antigo templo perdido há muito tempo descoberto no Iraque

Layout da Fortaleza

Escavações arqueológicas revelaram que a fortaleza tinha um layout bastante definido, semelhante a outros assentamentos do Reino Urartiano. Uma cidade foi construída no sopé da colina, enquanto uma cidadela foi construída no topo da colina, de onde tinha uma visão completa da cidade abaixo, bem como da planície de Ararat, seus povoados e as estradas que conduziam à fortaleza. Devido à configuração do topo da colina, a planta da cidadela era triangular. A fortaleza foi construída em vários estágios, e restos de estruturas como paredes, palácios e templos ainda são visíveis hoje.

Um modelo da Fortaleza Erebuni

Com base em seções sobreviventes das paredes da cidadela, foi sugerido que elas já tiveram 12 metros (39,4 pés) de altura. Além disso, essas paredes foram construídas na encosta íngreme da colina e foram fortificadas por contrafortes retangulares em intervalos regulares. Assim, a cidadela tinha uma aparência formidável quando vista de fora.

As paredes externas da Fortaleza Erebuni ( CC BY-SA 3.0 )

A entrada da cidadela ficava pelo lado sudeste, onde o morro tem um declive mais suave. Além disso, a entrada foi identificada pelo fato de que as paredes na entrada foram erguidas em três fileiras. Havia também um pórtico de seis colunas que ficava à esquerda da estrada que conduzia à entrada da cidadela. Este pórtico foi pintado com afrescos coloridos e a escada que conduzia a ele era flanqueada por figuras de bronze de touros alados com cabeças humanas.

Entrada sudeste da Fortaleza Erebuni. Restaurado pelo pedreiro Andranik Sargsyan.

  • Os misteriosos templos e a cidadela de El Pilar permanecem ocultos nas densas selvas de Belize
  • A descoberta do templo há muito perdido de Musasir
  • A lendária cidadela capturada pelo Rei David foi encontrada?

O Palácio e o Templo de Haldi

Um dos locais mais importantes da cidadela era o palácio. O palácio está localizado ao norte de uma praça que ocupava o centro da cidadela e ocupa a parte noroeste do topo da colina. As paredes internas do palácio eram adornadas com belas e opulentas pinturas murais, contendo cenas de agricultura e caça, bem como desenhos geométricos e vegetativos.

Pinturas murais de uma vaca e um fazendeiro da Fortaleza de Erebuni.

Além do palácio, outra estrutura importante dentro da Fortaleza de Erebuni era o templo de Haldi - o deus principal da tríade urartiana de Haldi, Teisheba e Shivini. Esta estrutura estava localizada na parte sudoeste da praça da cidadela e era um grande salão com um pórtico aberto de 12 colunas.

Como o palácio, as paredes internas deste templo também foram ricamente decoradas. No entanto, uma característica que diferenciava o templo dos outros edifícios da cidadela era seu piso. Enquanto os outros edifícios tinham pisos de adobe revestidos de argila revestidos de lajes de pedra, o piso do templo era feito de pequenas pranchas de madeira.

Esquerda: Estatueta do deus do clima Teisheba, encontrada em 1941 durante as escavações em Karmir Blur, nas ruínas da fortaleza urartiana de Teishebaini. À direita: Figura da deusa Arubani, esposa de Ḫaldi.

As escavações arqueológicas da Fortaleza de Erebuni estão em andamento desde o seu início em 1950. Em 2013, a sexta fase da expedição arqueológica Armênio-Francesa, iniciada em 2008, foi concluída.

No entanto, foi relatado que armênios e franceses continuariam a colaborar neste projeto até 2015. Espera-se que novas investigações neste site permitam que mais detalhes sobre a Fortaleza Erebuni venham à tona.

Imagem apresentada: Templo Urartian Susi na Fortaleza Erebuni. Fonte da foto: .

Por Ḏḥwty


Erebuni

Erebuni: nome antigo da moderna Yerevan. Existem vários sítios arqueológicos: Shengavit, Erebuni (de onde deriva o nome "Yerevan") e Karmir Blur.

Embora a planície de Ararat, a região central da Armênia moderna, tenha um clima bastante extremo com invernos frios e verões quentes, é uma das regiões mais antigas do mundo continuamente habitadas. Um dos principais assentamentos é Yerevan, na margem oriental do rio Hrazdan. Fluindo do lago Sevan, no norte, até Araxes, no sudoeste, conecta Yerevan ao mar Cáspio e permitiu aos habitantes da planície de Ararat fazer comércio, pescar e irrigar a terra.

Os arqueólogos identificaram vários locais: na Idade Calcolítica e Idade do Bronze, as pessoas viviam em um lugar chamado Shengavit no início da Idade do Ferro, Erebuni (moderno Arin Berd) foi um assentamento importante após c.650 a.C., foi substituído por Teisebani (moderno Karmir Blur), que foi abandonado por Erebuni quando os persas aquemênidas conquistaram a área.

Shengavit

O local conhecido como Shengavit está situado em uma plataforma que se eleva cerca de trinta metros acima do rio Hrazdan. Os arqueólogos reconhecem quatro níveis de ocupação principais, que pertencem à "Cultura Kura-Araxes", a principal cultura do Calcolítico / Idade do Bronze inicial da Transcaucásia.

  • IV: c.2300 a.C. - c.2000 a.C.
  • III: c.2600 a.C. - c.2300 a.C.
  • II: c.3000 a.C. - c.2700 a.C.
  • I: c.3500 a.C. - c.3000 a.C.

As pessoas viviam em casas redondas com quartos quadrados contíguos. Entre os achados estão machados, pontas de flechas, cerâmicas, objetos de osso (fusos, agulhas.) E objetos de pedra (obsidiana, basalto, sílex). Os ossos de bovinos e peixes nos informam sobre a dieta dos habitantes, enquanto os fusos e as agulhas são evidências para a confecção de tecidos.

Na segunda metade do terceiro milênio AEC, o local foi (por razões desconhecidas) gradualmente abandonado, mas ainda havia pessoas morando na vizinhança, porque Shengavit permaneceu em uso como cemitério por algum tempo. Algo semelhante aconteceu em Garni. A evidência da Idade do Bronze Médio e Final, no entanto, é rara.

Shengavit, estrutura redonda

Arin Berd (Erebuni)

Por volta de 782 AEC, o rei Argište I de Urartu fundou a Erebuni (moderna Arin Berd), uma fortaleza impressionante em uma colina íngreme perto de um pequeno rio que desaguava no rio Hrazdan, quatro quilômetros a oeste. (Urartu era um reino da Idade do Ferro com Tušpa perto do Lago Van como capital.) O texto da inscrição da fundação sobreviveu:

Pela graça de Khaldi, Argište filho de Menua, construiu esta poderosa fortaleza e chamou-a de Erebuni. Ele o fez para a glória de Urartu e para instilar medo entre os inimigos. Argište diz: antes dos grandes monumentos que construí, este era um terreno baldio. Pela graça de Khaldi, Argište filho de Menua, é o poderoso rei, rei de Urartu e governante de Tušpa.

