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Fome de batata na Irlanda - cronograma, causas e fatos


A fome da batata irlandesa, também conhecida como a Grande Fome, começou em 1845 quando um organismo semelhante a um fungo chamado Phytophthora infestans (ou P. infestans) espalhou-se rapidamente por toda a Irlanda. A infestação arruinou metade da safra de batata naquele ano e cerca de três quartos da safra nos sete anos seguintes. Como os arrendatários da Irlanda - então governados como uma colônia da Grã-Bretanha - dependiam muito da batata como fonte de alimento, a infestação teve um impacto catastrófico na Irlanda e em sua população. Antes de terminar em 1852, a Fome da Batata resultou na morte de cerca de um milhão de irlandeses de fome e causas relacionadas, com pelo menos outro milhão forçado a deixar sua terra natal como refugiados.

Irlanda nos anos 1800

Com a ratificação dos Atos da União em 1801, a Irlanda foi efetivamente governada como uma colônia da Grã-Bretanha até sua guerra de independência no início do século XX. Juntas, as nações combinadas eram conhecidas como Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda.

Como tal, o governo britânico nomeou os chefes de estado executivos da Irlanda, conhecidos respectivamente como Lorde Tenente e Secretário-Chefe da Irlanda, embora os residentes da Ilha Esmeralda pudessem eleger representação para o Parlamento em Londres.

Ao todo, a Irlanda enviou 105 representantes à Câmara dos Comuns - a câmara baixa do Parlamento - e 28 "pares" (proprietários de terras titulados) à Câmara dos Lordes, ou câmara alta.

Ainda assim, é importante observar que a maior parte desses representantes eleitos eram proprietários de terras de origem britânica e / ou seus filhos. Além disso, qualquer irlandês que praticasse o catolicismo - a maioria da população nativa da Irlanda - foi inicialmente proibido de possuir ou arrendar terras, votar ou ocupar cargos eletivos de acordo com as chamadas Leis Penais.

Embora as Leis Penais tenham sido amplamente revogadas em 1829, seu impacto na sociedade e na governança da Irlanda ainda era sentido na época do início da Fome da Batata. Famílias inglesas e anglo-irlandesas possuíam a maior parte das terras, e a maioria dos católicos irlandeses foi relegada a trabalhar como arrendatários, forçados a pagar aluguel aos proprietários.

Ironicamente, menos de 100 anos antes do início da Fome, a batata foi introduzida na Irlanda pela pequena nobreza. No entanto, apesar do fato de apenas uma variedade de batata ser cultivada no país (o chamado “Lumper irlandês”), ela logo se tornou um alimento básico para os pobres, principalmente durante os meses frios do inverno.

Grande Fome Começa

Quando as safras começaram a cair em 1845, como resultado de P. infestans infecção, os líderes irlandeses em Dublin pediram à rainha Vitória e ao Parlamento que agissem - e, inicialmente, eles o fizeram, revogando as chamadas “Leis do Milho” e suas tarifas sobre grãos, que tornavam alimentos como milho e pão proibitivamente caros.

Ainda assim, essas mudanças não conseguiram compensar o problema crescente da praga da batata. Com muitos agricultores arrendatários incapazes de produzir alimentos suficientes para seu próprio consumo e os custos de outros suprimentos aumentando, milhares morreram de fome e centenas de milhares mais de doenças causadas pela desnutrição.

Para complicar ainda mais, os historiadores concluíram desde então, foi que a Irlanda continuou a exportar grandes quantidades de alimentos, principalmente para a Grã-Bretanha, durante a praga. Em casos como gado e manteiga, a pesquisa sugere que as exportações podem ter realmente aumentou durante a fome da batata.

Só em 1847, os registros indicam que mercadorias como ervilhas, feijões, coelhos, peixes e mel continuaram a ser exportados da Irlanda, mesmo quando a Grande Fome devastou o campo.

As safras de batata não se recuperaram totalmente até 1852. Nessa época, o estrago já estava feito. Embora as estimativas variem, acredita-se que cerca de 1 milhão de homens, mulheres e crianças irlandeses morreram durante a Fome, e outro 1 milhão emigrou da ilha para escapar da pobreza e da fome, com muitos chegando em várias cidades da América do Norte e Grã-Bretanha.

