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Retirada dos EUA do Vietnã completa - História

Retirada dos EUA do Vietnã completa - História


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Em 27 de janeiro, os Estados Unidos e o Vietnã do Norte assinaram os Acordos de Paz de Paris. Sob seus termos, as tropas americanas se retirariam do Vietnã. Haveria um cessar-fogo e os prisioneiros de guerra americanos seriam libertados. Dois anos depois, os comunistas alcançaram a vitória total no Vietnã.

29 de março de 1973: Os EUA se retiram da Guerra do Vietnã

O Sargento Chefe do Exército Max Bielke, de Alexandria, Minnesota, foi o último soldado dos EUA a deixar o Vietnã em 29/3 quando o papel das forças dos EUA terminou oficialmente. Ele carrega um pergaminho que lhe foi oferecido pelo tenente-coronel Bui Tin do norte vietnamita. Fonte: Bettmann / G

Em 29 de março de 1973, as tropas finais retiraram-se do Vietnã, após uma tentativa de anos de acabar com a guerra. Richard Nixon foi eleito em 1968 em uma campanha que prometia paz. Antes de sua posse, Nixon nomeou Henry Cabot Lodge, um ex-embaixador no Vietnã do Sul para ser o negociador sênior nas negociações de paz de Paris em 1o de janeiro de 1969, embora ele não tivesse mais o papel no momento em que as negociações fossem concluídas, sendo substituído por Henry Kissinger. As negociações de paz começaram em 25 de janeiro. No entanto, os EUA iniciaram outra campanha da Marinha no Vietnã em 22 de janeiro, pouco antes do início das negociações de paz, a Operação Dewey Canyon.


55e. Anos de retirada


O indizível horror do massacre de My Lai em 1968 não foi revelado ao público americano até que o jornalista investigativo Seymour Hersh publicou suas descobertas em novembro de 1969. De acordo com as tropas que testemunharam ou participaram do massacre, ordens foram dadas "para destruir My Lai e tudo nele. " Mais de 300 civis foram mortos e a própria vila foi totalmente queimada.

O presidente Nixon tinha um plano para acabar com o envolvimento americano no Vietnã.

Quando entrou na Casa Branca em 1969, ele sabia que o esforço de guerra americano estava falhando. O maior poderio militar pode ter trazido um desfecho favorável, mas não havia garantias. E o povo americano estava cada vez menos disposto a apoiar qualquer tipo de escalada a cada dia que passava.

A retirada americana imediata equivaleria a uma derrota dos aliados sul-vietnamitas não comunistas. Nixon anunciou um plano mais tarde conhecido como vietnamização. Os Estados Unidos retirariam gradualmente as tropas do Sudeste Asiático, à medida que os militares americanos passassem cada vez mais os combates para o Exército da República do Vietnã. Em teoria, à medida que os sul-vietnamitas se tornassem mais capazes de se defender, os soldados dos Estados Unidos poderiam voltar para casa sem uma tomada comunista de Saigon.

A retirada das tropas fez pouco para aplacar o movimento anti-guerra. Os manifestantes queriam uma partida imediata e completa. Os acontecimentos no Vietnã e em casa deram mais força aos manifestantes.

Na primavera de 1970, o presidente Nixon anunciou uma invasão temporária ao vizinho Camboja. Embora o Camboja fosse tecnicamente neutro, a trilha de Ho Chi Minh se estendia por seu território. Nixon ordenou que as bases vietcongues localizadas ao longo da trilha fossem bombardeadas.

Massacres de Kent State e My Lai

Os defensores da paz ficaram furiosos. Eles alegaram que Nixon estava expandindo a guerra, não a reduzindo como prometido. Protestos foram montados em toda a América.

Na Kent State University, os alunos protestaram. Incendiou o edifício ROTC localizado no campus e destruiu propriedades locais. O governador de Ohio enviou a Guarda Nacional para manter a ordem. Um estado de alta tensão e confusão pairou entre a Guarda e os alunos. Vários soldados dispararam seus rifles, causando a morte de quatro estudantes e ferindo vários outros. Isso ficou conhecido como o massacre do estado de Kent.


Este bombardeiro B-52 no fundo desta foto & mdash abatido durante o bombardeio em 1968 & mdash fica em um pequeno lago em Hanói. Mercados movimentados cercam o avião caído e o local se tornou um destino turístico popular.