A fortaleza, cujo nome talvez signifique "vitória", consistia em um palácio, depósitos (a / o seis adegas) e edifícios religiosos. Entre os santuários, os templos de Khaldi e Ivarša foram identificados. Existem indicações para um zigurate (torre do templo). O complexo foi rodeado por paredes que ainda hoje impressionam.

Durante o reinado do rei Rusa II (meados do século VII), Erebuni foi destruída por um terremoto. A residência foi transferida para Karmir Blur.

Erebuni, roda de um oleiro urartiano

Erebuni, templo Susi de Ivarsha

Karmir Blur (Teishebaini)

Karmir Blur foi fundada pelo rei Rusa II (meados do sétimo século AEC), na margem leste do rio Rhazdan, cerca de sete quilômetros a oeste de Erebuni. Recebeu o nome de Teisheba, o deus urartiano da guerra. A cidade consistia em uma cidade baixa e uma cidadela, cercada por dois muros: os construtores estavam cientes da ameaça da Assíria, o cada vez mais poderoso vizinho ao sul de Urartu.

O visitante entrava na cidadela pelo portão sul, que dava para o Monte Ararat. Um portão do norte pode ter levado ao rio. A leste de uma grande praça central havia quartos em dois níveis: no nível inferior havia depósitos, enquanto o nível superior era usado como um palácio. Entre as descobertas estavam muitas tabuinhas cuneiformes com textos de sacrifício. A sudoeste da cidadela, vários edifícios da Cidade Baixa foram escavados. Ainda mais longe era um cemitério, que remonta à Idade do Bronze.

No final do século sétimo AEC, a cidade foi saqueada por pessoas que atacavam do outro lado do rio, usando flechas citas. Isso se encaixa em um padrão mais geral: vários outros sítios urartianos (por exemplo, Çavustepe) foram destruídos no final do século VII.

A identidade do inimigo não pode ser estabelecida: citas, cimérios e medos são prováveis ​​candidatos, mas também é possível que Urartu tenha sobrevivido à crise no final do século VII. O sexto século AEC não é, no momento, muito bem compreendido e pode muito bem ser que Urartu seja o reino desconhecido destruído pelo rei aquemênida Ciro, o Grande, em 547 AEC. nota [R. Rollinger, "The Median 'Empire', the End of Urartu, and Cyrus 'Campaign in 547" in: Anais da Primeira Conferência Internacional sobre Relações Culturais Antigas entre o Irã e a Ásia Ocidental (2004).] Em qualquer caso, o cemitério permaneceu em uso nos tempos pós-urartianos.

O nome moderno, Karmir Blur, significa "colina vermelha" e se refere aos tijolos avermelhados das antigas paredes, que ainda têm de cinco a sete metros de altura.

Karmir Blur, pontas de flechas citas

Karmir Blur, conduíte de água

Período Aquemênida

Qualquer que seja o curso preciso dos eventos no sexto século AEC, temos certeza de que Urartu, agora chamada Armênia, era uma satrapia do Império Aquemênida por volta de c.520 aC. Embora Tušpa, a capital da antiga Urartu, possa ter sido a residência do sátrapa, parece que um Erebuni reocupado gradualmente se tornou mais importante. Ao mesmo tempo, a antiga língua urartiana foi substituída pela armênia, que era relacionada ao persa antigo.

No Erebuni, algumas adaptações foram feitas na residência. Os arqueólogos identificaram um Apadana (Sala do trono persa), enquanto muitos achados provam a presença persa na antiga fortaleza. Pinturas de parede e rítons de prata documentam uma riqueza fabulosa. Entre os que residiam aqui deve ter estado Artašata, que se tornaria rei da Pérsia sob o nome de Dario III Codomannus (r.336-330). Durante o reinado infeliz de Dario, o rei macedônio Alexandre, o Grande, conquistou o Império Aquemênida e a Armênia recuperou sua autonomia. Os governantes de Erebuni tornaram-se dinastias independentes.

Em 188 AEC, Erebuni foi substituído como residência por Artaxata, nota [Estrabão, Geografia 11.14.6.] Vinte quilômetros ao sul, próximo ao rio Araxes. Depois disso, o Erebuni desaparece do registro histórico, embora haja algumas evidências arqueológicas para a continuação da ocupação.


A alta temporada na Armênia dura muito tempo devido às condições climáticas agradáveis. Os dias quentes na Armênia começam em março e duram até o final do outono, o inverno geralmente não tem neve e não é longo. A estação de alta precipitação é variável. A temporada turística da Fortaleza de Erebuni depende das condições meteorológicas.

Existem diferentes opiniões na literatura profissional sobre a origem do nome Erebuni. Segundo uma das versões, Erebuni significa “vitória”, “captura”, segundo outra - a cidade dos “independentes”.

Durante o primeiro ano de escavação no território da fortaleza de Arin, foi descoberta uma pedra com o cuneiforme urartiano. A inscrição na pedra informava sobre a construção da cidade-fortaleza de Erebuni durante o reinado do Rei Urartiano Argishti I. O valor do monumento foi dobrado devido à interpretação das inscrições urartianas pelo pesquisador Israyelyan, segundo a qual a escrita cuneiforme é também a primeira evidência da cidade de Yerevan em um plano científico.

Vale a pena mencionar a parte do palácio da fortaleza. O Palácio Erebuni estava localizado no lado sudoeste da fortaleza (com vista para o Monte Ararat) e provavelmente era usado regularmente pelos reis de Urartu. Havia um templo "Susi", salas de armazenamento, que incluíam depósitos de vinho cheios de grandes potes no território da parte do palácio.


Obter direções

Galeria de imagens

Passeios

PASSEIO DE CAMINHADA NA ARMÊNIA

TOUR DE FOTOGRAFIA DA ARMÊNIA

EXCURSÃO DE 10 DIAS DAS MARAVILHAS DA ARMÉNIA

TOUR GOURMET NA ARMÊNIA

Etimologia

Dependendo de que tipo de objeto direto a palavra Erebuni é seguida, ela pode implicar coisas diferentes. Se seguido por um objeto direto em mudança, uma inscrição encontrada em Karmir Blur (Fortaleza Vermelha) indica que significa "apreender, pilhar, sequestrar". Enquanto no caso do objeto imutável, pode significar "pegar" ou "capturar". Com base nessas implicações, conclui-se que, na época de seu estabelecimento, significava simplesmente “vitória” ou “conquista”.

Uma explicação alternativa é a seguinte - na palavra Erebuni, “eri” refere-se a Ers, que supostamente são pessoas que vivem naquele território, enquanto “bun” é interpretado como “abrigo”. Nesse sentido, Erebuni pode significar simplesmente a capital do povo “Er”. Outra opinião é que Erebuni significa a “cidade das pessoas independentes”.