Legado da Fome de Batata

O papel exato do governo britânico na Fome da Batata e suas consequências - se ele ignorou a situação dos pobres da Irlanda por malícia ou se sua inação coletiva e resposta inadequada poderiam ser atribuídas à incompetência - ainda está sendo debatido.

No entanto, o significado da fome da batata (ou, na língua irlandesa, An Gorta Mor) na história da Irlanda e sua contribuição para a diáspora irlandesa dos séculos 19 e 20 está fora de dúvida.

Tony Blair, durante seu tempo como primeiro-ministro britânico, emitiu uma declaração em 1997 oferecendo um pedido formal de desculpas à Irlanda pela forma como o governo do Reino Unido lidou com a crise na época.

Memoriais da Fome da Irlanda

Nos últimos anos, as cidades para as quais os irlandeses acabaram emigrando durante e nas décadas após o evento ofereceram várias comemorações às vidas perdidas. Boston, Nova York, Filadélfia e Phoenix nos Estados Unidos, bem como Montreal e Toronto no Canadá, erigiram memoriais da fome na Irlanda, assim como várias cidades na Irlanda, Austrália e Grã-Bretanha.

Além disso, o Glasgow Celtic FC, um time de futebol da Escócia fundado por imigrantes irlandeses, muitos dos quais trazidos para o país como resultado dos efeitos da Fome da Batata, incluiu um emblema comemorativo em seu uniforme - mais recentemente em 30 de setembro de 2017 - para homenagear as vítimas da Grande Fome.

O A Great Hunger Museum foi estabelecido na Quinnipiac University em Hamden, Connecticut, como um recurso para aqueles que buscam informações sobre a fome da batata e seu impacto, bem como para pesquisadores que desejam explorar o evento e suas consequências.

Fontes

“A Grande Fome: O que foi a fome da batata na Irlanda? Como a Rainha Vitória se envolveu, quantas pessoas morreram e quando isso aconteceu? ” TheSun.co.uk.
“Representação da Irlanda no Parlamento.” Revisão da América do Norte (via JSTOR).
“Exportações em Tempos de Fome.” Museu da Grande Fome da Irlanda.
“A fome irlandesa.” BBC.
“Blair pede desculpas pela fome da batata irlandesa.” O Independente.
“Memoriais da Fome Irlandesa.” IrishFamineMemorials.com.
“Celta deve usar o símbolo da fome irlandesa em seus aros para comemorar a Grande Fome.” Irish Post.
“Mournful, Angry Views of Ireland’s Famine: A Review of Ireland’s Great Hunger Museum, em Hamden.” New York Times.


Fome de batata na Irlanda - cronograma, causas e fatos - HISTÓRIA

  • 2000 - Ferramentas e armas de bronze começam a ser usadas na Irlanda.
  • 600 - A Idade do Ferro começa. Os povos celtas começam a chegar à ilha vindos da Europa continental.
  • 200 - A Irlanda é governada por um grande número de pequenos reinos.




Breve Visão Geral da História da Irlanda

O povo irlandês é principalmente de origem celta. Os celtas chegaram no século 5 aC. Eles invadiram a Irlanda junto com a Grã-Bretanha e outras áreas da Europa. Em 432 DC, São Patrício chegou à ilha e começou a trabalhar para converter os habitantes locais ao Cristianismo. Mosteiros formados onde estudiosos irlandeses estudavam latim e grego, bem como desenvolveram as artes do manuscrito, trabalho em metal e escultura. O isolamento dos mosteiros ajudou a manter esse conhecimento vivo durante a Idade das Trevas.


A partir do século 9, os vikings invadiram e pilharam regularmente a Irlanda. Eles fariam isso por quase 200 anos. No século 12, os normandos invadiram e conquistaram a terra.

A Irlanda tornou-se parte do Reino Unido em 1800 com a assinatura do Ato de União. Em 1845, a Irlanda foi atingida por uma grande fome. A colheita da batata falhou e milhões morreram de fome. Outros milhões deixaram o país e muitos irlandeses emigraram para os Estados Unidos.