No ano seguinte, o público americano soube do massacre de My Lai. Em 1968, soldados americanos abriram fogo contra várias centenas de mulheres e crianças no pequeno vilarejo de My Lai. Como isso pôde acontecer? Não era incomum a atividade guerrilheira vietcongue ser iniciada em pequenas aldeias. Além disso, as tropas americanas estavam cansadas, assustadas e confusas.

A princípio, o tenente que dera a ordem, William L. Calley, Jr., Foi declarado culpado de assassinato, mas a decisão foi posteriormente anulada. A indignação moral varreu o movimento anti-guerra. Eles citaram My Lai como um exemplo de como os soldados americanos estavam matando camponeses inocentes.

The Pentagon Papers

Em 1971, o New York Times publicou trechos dos Documentos do Pentágono, uma visão geral ultrassecreta da história do envolvimento do governo no Vietnã. Um participante do estudo chamado Daniel Ellsberg acreditava que o público americano precisava saber alguns dos segredos, então ele vazou as informações para a imprensa. Os documentos do Pentágono revelaram um engano de alto nível do público americano pela administração Johnson.


O exército norte-vietnamita capturou Saigon em abril de 1975 e rebatizou a capital Ho Chi Minh City. Foi nessa época que o último pessoal americano remanescente no Vietnã foi forçado a fugir.

Muitas declarações divulgadas sobre a situação militar no Vietnã eram simplesmente falsas, incluindo a possibilidade de que até mesmo o bombardeio de barcos navais americanos no Golfo de Tonkin nunca tivesse acontecido. Uma crescente lacuna de credibilidade entre a verdade e o que o governo disse ser verdade fez com que muitos americanos se tornassem ainda mais cínicos em relação à guerra.

Em dezembro de 1972, Nixon decidiu aumentar o bombardeio de cidades do Vietnã do Norte, incluindo Hanói. Ele esperava que esta iniciativa empurrasse o Vietnã do Norte para a mesa da paz. Em janeiro de 1973, um cessar-fogo foi alcançado e as tropas de combate americanas restantes foram retiradas. Nixon chamou o acordo de "paz com honra", mas sabia que o exército sul-vietnamita teria dificuldade em manter o controle.

O Norte logo atacou o Sul e em abril de 1975 eles capturaram Saigon. O Vietnã foi unido em uma nação comunista. Saigon foi renomeada como Ho Chi Minh City. Camboja e Laos logo seguiram com seus próprios regimes comunistas. Os Estados Unidos finalmente saíram do Vietnã. Mas cada um de seus objetivos políticos para a região fracassou.


Sombras do Vietnã do Sul na retirada das tropas americanas do Afeganistão

A iminente retirada dos EUA pode deixar o Afeganistão vulnerável a uma nova aquisição pelo Taleban.

Vietnã do Sul e antigo palácio presidencial # 8217 na cidade de Ho Chi Minh, Vietnã.

O último atentado em Cabul - em uma escola que deixou 68 mortos e 165 feridos - serve como um terrível lembrete de que as guerras são mais fáceis de começar do que de terminar. A maioria das vítimas eram estudantes, em um clássico ataque terrorista que foi tão sangrento quanto sem sentido.

Ele foi detonado no momento da retirada das forças militares dos Estados Unidos e seus aliados, após uma maratona de negociações com o Taleban, os muçulmanos ultraortodoxos que forneceram um porto seguro para Osama bin Laden e ainda querem o domínio absoluto sobre o Afeganistão.

Os veteranos das guerras da Indochina dos anos 1970 estão perfeitamente cientes disso. E há uma sensação genuína de que o Afeganistão seguirá o mesmo caminho que o Vietnã do Sul fez depois que o presidente Richard Nixon retirou as tropas dos EUA em 1973.

O Vietnã do Norte violou imediata e persistentemente o acordo de paz e Saigon caiu nas mãos dos comunistas cerca de 18 meses depois, levando a uma enxurrada de refugiados e a subjugação dos sul-vietnamitas ao regime totalitário.