História da Fortaleza de Erebuni

Erebuni foi fundada em 782 AC por Argishti I (786-765 / 764 AC), um dos reis mais poderosos do Reino de Urartu. De acordo com a inscrição de Khorkhor, o Rei Argishti reassentou ali 6.600 soldados, que foram trazidos para Erebuni da parte ocidental das Terras Altas da Armênia, mais precisamente dos países de Khate e Tsupany.

O Erebuni foi construído como uma fortaleza militar e o principal objetivo era proteger as fronteiras do norte do reino. Acredita-se que Argishti tenha iniciado a construção do Erebuni depois de conquistar os territórios ao norte de Yerevan e a oeste do Lago Sevan. Os territórios conquistados constituem uma área, que hoje é conhecida como cidade de Abovyan. Esses cativos, apesar de serem homens ou mulheres, “contribuíram” para a construção da cidade.

Erebuni foi construído no topo de uma colina e foi firmemente abrigado por paredes defensivas de 10-12 metros de altura. Atrás deles, havia paredes centrais e internas também. Essas paredes costumavam separar os edifícios. As paredes eram feitas de basalto, tufa, madeira e adobe. Um palácio foi construído. Outros edifícios notáveis ​​também foram revelados. Entre esses edifícios estão o templo dedicado a Khaldi, um salão de assembléia real, depósitos, dormitórios e assim por diante. Uma cidadela onde a guarnição costumava ficar também foi encontrada.

Mais tarde, os reis que vieram depois de Argishti transformaram Erebuni em sua residência durante suas campanhas militares contra os invasores do Norte. Inúmeras tentativas foram feitas para invadir o Reino de Urartu e Erebuni. No final, o reino apareceu sob o domínio do Império Aquemênida, mas Erebuni preservou sua posição estratégica. A cidade nunca foi abandonada, apesar das incontáveis ​​invasões. Por estar sempre habitada, acabou se tornando a cidade de Yerevan.

Arquitetura da Fortaleza de Erebuni

A Fortaleza estava localizada na colina de Arin Berd, com 65 metros de altura, e podia ser alcançada pela encosta sul da colina. Era protegido por torres altas. A entrada principal estava localizada na parte sudeste do morro. A entrada levava ao pátio central da cidadela. As cerimônias dos guardas pessoais de Argishiti I, bem como dos guardas da guarnição, aconteceram lá. A cidadela incluía pisos de adobe revestidos de argila com lajes de pedra.

Havia escadas que conduziam à praça, que dividia o território da fortaleza em 3 partes: religiosa, palaciana e econômica. A parte religiosa estava situada na parte sudoeste da praça. É onde ficava o templo do Deus Khaldi. Possuía uma torre tipo zigurate (tendo a forma de uma pirâmide de degraus em socalcos de andares ou níveis sucessivamente recuados), ao qual se podia chegar por escada. O templo também tinha uma sala lateral no andar inferior.

O salão era rodeado por colunas duplas de madeira com 12 colunas. Também apresentava bancos ao longo das paredes. Na parede esquerda, um altar para sacrifícios pode ser encontrado. As paredes foram decoradas com afrescos. Essas pinturas coloridas nas paredes retratavam figuras humanas, desenhos geométricos e florais. Um dos afrescos representava Deus Khaldi usando uma coroa com chifres e cavalgando um leão com um guarda na mão esquerda. O chão era de madeira.

Os edifícios do palácio podem ser encontrados na parte norte da praça. A parte central incluía um pátio com pilares, que consistia em cinco por cinco colunas na parte longitudinal e por quatro na parte latitudinal. O telhado do corredor era plano e tinha uma cobertura de madeira. As paredes eram decoradas com pinturas multicoloridas e tapetes pendurados em pregos enormes. Alguns buracos podem ser claramente notados até hoje. O corredor com colunas pode ser acessado através de um corredor estreito e longo do pátio de pilares. As paredes e bancos de barro foram branqueados.

Inscrições

Várias inscrições foram encontradas em Arin Berd. Uma inscrição descoberta no outono de 1950 diz: "Pela grandeza do Deus Khaldi, Argishti, filho de Menua, construiu esta fortaleza poderosa e proclamou-a Erebuni para a glória de Biainili (Urartu) e para instilar medo entre o rei & # 8217s inimigos. Argishti diz: A terra era um deserto, antes das grandes obras que realizei nela. Pela grandeza de Khaldi, Argishti, filho de Menua, é um rei poderoso, rei de Biainili e governante de Tushpa. ”

Khaldi (Haldi) foi uma das três divindades de Urartu. Tushpa era a capital de Urartu no século 9 aC. Inscrições semelhantes também foram encontradas em Tushpa (atual Van).

Em última análise, ter sido construída na fortaleza Erebuni do século 8 aC representa um grande valor histórico. Os vestígios arqueológicos aí encontrados revelam que a área é povoada há mais de três mil anos. Devido ao seu maior significado histórico, a fortaleza é atualmente um dos destinos turísticos mais visitados em Yerevan.

A Fortaleza de Erebuni está localizada na parte sudeste de Yerevan, entre os distritos de Nor-Aresh e Vardashen, onde fica Arin Berd. Arin Berd é traduzido como Fortaleza do Sangue ou Fortaleza do Sangue.


Arquitetura

O local da Fortaleza de Erebuni foi localizado no topo da colina de Arin Berd com 65 m de altura como uma posição estratégica com vista para a planície de Ararat e as estradas principais que levam à cidadela. Também dava para a pequena cidade urartiana composta de residências no sopé da colina.

A entrada principal da fortaleza estava localizada na parte sudeste da colina, com uma inclinação mais suave. Isso levava ao pátio central da cidadela. Cerimônias realizadas pelos guardas pessoais de Argishti I e guardas da guarnição da fortaleza foram realizadas aqui.

Na parte sudoeste do pátio havia um templo do deus Khaldi. O templo tinha uma grande planta oblonga com uma escada que conduzia ao telhado de uma torre tipo zigurate e uma sala lateral no piso inferior. Circundando o salão, havia um pórtico aberto de doze colunas com duas colunas e bancos ao longo das paredes. Um altar para sacrifícios foi localizado na parede esquerda. As paredes foram decoradas com afrescos coloridos representando representações de figuras humanas, deuses, desenhos geométricos e florais. Um dos afrescos descobertos retrata o deus Khaldi em pé sobre um leão com um guarda na mão esquerda e uma coroa com chifres na cabeça. É típico de outras representações de Khaldi encontradas em outros locais. O piso do templo contrastava muito com o resto do complexo, pois tinha pisos de madeira compostos de pequenas tábuas, em comparação com os pisos de adobe revestidos de argila que eram revestidos com lajes de pedra encontradas nos demais quartos da cidadela.