No final dos anos 1800 e no início dos anos 1900, os irlandeses começaram a desejar sua independência do Reino Unido. O Sinn Fein, que significa "Nós mesmos" tornou-se um movimento político pela liberdade. De 1919 a 1921, a Irlanda e a Inglaterra entraram em guerra. No final da guerra, o Estado Livre Irlandês foi formado. A Irlanda foi dividida em República da Irlanda, que é um país independente, e Irlanda do Norte, que ainda faz parte do Reino Unido.

Hoje, na Irlanda, o inglês é a língua comum, mas o irlandês (gaélico) também é uma língua oficial e é ensinado nas escolas.


Causas da fome irlandesa da batata

Batatas eram um prato complementar e inferior ao leite, produtos de grãos e manteiga, mas ganharam popularidade no país durante o inverno antes de evoluir e se tornar a dieta principal, especialmente entre as pessoas de classe baixa da sociedade. Em 1815, mais pessoas haviam se voltado para o cultivo de batatas porque era adequado para o solo, exigia menos trabalho e era uma cultura com alto teor calórico. Os britânicos colonizaram a Irlanda e usaram grande parte de suas terras para o gado que fornecia leite e carne para o mercado doméstico, mas deixou os irlandeses com um mínimo de terra para o cultivo de alimentos. Os irlandeses se concentraram na variedade Irish Lumper da batata porque ela rendeu altos retornos, mesmo em terras limitadas.

Em 1840, Phytophthora infestans estava se espalhando pela Europa e afetando as safras em todo o continente. Em 1845, chegou à Irlanda, onde seu efeito foi enorme porque afetou o alimento básico. Os fazendeiros dependiam de uma variedade de batatas e o país estava mal preparado para lidar com isso. Os fazendeiros também transformaram as pastagens em fazendas, e quase um terço dos animais eram alimentados com forragem de batata. Embora o principal motivo da fome seja atribuído à destruição das fazendas de batata pela bactéria, vários outros fatores contribuíram e aumentaram seus efeitos. Entre eles está a subdivisão da terra em unidades menores do que nenhuma outra safra plantada na terra seria suficiente para alimentar uma família. As leis penais no início do século 18 proibiam os católicos irlandeses de possuir ou arrendar terras, votar e se envolver em atividades políticas, desconsiderando que constituíam 80% da população. Embora em 1829 as leis tenham sido alteradas, o estrago já estava feito. As leis britânicas impostas ao povo irlandês também não permitiam que o país tomasse suas próprias decisões sobre o uso da terra e a importação de alimentos, especialmente grãos, sem a intervenção do governo colonial.


Causas subjacentes para a fome da batata na Irlanda

A principal razão subjacente que levou à Fome da Batata na Irlanda foi a questão da propriedade da terra na Irlanda. Os católicos foram proibidos de possuir terras de acordo com as Leis Penais do século XVIII. As terras na Irlanda eram propriedade de proprietários ingleses e anglo-irlandeses, muitos dos quais ausentes que viviam em Londres. Os proprietários ausentes não estavam interessados ​​em melhorar o terreno, tudo o que queriam era uma renda do aluguel. Muitos deles raramente ou nunca visitaram suas terras. Freqüentemente, contratavam intermediários, alugando-lhes grandes extensões de terra com contratos de arrendamento de longo prazo. Esses intermediários dividiram a terra em pequenos lotes e alugaram com o máximo lucro aos camponeses que precisavam de terra. Muitos camponeses trabalhavam apenas para pagar o aluguel.

A descoberta chocante foi que até 2,5 milhões de pessoas sofreram com a escassez regular de alimentos por alguns meses todos os anos e durante esses períodos estaria precisando de ajuda. A população geral da Irlanda na época era entre 8 e 9 milhões, então isso significa que um terço da população estava nessa situação.

Cerca de 2,5 milhões de irlandeses dependiam da batata como único alimento. Em todo o país, as batatas eram cultivadas em canteiros preguiçosos. As cristas de campos abandonados ainda são visíveis na paisagem irlandesa, como nesta foto tirada em County Roscommon.