Um Grupo de Estudos Afegão, co-presidido pelo general aposentado Joseph F. Dunford Jr., advertiu que "uma retirada precipitada pode levar à reconstituição da ameaça terrorista" que levou aos ataques de 2001 aos EUA e à subsequente invasão do Afeganistão , dentro de 18 meses a três anos.

Mas há diferenças gritantes entre a situação do Vietnã do Sul e do Afeganistão, que não está sob qualquer ameaça iminente de seus vizinhos que tendem a se intrometer, especialmente o Paquistão.

O número de soldados americanos no Afeganistão é de cerca de 3.500, mais contratados, junto com mais 7.000 soldados, principalmente de países da OTAN e da Austrália.

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É um número pequeno, mas quando combinados com as forças afegãs, eles se mostraram eficazes contra os 3.000 homens do Taleban, considerados milicianos em tempo integral, e outros 7.000 em tempo parcial.

Em comparação, Nixon retirou 69.000 soldados americanos do Vietnã do Sul sabendo muito bem que os norte-vietnamitas tinham mais de 150.000 soldados no lugar ao sul da fronteira, além das milícias comunistas locais conhecidas como vietcongues.

Desde que Saigon caiu nas mãos dos comunistas em 1975 e o Vietnã do Sul foi formalmente anexado um ano depois, não houve escassez de escritores, historiadores e políticos de esquerda dispostos a esfregar sal nas feridas declarando o Vietnã uma "derrota esmagadora ”Para as forças dos EUA.

A verdade é que os americanos queriam sair das impopulares guerras da Indochina por razões políticas em casa. Eles abandonaram seus aliados e isso resultou em uma derrota esmagadora para o Vietnã do Sul, Camboja e Laos, nas mãos das forças comunistas.

Sua dependência dos EUA era simplesmente grande demais quando Saigon, Phnom Penh e Vientiane mal podiam se dar ao luxo de seguir sozinhos e manter suas defesas contra um inimigo que avançava.

Isso foi eloquentemente resumido por Don Nicholas, um ex-fuzileiro naval que lutou no Vietnã e no Afeganistão e deixou ambas as guerras “desenroladas” e aliados locais no campo de batalha, onde a perspectiva de retribuição de um inimigo que se aproxima era e é muito real.

“A mesma coisa que aconteceu no Vietnã está acontecendo aqui”, disse Nicholas ao Wall Street Journal. “Eles dirão que realizamos grandes coisas ... Eu digo que não realizamos nada.”

Se isso acontecerá no Afeganistão, ainda não se sabe. O Taleban nunca controlou todo aquele país, mas existe uma velha máxima afegã, & # 8220Ele quem controla Cabul controla o Afeganistão & # 8221 e a capital será seu alvo quando a retirada for concluída.

Especula-se que uma pequena força permanecerá, capaz de auxiliar e dirigir as operações se e conforme necessário, apoiada por suporte aéreo, incluindo drones.

É uma decisão que cabe ao presidente dos EUA, Joe Biden.

O último ataque - visando minorias xiitas e hazara - foi atribuído ao Taleban, uma acusação que eles negam. Mas ainda serve como um lembrete de que as guerras afegãs estão longe do fim, 20 anos após o desembarque das primeiras tropas dos EUA. Eles precisam permanecer.

Luke Hunt é o autor do livro da Guerra do Vietnã, Punji Trap. Ele também serviu como chefe do escritório de Cabul para a Agence France-Presse em 1998-99 e voltou várias vezes para cobrir o conflito. Ele pode ser seguido no Twitter @lukeanthonyhunt.

Autor contribuinte

Luke Hunt

Luke Hunt é um correspondente do Sudeste Asiático para O diplomata e trabalha no jornalismo há mais de 25 anos.


Guerra do Vietnã: escalada e retirada, 1968-1975

Uma jovem mulher vietnamita do sul cobre a boca enquanto olha para uma vala comum onde vítimas de um suposto massacre vietcongue estavam sendo exumadas perto da vila de Dien Bai, a leste de Hue, em abril de 1969. Marido, pai e irmão da mulher estava desaparecido desde a Ofensiva do Tet e temia-se que estivessem entre os mortos pelas forças comunistas.