Poucos episódios da história são tão sombrios e misteriosos quanto o antigo reino de Urartu. O chamado Reino de Van surgiu no século IX aC e prosperou na área entre os lagos de Van, Urmiah e Sevan, na região que correspondia aproximadamente à antiga Armênia e que hoje em dia incorpora partes do leste da Turquia, do Irã e do moderno República Armênia. Após a destruição do reino, seu desaparecimento foi tão completo que não havia nenhum registro claro da existência do Império Urartiano em obras clássicas como as Histórias de Heródoto e apenas referências incompletas na Bíblia.

As enormes ruínas de Van, com suas inscrições misteriosas, na margem do grande lago, foram explicadas por Moses Khorenatsi, o cronista armênio do século 5, como obra da lendária rainha assíria Semiramis, uma história provavelmente retirada do folclore local. A primeira tentativa registrada de estudar essas ruínas foi feita pelo estudioso alemão Friedrich Eduard Schulz em 1827, enviado pela Sociedade Asiática Francesa. Schulz fez cópias de várias inscrições e as enviou de volta a Paris. Infelizmente, Schulz e seu partido foram atacados por bandidos em 1829 e ele foi morto. Essas cópias não foram publicadas até 1840 em Paris, onde foram mostradas várias inscrições em persa antigo e cuneiforme assírio, ele próprio não totalmente traduzido, enquanto o resto das inscrições estavam em um idioma desconhecido.

Em meados do século XIX, a antiga Mesopotâmia estava na moda na Europa, e as atividades de Austen Henry Layard e Paul-Emile Botta cativaram a imaginação do público com a redescoberta da Assíria e da Babilônia. O grande impulso para traduzir inscrições assírias trouxe o nome de "Urartri", embora ainda não estivesse associado ao Reino de Van.

O Castelo de Van sofreu as depredações dos caçadores de tesouros, e artefatos, principalmente bronzes, começaram a aparecer no mercado de antiguidades. Essas descobertas foram adquiridas avidamente por empresas como o Museu Britânico e o Hermitage em Moscou, mas foram atribuídas erroneamente aos assírios ou mesmo à era persa sassânida. Layard enviou seu protegido Hormuzd Rassam para cavar em Van e nas proximidades de Toprakkale, no final da década de 1870 e início de 1880. Em Van, os caçadores de tesouros fizeram seu trabalho exaustivamente, embora em Toprakkale Rassam e outros tenham sido capazes de trazer alguns achados de volta. Infelizmente, muitos artefatos foram armazenados ou exibidos nas seções assírias dos museus. Boris Petrovsky, o grande estudioso urartiano da Rússia, observou ironicamente que grande parte da arqueologia do Reino de Van tinha de ser feita no porão do Museu Britânico. A contribuição dos arqueólogos soviéticos em anos posteriores não deve ser esquecida e, apesar de toda a sua bagagem ideológica, sua abordagem exaustiva e metódica foi um antídoto bem-vindo para as atividades de caçadores de tesouros e amadores entusiastas. Essas escavações produziram resultados espetaculares em locais como Kamir Blur e Erebuni, que avançaram muito no entendimento de Urartu.

A decifração da língua urartiana foi um processo tão lento e vacilante quanto a descoberta dos monumentos urartianos. Não havia pedra de Roseta ou Michael Ventris da decifração de Urartian. Edward Hincks deu os primeiros passos no estudo e identificou os nomes de vários reis urartianos e palavras como "cidade". As cópias de Layard das inscrições em Van, feitas em 1850, ajudaram AH Sayce a fazer mais progresso em seu estudo de 1882, identificando o nome da "terra de Biaini" e, assim, ligando-o firmemente ao Urartu mencionado nas Crônicas Assírias. No entanto, Sayce rejeitou firmemente uma conexão com qualquer idioma hurrita, o que foi contestado por estudos posteriores. A decifração de Urartiano também foi prejudicada pela pequena quantidade de inscrições, em comparação com o assírio. Outras contribuições para este grande esforço foram feitas por estudiosos de muitas nações, então, finalmente, no final do século XIX e no início do século XX, a história do Reino de Van começou a emergir à luz, depois de mais de dois e um meio milênio de escuridão.

As Origens e Fundação do Reino de Van

A cena em que o reino de Urartian emergiu é obscura e escassamente documentada. A maioria das generalizações que podem ser feitas provém das ciências inexatas da cultura material e da evidência linguística. No século IX aC, o poderoso Império Hitita, que se estendeu pela Anatólia do Egeu à Síria, era apenas uma memória, mas a cultura hitita sobreviveu em seus muitos estados sucessores, que eram os vizinhos dos urartianos, produzindo versões provinciais da escultura hitita e usando os hieróglifos hititas. Esses reinos eram belicosos e ambiciosos em sua área. A sudeste ficava o poderoso Império Assírio, a maior potência militar do Oriente Médio.

Do coração montanhoso de Urartu ao redor do Lago Van, tudo o que podemos dizer é que parecia haver uma população estabelecida há muito tempo, cuja cultura material no trabalho em metal, especialmente ouro, mostrava algum nível de sofisticação. Essa população falava um dialeto do hurrita, que era um grupo de povos que habitava a região há vários séculos.

A menção documental mais antiga da terra de Urartu pode ser encontrada em fontes assírias. O rei assírio Salmanasar I (1280 - 1261) lançou uma campanha para subjugar a terra que chamaram de Uratri, que significa um lugar montanhoso na Assíria. Nessa época, ficou claro que a população estava dividida em vários reinos. As inscrições do rei assírio Takulti-Ninurta I registraram que uma revolta de 43 reis das terras de Nairi foi reprimida. Significativamente, a menção mais antiga dos urartianos pode ser encontrada em fontes assírias. Nesse estágio, os habitantes desta terra montanhosa experimentaram a Assíria como um invasor agressivo e dominador, mas a cultura assíria afetaria profundamente Urartu. Os urartianos adotaram a mesma escrita cuneiforme para inscrever seus monumentos, o que deixou de lado a antiga escrita hieroglífica (embora não tenha desaparecido completamente). Crucialmente, os urartianos adotaram as práticas e equipamentos militares assírios, de modo que os exércitos urartianos posteriores usaram os capacetes cônicos do tipo assírio, que substituíram em grande parte o estilo hurrita de capacete cilíndrico com crista. Assim, com o tempo, é provável que a agressão assíria tenha fornecido o ímpeto para que esses habitantes das montanhas se unissem, bem como forneceu a inspiração para sua cultura.