Durante a fome da batata na Irlanda, a Irlanda continuou a ser o maior exportador de trigo e aveia para a Inglaterra. A agricultura irlandesa continuou a alimentar as cidades inglesas. & # Xa0 A Irlanda também exportou gado, como bois, ovelhas e porcos. Os pobres camponeses irlandeses estavam produzindo essa comida trabalhando por salários extremamente baixos, mas os pobres camponeses irlandeses não tinham dinheiro para comprar essa comida.

Este sistema social onde a Irlanda foi explorada até o fim foi mantido no lugar por Atitudes inglesas em relação aos assuntos irlandeses e irlandeses: eles foram vistos como os mais baixos dos baixos e foram tratados em conformidade pelo governo em Londres.

Os ricos e poderosos, e muitos funcionários públicos e políticos seguiram os ensinamentos de economistas politicos da época, como os de Thomas Malthus quem é citado aqui:

“A terra na Irlanda é infinitamente mais povoada do que na Inglaterra e para dar pleno cumprimento aos recursos naturais do país, grande parte da população deveria ser varrida do solo.”

A atitude tomada mostra que muitos dos poderosos da época viam a fome quase como uma "boa força da natureza" e escolheu não interferir enquanto milhões estavam sofrendo e morrendo.

Outros artigos sobre a fome irlandesa

A fome da batata irlandesa não foi de forma alguma a primeira fome a atingir a Irlanda. Tinha havido fomes regulares e havia sinais de alerta. Um relatório foi encomendado em 1833 e concluído por uma Comissão Real em 1836 sobre a pobreza na Irlanda.

A descoberta chocante foi que tanto quanto 2,5 milhões de pessoas sofreram com a escassez regular de alimentos por alguns meses todos os anos e durante esses períodos estaria precisando de ajuda. A população geral da Irlanda na época estava entre 8 e 9 milhões, então isso significa que um terço da população estava nessa situação.

Um dos poucas e inadequadas respostas do governo Para os primeiros sinais de alerta de que a fome estava por vir na Irlanda foi colocar em prática um sistema inadequado de Poor Law baseado em casas de trabalho. Entrar na casa dos pobres era a única forma de receber ajuda. Para entrar na casa dos pobres, uma família tinha que desistir de qualquer parte de sua propriedade maior que um quarto de acre (sob a chamada Cláusula Gregório), o que teve o efeito de aumentar a miséria em vez de aliviá-la. Além disso, enquanto estavam na casa de trabalho, as pessoas tinham que realizar trabalhos forçados para receber ajuda.

Não havia lugares suficientes em casas pobres, mesmo na época em que o sistema foi implantado em 1834. O sistema de casas de trabalho era projetado para atender a 1 por cento da população. Durante a Fome da Batata na Irlanda, o sistema ficou irremediavelmente sobrecarregado. O museu da casa de trabalho em Skibbereen, em Cork, contém um quadrado simples de 22 polegadas por 22 polegadas. Era quanto espaço cada um dos reclusos tinha em relação à superfície do edifício. É claro que doenças relacionadas à fome, como o tifo, se espalharam rapidamente nas casas de correção e contribuíram para muitas mortes durante a fome.

Durante os anos de fome, a Irlanda continuou a ser o maior exportador de trigo e aveia para a Inglaterra. A agricultura irlandesa continuou a alimentar as cidades inglesas. & # Xa0 A Irlanda também exportou gado, como bois, ovelhas e porcos. Os pobres camponeses irlandeses estavam produzindo essa comida trabalhando por salários extremamente baixos, mas os pobres camponeses irlandeses não tinham dinheiro para comprar essa comida.

Este sistema social onde a Irlanda foi explorada até o último foi mantido no lugar por Atitudes inglesas em relação aos assuntos irlandeses e irlandeses: eles foram vistos como os mais baixos dos baixos e foram tratados em conformidade pelo governo em Londres.

Os ricos e poderosos, e muitos funcionários públicos e políticos seguiram os ensinamentos dos economistas políticos da época, como os de Thomas Malthus que é citado aqui: “A terra na Irlanda é infinitamente mais povoada do que na Inglaterra e para dar pleno cumprimento aos recursos naturais do país, grande parte da população deveria ser varrida do solo. ” (Como citado em The Famine Plot por Tim Pat Coogan) A atitude tomada mostra que muitos dos poderosos da época viam a Fome da Batata na Irlanda quase como uma "boa força da natureza" e escolheu não interferir enquanto milhões estavam sofrendo e morrendo.

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Respostas do governo britânico

A administração britânica em Dublin foi oprimida pela crise da fome, vendo 5 secretários-chefes e 4 lordes tenentes em apenas seis anos de 1845-1851.

A resposta do governo central em Londres foi muito inadequada. Isso foi especialmente verdadeiro depois que o primeiro-ministro conservador Robert Peel foi substituído pelo liberal Sir John Russell após uma eleição em 1847.

Os liberais ou "whigs" acreditavam no "laissez faire" ou na não interferência no mercado e eliminaram muitas das iniciativas que poderiam ter evitado a morte em massa. Russell e o funcionário do Tesouro encarregado do combate à fome, Charles Trevelyan, são frequentemente vistos como culpados pelo pior da fome.

Eles estavam relutantes em interromper a exportação de alimentos da Irlanda ou em controlar os preços e não o fizeram; na verdade, destacaram tropas para proteger os alimentos que estavam sendo exportados da Irlanda. Eles colocaram mais fé no esquema de obras públicas, inicialmente iniciado pelo governo Peel, pelo qual os pobres pobres trabalhavam por salários. Mas muitos estavam nessa fase muito fracos e desnutridos para trabalhar.

O governo liberal cancelou o programa de ajuda à sopa dos pobres no auge da fome e interrompeu a ajuda financeira direta do governo de Londres.

Em janeiro de 1847, o governo montou refeitórios gratuitos que eram baratos e relativamente bem-sucedidos na alimentação dos pobres. Mas, preocupados que os pobres, 3 milhões dos quais frequentavam as sopas populares em meados de 1847, se tornassem dependentes do governo, eles interromperam as sopas do governo no auge da fome em agosto de 1847. [7]

Em junho daquele ano, o governo decidiu não usar mais fundos imperiais (ou seja, centrais) para aliviar a fome na Irlanda, mas colocou de volta os encargos para os contribuintes irlandeses, principalmente os proprietários. Muitos proprietários, no entanto, evitaram pagar por 'ajuda aos pobres' usando a 'Cláusula Gregory', pela qual qualquer inquilino com um terreno de mais de um quarto de acre não era considerado 'destituído' e não era elegível para 'ajuda'. Calcula-se que apenas um terço dos proprietários de terras realmente contribuiu para o combate à fome. [8]

Juntas, essas decisões tiveram um impacto calamitoso, não só falhando em resolver a crise, mas, sem dúvida, tornando-a muito pior do que deveria ter sido.

O alívio da fome ocupou uma posição inferior nas prioridades de gastos do governo britânico. Gastos com combate à fome na Irlanda ao longo de seis anos foram de cerca de £ 9,5 milhões (quase todos gastos antes de meados de 1847), de uma receita fiscal de mais de £ 300 milhões [9] naqueles anos, enquanto £ 4 milhões foram gastos em a polícia policial irlandesa e £ 10 milhões em um aumento da presença militar (de 15.000 homens em 1843 para 30.000 em 1849) para manter a ordem na Irlanda durante os mesmos anos. [10]

E superando todas essas cifras estão os £ 69 milhões que o governo britânico gastou lutando na Guerra da Criméia de 1853-1856. [11]


# 5 O que causou a fome da batata na Irlanda agora está extinto

A ferrugem da batata é causada por Phytophthora infestans que é um oomiceto (fungos como microorganismos). Por anos, acreditou-se que era Cepa US-1 de Phytophthora infestans que causou a fome da batata na Irlanda. O US-1 é responsável por bilhões de dólares em danos às colheitas hoje. Em 2013, verificou-se que era realmente Cepa HERB-1 que causou a fome. O HERB-1 causou muitas perdas de safra até o início do século 20, quando o melhoramento da safra produziu variedades de batata resistentes a ele. Os cientistas acreditam que o A cepa HERB-1 agora está extinta.