É apenas no reinado de Salmaneser III (858-825) que os registros assírios dão uma ideia da mudança política ocorrendo em Urartu. Isso está registrado nas placas de bronze ilustradas, que antigamente faziam parte dos monumentais Portões Balawat. As seções principais estão hoje alojadas no Museu Britânico. Os relevos de bronze fornecem a primeira representação visual dos guerreiros urartianos, mostrados usando os capacetes de estilo hurrita com crista. Este relato também nomeia o principal antagonista de Salmaneser como "Aramu, o Urartiano", cuja cidade real de Arashku foi saqueada e queimada pelas forças assírias. Mais uma vez, os Portões Balawat contam a história dos exércitos assírios conquistando tudo, mas dentro disso é evidente que Urartu estava agora sob a jurisdição de um único rei, embora não seja possível estabelecer quão firme era seu controle sobre este reino ou confederação.

Mesmo permitindo o exagero, é claro que os assírios desferiram outro golpe paralisante neste jovem reino. A evidência de que essa situação havia começado a mudar veio em 834 AEC. O idoso Salmaneser III, assolado por dificuldades internas, não foi capaz de liderar a expedição sozinho, então ele despachou seu general Daian Ashur para atacar Urartu. A fonte relata que um novo rei Sarduri I de Urartu, saiu para enfrentar os exércitos assírios. O resultado da batalha não foi declarado, mas o reinado de Sarduri I anunciou uma nova era para Urartu e, pela primeira vez, o reinado do rei Urartiano foi atestado por inscrições dentro do território urartiano. Sarduri deixou sua marca na nova era de Urartu com a fundação de uma nova capital fortificada em Van (Tushpa), cujos restos ainda existem hoje, empoleirada em uma rocha que domina a cidade em ruínas de Old Van. Sobre esta rocha há uma inscrição na qual Sarduri registrou seu feito, descrevendo-se como "Sarduri, filho de Lutipri, o magnífico rei". A partir disso, podemos ver que Urartu era agora um reino unido com ambições imperialistas à maneira da Assíria. Notavelmente, a inscrição não foi apenas uma imitação das inscrições reais assírias, mas também foi escrita na língua assíria. Atualmente, não há como saber se Sarduri era parente de Aramu ou se foi o fundador de uma nova dinastia.

Meuna, a Grande Conquistadora e Construtora

Apesar de suas realizações, Sarduri provavelmente governou um reino bastante modesto, que foi estabelecido em uma época de fraqueza assíria. Não havia nada que garantisse que não seria extinto quando o vento político mudasse. Coube aos sucessores de Sarduri I se somar a esse núcleo e desenvolver o Reino de Van como um poder a ser considerado. Sarduri foi sucedido por seu filho Ishpuini, mas foi no reinado do neto de Sarduri, Menua, que Urartu passou por seu período de maior expansão. O nome de Menua pode ser encontrado no maior número de inscrições que registram essa política de encaminhamento. As evidências das conquistas e construções de Menua podem ser encontradas no extremo leste até Qalatgar, abaixo do lago Urmia, no atual Irã, a leste. A oeste, Menua deixou seu nome inscrito em uma fortaleza na montanha em Palu, perto da cidade de Elaziğ, perto da moderna Malatya, cerca de 400 quilômetros a oeste de Van. Sob Menua, o poder urartiano também foi empurrado para o norte, até Bushbulak, embora ainda não até o lago Sevan. Ao lado disso, Menua colocou seu nome em mais edifícios do que qualquer outro rei urartiano.

The so-called "Horhor Chronicle" inscribed in stone at Van castle, recorded that Menua's son Argishti I extended the kingdom north to Lake Sevan, where Urartian rule was consolidated by the building of the fortress cities of Erebuni and later Argishtihinili. Interestingly the records of booty not only list mineral riches, and animals but also thousands of people. No doubt they supplemented the kingdom's sparse population for the immense building projects.

Urartu's period of local dominance rested on unstable foundations. The mountainous nature of the Urartian heartland suggested a relatively low population, compared to the broad expanses of Assyrian territory in what is now northern Iraq, which were much greater and agriculturally richer. Urartu was also welded together from smaller constituent parts that had united to resist the constant Assyrian attacks. The sources are too sparse to tell us whether this unification process was cooperative or coerced. However, it is clear that Assyrian aggression had inadvertently planted a seed, and it was developments within Assyria which enabled this seed to germinate.

Towards the end of the Assyrian King Shalmaneser III's reign, his sons began to squabble and fight over the old king's legacy. The subsequent struggle gave rise to a period of weakened kings, ambitious governors and a powerful dowager Queen Sammurammat (Queen Semiramis of classical lore). Eventually Tiglath Pileser III (745 – 727) usurped the throne after a revolt at Kalhu, and became a strong ruler of the old school. From this point onwards the days of Urartu's heyday were numbered, although the kingdom had another century and half before its final demise.

In some ways the inhabitants of the lands of the Uratri and Bianili had unification forced upon them by four centuries of raiding, and they were not alone Aram-Damascus was the focus of a short lived Levantine alliance against Assyria.

However, in Urartu's case this led to the rule of one dynasty and the development of a kingdom with a distinct identity. This is reflected in the development of an artistic style that is instantly recognisable as Urartian. This was obviously palace art of the ruling dynasty, and owed as much to Assyrian models as Urartian statecraft. However, some striking artefacts survive such as a group of bronze statuettes of deities, lions but mostly splendid mythical creatures that combine the bodies of bulls, lions and eagles with the human form. These pieces were once part of a single throne, thought to have been discovered at Toprakkale by treasure hunters, and are now scattered between collections in Paris, London, St. Petersburg and New York. As for Urartian monumental art, almost nothing survives, with the exception of the statue of the God Teisheba, now in Van museum, but we know that it existed from Assyrian accounts. The centralised rule of the kings of Van also had an impact on the landscape of Urartu. The heirs of Sarduri were great hydro engineers and were responsible for building a significant number of canals to irrigate the land. There was evident pride in these undertakings as they were recorded by the Urartian kings in their inscriptions. The Şaram-Su canal, which dates from Menua's reign, runs from the Hoşap Valley to Lake Van, a distance of 45 miles, and is still in operation today, more than two and a half millennia later.

The Assyrian Revival

With the advent of the reign of Tiglath Pileser III in 745 BCE, came a revival in Assyria's fortunes at the expense of Urartu. Early in his reign Tiglath Pileser records that he defeated Urartu and her allies at the battle of Arpad in 743, and in 735 led an expedition against the capital at Tushpa, in which the Assyrians devastated the city outside, but failed to take the fortress on the rock. Sarduri II had presided over the zenith, and then decline of the kingdom, but how his reign came to an end is unknown. His son Rusa I was to preside over an even darker days. After a few quiet years the Assyrian menace returned in the form of Sargon II. Assyrian records show extensive espionage activity as Sargon gathered information about his enemies, especially Urartu. In 714 BCE the plans were complete and a massive Assyrian army marched out of Kalhu, with the objective of re-establishing Assyrian prestige beyond its northern frontier. We are blessed with a detailed account of this expedition, now housed at the Louvre, in which Sargon not only records the battles and hardships of his army, but also gives one of the most detailed descriptions of Urartu itself, to add to their laconic inscriptions. Sargon's armies defeated Rusa's forces at mount Uaush (today Mount Sahand). The invaders then cut through the lands of Urartu, and circled Lake Van, destroying villages, vineyards, orchards, and canal systems in a trail of destruction. There is no record that Van itself was attacked, but Sargon's final gesture was perhaps more cruel as he devasted Urartu's close ally Musasir, and destroyed the temple of Haldi, Urartu's chief deity. Sargon's account alleges that when Rusa heard about this desecration and the "removal of the God Haldi" to Assyria, he took his own life, although we cannot verify this. Strangely what the Assyrian account does reveal is the incredible richness of Urartu and its allies.