Devastação

É impossível determinar o número preciso de mortos por fome e doenças durante a Fome da Batata. Muitas vítimas foram enterradas em valas comuns, seus nomes não registrados.

Estima-se que pelo menos meio milhão de inquilinos irlandeses foram despejados durante os anos de fome.

Em alguns lugares, especialmente no oeste da Irlanda, comunidades inteiras simplesmente deixaram de existir. Os residentes morreram, foram expulsos da terra ou escolheram encontrar uma vida melhor na América.


O incrível motivo pelo qual o Choctaw e os irlandeses têm um vínculo especial

Apenas 14 anos depois que a maioria do povo Choctaw foi realocada à força na Trilha das Lágrimas, a tribo, embora tivesse pouco a dar, doou US $ 170 (mais de US $ 5.000 hoje) para as vítimas da Fome da Batata na Irlanda. A generosidade criou um vínculo entre os dois povos que dura até hoje. Em 2018, a Irlanda criou uma bolsa de estudos para jovens Choctaw, dizendo a eles: & ldquoy nosso ato de bondade nunca foi, e nunca será, esquecido na Irlanda. & Rdquo

A Trilha das Lágrimas foi desastrosa para o Choctaw. Eles cederam quase 11 milhões de acres.

Antes das remoções, Choctaw George W. Harkins escreveu uma carta ao povo americano:

Continuamos tristes, sabendo que o mal foi feito & hellip Aqui está a terra de nossos progenitores, e aqui estão seus ossos, eles os deixaram como um depósito sagrado & diabos, isso é caro para nós, mas não podemos ficar, meu povo é querido para mim, com eles eu devo ir e diabos meu destino está lançado entre o povo Choctaw. Se eles sofrerem, eu também sofrerei, se eles prosperarem, então eu me alegrarei. Deixe-me novamente pedir-lhe que nos olhe com sentimentos de bondade.

A fome da batata na Irlanda

Em 1845, começaram a circular relatórios sobre uma potencial fome da batata na Irlanda.

Isso gerou apelos para que os americanos doassem e ajudassem a causa, já que muitos americanos eram imigrantes irlandeses. O presidente Andrew Jackson, que incentivou a Trilha das Lágrimas, tinha pais na Irlanda do Norte.

Quando os Choctaw foram convidados a doar, era certamente duvidoso que um grupo tão devastado quisesse ajudar os irlandeses, com laços familiares com as próprias pessoas que causaram a devastação.

Mas eles fizeram. O Choctaw fez uma grande doação (bem mais de US $ 5.000 na moeda atual). E eles tinham muito pouco do que se separar.

Um vínculo duradouro

Estátua de Espíritos Membros

Hoje, o vínculo criado por este ato de generosidade continua. Em 2017, a Irlanda ergueu uma estátua em sua homenagem e, em 2018, o primeiro-ministro criou uma bolsa de estudos para jovens.

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7. As próximas gerações, no entanto, tiveram mais sorte

Os filhos e netos daqueles que imigraram para a América constituíam a segunda e a terceira geração de imigrantes irlandeses. A maioria deles conseguiu empregos como professores, bombeiros e ingressou na polícia. No entanto, suas gerações tiveram uma educação de melhor qualidade, o que lhes permitiu ganhar mais dinheiro.

Um grupo demográfico da imigração irlandesa


Lições de história: a grande fome irlandesa

A história é um assunto que muitas vezes desperta fortes emoções. O que parece para algumas pessoas um tópico de interesse acadêmico limitado é, para outras, a fonte de sentimentos profundamente arraigados e apaixonados. A tarefa do historiador é tentar estabelecer, tão desapaixonadamente quanto possível, o que realmente aconteceu em um dado tempo e lugar e dar uma explicação explicativa de por que e como o que aconteceu aconteceu.