The Kingdom of Van had been humbled but it was still a significant power. The new king, Argishti II, made strenuous efforts to restore the kingdom's prestige over wavering governors and recalcitrant tributaries. Also, Argishti II's reign showed that the Urartians were still building fortresses and monuments. Some scholars of Urartu have questioned whether the Assyrian version of events tells the full story, and that even in the face of these attacks Urartu was more resilient. The mountainous nature of the kingdom meant that the Urartians could retreat inside mountain fortresses and take their flocks to hidden valleys. The visitor to this region is struck that from a high point one can literally see for dozens of miles, and an army can hardly approach unobserved. Assyrian records often say they shut the Urartians up in fortresses, which may indicate that once the Urartians were holed up in a fortress there was little that they could do, as the Assyrian siege techniques that worked so well in Palestine were unworkable in the mountains of Urartu.

The End of Urartu.

The Assyrian attack had undoubtedly been destructive, but Kings at Tushpa had managed to maintain their authority over the lands of Urartu. At the opposite end of the kingdom a far more deadly foe was taking shape that of transhumance. From the end of the eighth century BCE the peoples of the steppe, north of the Black Sea were moving. Stories of these migrations were still told in classical times, as Herodotus recounts that Scythians were forced southwards by the Massagetae, and fell upon a people called the Cimmerians, chasing them down into Asia Minor. Herodotus is famously unreliable, but part of the tale is supported by the facts. The Cimmerians hit Urartu first. Rusa I was compelled to devote attention to the defences of the northern frontier, and Assyrian records tell of an Urartian defeat at the hands of the Cimmerians in Rusa's reign. By the 7th century BCE the Cimmerians appear to have been accommodated, and were settled by Lake Van, and there is archaeological evidence that the Urartians employed Scythian mercenaries.

Assyria was also subject to attacks by these mounted nomads, and similarly fought the Scythians and hired them as mercenaries. At this time of instability relations with Assyria warmed, and Rusa II sent emissaries to congratulate King Ashurbanipal for his victory over the Medes in 654 BCE. The Kingdom of Van was still complete, although the last phase of Urartian history is somewhat shadowy. Rusa II and his son Sarduri III built an impressive second capital near to the rock of Van, on the hill of Toprakkale, named Rusahinili. It was also in the 7th century that the great defensive city of Teishebaini was built west of Lake Urmiah, on Urartu's north eastern edge. After this point we have the names of five consecutive rulers, but know nothing of their achievements, if any. What is clear is that an era of turbulence was reaching its peak, which would shatter the existing political map. Assyria was the first to fall. This empire, hated by its enemies, was crushed by an alliance of Babylonians and Medes. Herodotus contributes that the arrival of a Scythian army was the deciding factor in the fall of Ninevah, the last Assyrian capital, in 612 BCE.

The fall of the Kingdom of Van is shrouded in darkness. Urartu is thought to have succumbed in around 585 – 590 BCE, there is no written account and this timescale is not undisputed. Although the end of the Urartu is mysterious, we do have a witness to the fall. Boris Piotrovsky headed the excavation of the city of Teishebaini, now Karmir Blur in modern Armenia. Here we have the remains of a city that was besieged, and the archaeologists believe, was consumed in a great conflagration during a final night attack. Along with many treasures and everyday artefacts we have the remains of many Urartians, young and old, who had taken to the citadel when the city was attacked. Embedded in the walls are many arrowheads of the Scythian style, which indicate the identity of the attackers. Although Teishebaini was on the edge of the kingdom, the evidence is that the capital Rusahinili fell to a siege at around the same time, although the site was far less well preserved. At this point Urartu disappears from history, and frustratingly we cannot be sure who struck the final blows. Some Urartian treasures have turned up in Scythian burial mounds in the Caucasus, no doubt the result of plunder, and there is evidence that the power vacuum was filled by the emergent Median Empire. For the time being it is reasonable to assume that these two peoples were involved in Urartu's destruction.

At this point a new people appeared in the sources, the Armenians. Herodotus alleges they came from Phrygia in the west, but whatever the case they became dominant, giving their name to the region. As for the Urartians, although their achievements and identity were forgotten rapidly, the people themselves apparently remained where they were, and their monuments stood idle so that even locals could not say who built them.


Historical overview:

The area of Van Lake is the most fertile territory of the region, and as such it has attracted numerous settlers over the millennia. The oldest traces of human activity near Van were found at Tilkitepe mound, one of the first excavated mounds in Turkey. The site, located along the shores of Lake Van and a few kilometres to the south of the citadel of Van, is the only known source of information about the oldest cultures of Van predating the founding of Tushpa, the 9th-century BCE capital of Urartu. The site was excavated in three campaigns, in 1899, 1937, and 1939. The excavation finds of Tilkitepe played a leading role in the archaeology of the Eastern Anatolia for years. Level I starts at the end of the fourth millennium BCE and continues in the third millennium BCE while level O is the transition period from the third to the second millennium BCE. Other Bronze Age rural settlements discovered nearby are called Dilkaya and Karagündüz.

The beginnings of the Iron Age in Anatolia coincided with the rapid development of the Kingdom of Bianili in the eastern part of the region. This political entity emerged in the second half of the 9th century BCE in the area around Lake Van. This location had been known as Urartu, and the kingdom was also called Urartu by other peoples of the era, including the Assyrians.

The kings of Urartu ruled from Tushpa, the capital situated on the eastern shore of Lake Van. The earliest mention of Tushpa is in the context of the war between the Urartians and the Assyrians. The defeat of the Urartian king Sarduri I by Shalmaneser III of Assyria was commemorated by the inscriptions on the Balawat Gates from Kalhu, the Assyrian capital city. The remains of two sets of gates can now be seen in the British Museum's collection and the Mosul Museum. Small sections of the Shalmaneser bronze door bands are also at the Walters Art Museum in Baltimore and the Istanbul Archaeology Museums.