É nesse ponto que começa o problema, pois isso envolve inevitavelmente um julgamento avaliativo, que pode ser controverso. Hoje em dia está na moda em alguns círculos afirmar que a ideia de relatos históricos honestos ou verdadeiros é uma ilusão, que todas as narrativas históricas são movidas por uma agenda e devem ser vistas como míticas ou quase ficcionais. Essa visão é persuasiva na medida em que muitas narrativas históricas amplamente aceitas são desse tipo e são construídas com o objetivo de ter um efeito no presente, em vez de explicar o passado. Isso não significa, entretanto, que a erudição histórica como tradicionalmente entendida seja impossível, apenas que é difícil. O estudo da história pode realmente minar as visões popularmente aceitas do passado e revelar que, na expressão de Artemus Ward, muito do que as pessoas sabem "simplesmente não é assim".

A história da Irlanda é um exemplo disso. Até recentemente, a história da Irlanda era dominada por um relato de como os irlandeses resistiram e, eventualmente, se livraram do domínio opressor dos ingleses e de seus colaboradores. Recentemente, isso foi questionado por uma nova geração de historiadores irlandeses e um novo quadro com mais nuances apareceu. 1 Isso levou a uma compreensão mais profunda e significa que agora tiramos conclusões e lições muito diferentes do passado.

O exemplo clássico disso é a fome da batata na Irlanda na década de 1840. Os fatos básicos do evento, um dos mais trágicos da história britânica moderna, não estão em questão. Em 1845, a safra de batata irlandesa foi infestada com um parasita fúngico (Phytophthora infestans), causando uma quebra parcial da safra naquele ano.

O tempo excepcionalmente úmido significou que houve um fracasso total da colheita no ano seguinte, e novamente em 1847 e 1848. O resultado foi a morte de mais de 1,5 milhão de pessoas de fome ou doenças relacionadas com a fome. O mesmo número de pessoas emigrou, muitas para os Estados Unidos. Por causa disso e da emigração subsequente, a Irlanda nunca se recuperou demograficamente: há 6 milhões de pessoas na Irlanda hoje, em comparação com 8 milhões em 1841.

Na história tradicional da Irlanda, a culpa por esse grande desastre é colocada firmemente no governo britânico. Para expoentes dessa visão, como Cecil Woodham-Smith, a morte e o sofrimento aconteceram por causa da incompetência, da indiferença insensível e do apego rígido ao laissez faire do governo britânico e de seu secretário-chefe irlandês, Charles Trevelyan. 2 Para alguns, a culpabilidade era ainda mais séria. Para os historiadores nacionalistas, a política britânica era genocida e o resultado era intencional ou bem-vindo. Esta opinião ainda é amplamente defendida, e não apenas na Irlanda. Em 1996, uma lei foi aprovada no estado de Nova York exigindo que todas as escolas ensinassem a fome irlandesa como um ato de genocídio britânico. 3 A realidade é mais complexa, mais interessante em alguns aspectos e leva a conclusões muito diferentes sobre os eventos de então e de hoje.

Ingleses para culpar?

Em certo sentido, os britânicos foram os culpados pelo desastre. A culpa, entretanto, não é de Lord John Russell e seus colegas em 1846, mas muito antes, nos séculos XVII e XVIII.

Após a derrota de Jaime II em 1690, uma série de “leis penais” foi aprovada pelo Parlamento irlandês, dominado pela minoria protestante que havia apoiado Guilherme III. O primeiro, em 1695, tirou o direito dos católicos de portar armas. Outro proibiu os católicos de irem para o exterior em busca de educação e proibiu-os de ensinar ou administrar escolas na Irlanda. O mais importante, entretanto, foi a Lei para Prevenir o Crescimento Adicional do Papismo (1704). Isso impediu os católicos de comprar terras ou herdá-las de protestantes, ou de arrendar terras por mais de 31 anos. 4 Mais ou menos nessa época, a batata foi introduzida como uma cultura importante. A combinação da legislação com a nova safra acabou sendo desastrosa.