Despite the initial setbacks caused by the conflict with Assyria, quick territorial acquisitions allowed the Urartians to control vast lands of what is now eastern Turkey, northwest Iran, and Armenia. King Sarduri I is mentioned as the builder of a wall in an inscription on a small fortification west of the citadel of Tushpa. Therefore, it is also frequently accepted that he was, in fact, the founder of the city which is now known as Van. The inscription, written in Assyrian cuneiform, is called the Annals of Sarduri. It states that "This is the inscription of king Sarduri, son of the great king Lutipri, the powerful king who does not fear to fight, the amazing shepherd, the king who ruled the rebels. I am Sarduri, son of Lutipri, the king of kings and the king who received the tribute of all the kings. Sarduri, son of Lutipri, says: I brought these stone blocks from the city of Alniunu. I built this wall." It is also the oldest known Urartian inscription discovered so far.

King Menua, the grandson of Sarduri, greatly expanded the kingdom and organised the centralised administrative structure. He is also known as the builder of a canal and irrigation system that stretched across the country. Interestingly, several of these canals are still used nowadays. The most spectacular example of King Menua's irrigation system is Semiramis/Şamran canal that brought fresh water to the capital city of Tushpa, its gardens and fields, from the valley of the Hoşap River south-east of Van. Large stretches of this canal are still visible, along with the inscription stating that: "By the will of Khaldi, Menua, son of Ishpuini, has built this canal. This canal is named Menua Canal. Menua the powerful, the great king, King of Biaina, Prince of the city of Tushpa Menua speaks in the name of the dread Khaldi: Whosoever damages this inscription, whosoever overturns it, whosoever does such things according to his own desire or in the name of another, Menua warns that the dread god Khaldi, the god Teisheba and the Sun god Sivini will efface him from the sign of the sun."

Further written evidence of Urartian history was provided by other inscriptions found in the area of Van Fortress. One of these inscriptions is known as the Annals of Argisti I. This king, who ruled Urartu from 785 to 763 BCE, fortified the empire's frontier and is most remembered as the founder of Erebuni (modern-day Yerevan). His annals can be found on the face of the cliff of the Van citadel, above the stairs leading to his tomb.

The rule of his son, Sarduri II, from 763 to 735 BCE, marks the zenith of Urartian power. He also left the inscription in the area of Van citadel. The Annals of Sarduri II present him as a very successful king, despite the defeat he suffered from the Assyrian king, Tiglath-Pileser II. The inscription is on a stele, within a large rock niche, on the north side of the Van citadel rock. This location is known as Hazine Kapisi. There are two niches there, and the inscription is located in the bigger of them.

Soon afterwards, the Urartu Kingdom went into the period of decline. During the reign of Rusa I, from 735 to 714 BCE Assyrians and Cimmerians attack the kingdom. King Rusa I was crushingly defeated by Sargon II at Lake Urmia and subsequently committed suicide in shame. In the 7th century, Urartu Kingdom grew weaker and weaker, suffering the continuous attacks of Cimmerians and Scythians. In this period it became dependent on Assyria. Rusa II, son of Argishti II, who ruled from 680 to 639 BCE, was the last Urartian king who carried out significant construction projects. During his reign the massive fortress complex of Karmir-Blur, near the modern city of Yerevan in Armenia, was constructed. The circumstances and main actors of the final decades of Bianili/Urartu are unclear, but archaeological evidence suggests that the kingdom met a violent end. All the citadels erected by Rusa II were destroyed. The effective end of Urartu's sovereignty came in 585 BCE when the Medes took over the Urartian capital of Van.

The region of Urartu became the Satrapy of Armenia under the Achaemenids. In this period, the Van citadel was abandoned, but the name Tushpa was remembered as it was transformed into Thospitis and used to describe the lake, later known as Van. The Achaemenid rule over Van is now remembered because of the inscription left on the southern face of the citadel by King Xerxes. The history behind this inscription is peculiar. The place for it had been prepared by King Darius, the father of Xerxes, but he never got round to inscribing it. Thus, Xerxes intended to fill in the void by informing the readers that his father did not make an inscription: "King Xerxes says: King Darius, my father, by the grace of Ahuramazda built much that was good, and he gave orders to dig this niche out, but because he did not make an inscription, I ordered this inscription to be made."

Actually, the inscription is much longer, and it consists of three columns of 27 lines written in Old Persian, Babylonian, and Elamite. It has been preserved in almost perfect condition, and it is the only Achaemenid royal inscription that can be seen outside Iran. The trilingual inscription of Xerxes significantly contributed to the decipherment of Old Persian cuneiform by Eugène Burnouf in the mid-nineteenth century. The inscription is situated on the southern face of Van citadel, some 20 meters above the ground.

In time, the town developed to the south of the citadel, and it continued its existence until the First World War. Successive states that ruled the area were the Achaemenids, Armenians, Parthians, Romans, Sassanid Persians, Byzantines, Arabs, Seljuks, Safavids, Afsharids, Ottomans, and Russians. Therefore, the ancient ruins of the Urartian fortress now support the walls constructed during the medieval era and the Ottoman rule.


Erebuni Fortress – the Founding of Yerevan

Just outside of Yerevan lies an arid hill overlooking the Ararat plain, that is known as Arin Berd. The name in Armenian means “Fortress of the Blood.” It is home to the ruins of an 8 th century BC city of the Urartian Kingdom called Erebuni, which is the origin of the modern name Yerevan.

I made a note to visit this place during my travel in Armenia, not only due to its antiquity, but also due to the connection I would feel with the great civilizations of the Near East. Urartiu, the earliest identifiable predecessor of Armenians, thrived at a time when its chief rivals were the Assyrians, the Medes, and the mysterious Cimmerians.

A cuneiform inscription found inside the fortress states that Erebuni was built by Argishti, the son of Menua, the king of Urartiu in 782 B.C. This means that Erebuni predates the founding of Rome by nearly 30 years. In the inscription, Argishti proudly proclaimed that “The land was a desert, before the great works I accomplished upon it. By the greatness of Khaldi, Argishti, son of Menua, is a mighty king, king of Biainilli (an early form of Van, seems to be local name of the kingdom), and ruler of Tushpa.” It is known that the city was built through the labor of captured prisoners of war. This could be the origin of the hill’s name.

The wind blew dust into my eyes as I climbed Arin Berd under the early summer sun. Armenia is not a desert country, being situated in the southern Caucasus mountains, but south of Yerevan – the terrain becomes increasingly dry and arid. The climb is relatively simple, aided by stairs, and a fountain at the foot of the hill. At the summit, the fortress is surrounded by the ruins of thick walls that once stood nearly 40 feet tall. The fortress is triangular, with the entrance being found at the southeastern section of the outer wall, beckoning the traveler to enter the world of the ancient Near East.

Just beyond the entrance is a central yard, which was once used for ceremonies and parades. The ruins of palaces, residences, and fire worship temples can be seen, yet my eyes were taken by the ruins of the temple of Khaldi. Despite being covered in Russian and Armenian graffiti, it was still possible to see beautiful geometric and floral murals on the wall, with vivid frescos, including one of the god himself – standing upon a lion. While the other buildings inside the city appear to have had stone or adobe floors, the temple appears as if the floor might have been made of wood. To the east of the temple can be found economic structures including grain, oil, and wine storehouses. Another cuneiform inscription can be found there, stating that the storehouses were constructed by Sarduri, the successor of Argishti.

Argishti’s successors, Sarduri II and Rusa I, continued work on the fortress, enlarged it, and used it as a staging ground for wars of conquests to the north. However, once the nearby town of Teishebaini was constructed, Erebuni began to lose its importance. It survived the establishment of Persian dominance due to becoming a center of the satrapy of Armenia. Over the centuries, modern Yerevan would sprawl on the plains below the hill.


The Erebuni Fortress Archaeological Museum

The first excavation of Erebuni Fortress took place in the late 19th century, when a cuneiform inscription was found commemorating the construction of an ancient granary. A more intense phase of excavation began in 1950, soon after which the city’s founding cuneiform inscription was discovered. And in 1968, an archaeological museum opened up at the base of the fortress.

Few foreign visitors are likely to have heard of the ancient kingdom of Urartu. The museum, then, serves as a great primer on the kingdom and its culture. Furthermore, you can see artifacts found at the fortress above along with elsewhere in Yerevan.

Urartu, which formed in the 9th century BC, is considered to be the first unified kingdom formed in historical Armenia. Erebuni, however, was just a distant outpost.

The kingdom’s capital was at Van, a city situated next to Lake Van in modern-day Turkey. That’s why Urartu is also commonly referred to as the Kingdom of Van (Update: I’ve since visited Van – stay tuned for the article).

In 782 BC, the Urartian king Argishti I headed northeast to conquer the land in the Ararat Valley. He took prisoners from the towns around the valley, forcing them to build the new city of Erebuni. And they also built a fortress atop a hill which would come in handy for protecting Argishti’s recent acquisitions.

A relief of the god Teisheba

A relief of the god Khaldi

One of the first things visitors encounter upon entry to the museum are two huge steles adorned with high relief carvings. While the pieces are clearly modern recreations, the gods depicted in them are anything but.

The Urartian pantheon consisted of dozens of different deities. In total, the names of 79 different gods have been found inscribed among the ancient ruins of Van.

Among the most important ones were Taisheba, the god of war and thunder and Shivini, the sun god. But none so important as Khaldi, the sky god, who was worshipped as the supreme deity of Urartu.

Over to the side, visitors can find original cuneiform inscriptions that were found at Erebuni Fortress. They typically praise Khaldi in addition to King Argishti. Judging by the English translations provided on the plaques below, many of them more or less repeat the same message.

Amazingly, Erebuni Fortress’s founders created an underground piping system to feed water to the citadel. The pipes were made of stone parts, each about 1 meter long, which were carved to lock together. And the water was likely sourced all the way from the Garni area.

It’s remarkable what an advanced piping system this little-known kingdom was able to create so long ago. In fact, it would set to standard for successive kingdoms who controlled the area for centuries to come.

Urartians cultivated things like millet, wheat, hemp, sesame and various lentils. Grains were ground up and stored in large stone granaries. And the Urartians raised large numbers of cattle, horses, sheep and goats.

The Ararat Valley (modern-day Armenia) contained fertile land that was especially important for feeding the rest of Urartu. The region was also home to many vineyards, and Urartu had a well-developed winemaking culture.

The Urartians largely worked with iron, but they also used metals like bronze, copper and gold. And they often casted large statues of their kings and gods in bronze, though none of them seem to have survived.

Also on display you’ll find various weapons, earthenware pottery, small figurines of gods, fragments of murals found at the palace above, and an old helmet once worn by Argishti. But my personal favorite piece was an intricately designed drinking horn featuring an Urartian god smiling serenely atop a horse.

A separate open-air room of the museum contains even more relics, such as more cuneiform inscriptions (praising Khaldi and the king) and large vessels.

There’s also a beautiful recreation of traditional Urartian art that was painted in the late 1960s. But without seeing the signature at the bottom, one would think it was uncovered straight from the ruins!

Interestingly, one of the stone slabs was used at a monastery called Tanahat. The other side was carved with a cross, though the inscription on the back remains well preserved. It’s highly unlikely that the builders of the church would’ve had any idea what the inscription said.

But what would become of the ancient kingdom of Urartu? Supposedly, Urartu’s prominence would fade following an invasion by the Assyrian King Sargon II in 714. A later Urartian king named Rusa II (684-645) tried to revive the kingdom, reconstructing many of its fortresses and towns. Nevertheless, Urartu’s power continued to decline.

The kingdom was repeatedly attacked by nomadic tribes such as the Scythians, and it eventually collapsed sometime in the 6th century BC. Eventually, the land around Erebuni Fortress was taken over by the Persian Achaemenid Empire (famous for historical kings like Cyrus the Great and Darius). The Persians maintained Erebuni Fortress and it remained an important administrative center for the region.

A model of Erebuni Fortress

Erebuni

In modern Armenia, there are two excavated sites which provide much of our information about the Urartu. Both lie on the outskirts of Yerevan: the better known, but probably originally the less important is Erebuni, for Erebuni is the one that has been turned into a grand visitor display.

It lies at the end of a splendid avenue – Soviet planning at its most grandiloquent, which leads up to a large museum with finds from both sites, with a long stairway to the fort above. Though for buses and privileged visitors there is a road round the back which leads up to the top (see header) , where the whole palace has been restored, with the walls rebuilt three feet high.

In the subsequent Persian era, the Palace was substantially rebuilt, and it is a little difficult to know how much of the restoration belongs to the subsequent Persian palace. Indeed, it continued to be occupied to some extent throughout the Middle Ages, and the people of Yerevan would like to believe that the name Yerevan is actually derived from Erebuni.

When one approaches the site, the defences are impressive. There is only one entrance, to the south, where a V-shaped enclosure leads to the only gate.

Once inside the gate was a large open space filled with column bases, which is an apadana, a Persian columned hall. This would have been the main ceremonial entrance hall to a Persian palace. Was this part of the original Urartian palace, or is this a later addition, made when this became a Persian palace?

On the south side of the Apadana is a low mound, which is said to be the base of a mini ziggurat. Is this, again, a later Persian addition?


The plan of the palace. The entrance is to the bottom right, by the red arrow.This leads in to the ceremonial area, in blue, with the palace in red beyond, and the servants quarters in yellow to the right.

In the ceremonial area( blue), the most important building is the Apadana (4a), while 4b is the mini ziggurat.

The Palace area (red) is a rabbit warren of small buildings, but (9) and (9a) are the two Fire Temples.

In the servants quarters (yellow), structure 6 when excavated was a storage area of the Persian period, but it may have been the major ceremonial hall of the Uratian era.


The Entrance to Palace, as restored. The actual palace was, as so often rather unimpressive, a rabbit warren of small rooms.


Assista o vídeo: Ереван город, который древнее Рима на 29 лет. History of Yerevan Erebuni, Erevan. Part 1. (Pode 2022).