As leis penais, juntamente com outras legislações, criaram um conjunto de incentivos poderosos e perversos. Como os fazendeiros arrendatários católicos não podiam possuir terras ou mantê-las em nada além de arrendamentos de curto prazo, com pouca ou nenhuma garantia de posse, eles não tinham incentivos para melhorar suas terras ou modernizar a prática agrícola. Todo o benefício iria para a odiada classe estrangeira de proprietários protestantes com aluguéis mais altos ou mais caros.

A batata possibilitou o sustento de uma família em um pequeno pedaço de terra, com uma cultura que exige muita mão-de-obra. Essa combinação de instituições jurídicas e a batata teve os seguintes efeitos. A agricultura irlandesa não melhorou nem se desenvolveu, mas continuou sendo uma atividade de subsistência e trabalho intensivo. A terra foi subdividida repetidamente, uma vez que não havia incentivo para melhorar a produção e a lucratividade consolidando fazendas, e uma família podia sobreviver em uma pequena área devido ao alto rendimento da batata nutritiva.

Em 1841, 45% de todas as propriedades tinham menos de cinco acres. A falta de capital e as restrições à maioria católica significaram que o comércio e a manufatura irlandeses não se desenvolveram e, em 1841, 5,5 milhões em uma população de mais de 8 milhões dependiam totalmente da agricultura. A reviravolta final e extra foi o impacto das Corn Laws, o sistema de proteção para a agricultura inglesa estabelecido no início do século XIX que proibia a importação de grãos até que os preços atingissem um determinado nível. Isso teve o efeito de preservar o sistema agrícola irlandês defeituoso.

No início do século XIX, a Irlanda era uma bomba-relógio malthusiana prestes a explodir. Houve várias falhas locais nas décadas de 1820 e 1830 e o desastre final foi quase inevitável.

Laissez Faire para culpar?

Quão culpados eram os ministros britânicos da década de 1840? Eles são acusados ​​de oferecer alívio inadequado e limitado por causa de seu compromisso com a doutrina do laissez faire. No entanto, dada a escala do problema e a natureza aguda da crise, uma vez que a colheita fracassou pela segunda vez em 1846, havia pouco que eles pudessem fazer. Além disso, a raiz do problema, como a maioria dos observadores contemporâneos concordou, era a natureza do sistema de terras irlandês, e apoiar o sistema só levaria a novas fomes no futuro. Uma política que teve o efeito de manter grandes números na terra e prevenir o melhoramento agrícola estava fadada a ter resultados desastrosos. Além disso, as Leis do Milho impediram a importação em grande escala de grãos para a Irlanda até depois de serem revogadas em 1846 (em parte devido às percepções de seu impacto na Irlanda) e, portanto, a resposta inicial das forças do mercado à escassez aguda de alimentos causada pela praga foi tão embotado que é mínimo.

O que devemos aprender com essa história terrível? Primeiro, os governos não são tão poderosos ou eficazes no alívio de desastres quanto muitos acreditam. O grito “Devemos fazer algo” é muito sedutor, mas muitas vezes “fazer algo” será ineficaz, pode até piorar as coisas ou preservará os fatores que produziram o problema em primeiro lugar.

Em segundo lugar, as leis que afetam a escolha econômica podem ter resultados de longo alcance e freqüentemente perversos. Em particular, ações e leis que criam o tipo errado de incentivos econômicos podem ser verdadeiramente desastrosas e produzir efeitos difíceis de reverter. As leis aprovadas pela vingativa minoria protestante após 1690 criaram um conjunto de incentivos institucionais na Irlanda que continuou a funcionar por mais de cem anos até que culminou em um desastre que era provavelmente inevitável.

Finalmente, há uma lição séria para os formuladores de políticas contemporâneos. Muitas pessoas hoje são tolas o suficiente para defender o apoio deliberado da agricultura camponesa de subsistência tradicional em muitas partes do mundo e a resistência a medidas como o livre comércio, que levaria à agricultura comercial moderna. “Cinco acres e independência” pode parecer um slogan inspirador. A Irlanda na década de 1840 mostra que é uma receita para uma eventual catástrofe em uma escala terrível.


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