De fato, o Vietcong perdeu tantos soldados que depois disso o PAVN assumiu grande parte da condução da guerra. A ofensiva do Tet, no entanto, foi um grande ganho estratégico para o Vietnã do Norte e seus adeptos do sul. As perdas nos Estados Unidos e no ARVN foram altas, e os combates geraram milhares de refugiados que desestabilizaram ainda mais o sul. Mais importante ainda, como resultado do ataque surpresa massivo e das fotos de Saigon, a imprensa e o público dos EUA começaram a desafiar as garantias de sucesso da administração Johnson e # 8217s e a questionar o valor da guerra cada vez mais cara.

Policiais aéreos dos Estados Unidos se protegem e deixam seu jipe ​​quando são disparados por um franco-atirador perto da base aérea de Da Nang, no Vietnã, em 30 de janeiro de 1968, após ser atingido por uma barragem de foguetes. Sinalizadores iluminam a área de Da Nang para facilitar a localização de guerrilheiros infiltrados.

Ao mesmo tempo que a Ofensiva do Tet, o cerco de Khe Sanh destacou a imagem da guerra como uma luta sem fim, cara e sem sentido. De 20 de janeiro a 14 de abril de 1968, 30.000 a 40.000 forças NVA cercaram 6.000 fuzileiros navais dos EUA e ARVN no posto avançado no topo de uma colina remota de Khe Sanh, no canto noroeste do Vietnã do Sul. Usando artilharia e poder aéreo, incluindo ataques de B-52, os Estados Unidos finalmente romperam o cerco e forçaram a retirada do NVA. No final de junho, no entanto, os fuzileiros navais abandonaram a base para adotar uma forma de combate mais móvel na área DMZ. Mais uma vez, um grande engajamento deixou resultados aparentemente intangíveis.

Em março de 1968, Johnson decidiu que o tamanho do esforço dos EUA no Vietnã havia crescido tanto quanto poderia ser justificado. Impulsionado por um pedido de Westmoreland e do presidente-geral da JCS, Earle G. Wheeler, por mais 206.000 homens, o presidente pediu a seu novo secretário de defesa, Clark Clifford, uma revisão completa da política. A sensação de Johnson de que um limite havia sido atingido parecia confirmada quando os “Reis Magos”, um grupo de conselheiros externos que incluía estadistas mais velhos como o ex-secretário de Estado Dean Acheson e o general Omar Bradley, recomendaram contra aumentos adicionais.

O presidente autorizou apenas 13.500 soldados a mais e informou sem rodeios a Thieu e Ky que suas forças teriam de enfrentar mais combates. Ele então anunciou na televisão em 31 de março de 1968 que os Estados Unidos restringiriam o bombardeio do Vietnã do Norte e buscariam um acordo negociado com Hanói. Johnson também revelou que não buscará a reeleição.

Batalha de Saigon, Primeira Ofensiva, em 10 de fevereiro de 1968

Enquanto isso, o combate se intensificou no Vietnã do Sul. Mais de 14.000 americanos foram mortos em combate no Vietnã em 1968, o maior número anual de mortos nos EUA na guerra. O pior crime de guerra nos Estados Unidos do conflito ocorreu em 16 de março de 1968 (embora não revelado na imprensa até 6 de novembro de 1969), quando soldados de infantaria americanos massacraram cerca de 500 civis sem resistência, incluindo bebês, na vila de My Lai.

Em abril e maio de 1968, a maior operação terrestre da guerra, com 110.000 soldados dos EUA e ARVN, teve como alvo as forças vietcongues e NVA perto de Saigon. As negociações de paz começaram em Paris em 13 de maio, mas imediatamente chegaram a um impasse. Em 10 de junho de 1968, o general Creighton Abrams sucedeu Westmoreland como comandante do MACV. No outono, Abrams começou a mudar a estratégia dos EUA de atrito para uma maior ênfase em operações combinadas, segurança da área de pacificação e o que foi chamado de “vietnamização”, isto é, preparar o ARVN para fazer mais combates.

A bandeira da República do Vietnã está hasteada no topo de uma torre da principal estrutura fortificada da antiga cidadela enquanto um jipe ​​cruza uma ponte sobre um fosso em Hue durante a Ofensiva do Tet, em fevereiro de 1968.

Quando Richard M. Nixon se tornou presidente em 1969, o esforço de guerra dos EUA permaneceu enorme, mas a decisão básica de diminuir a escalada já havia sido alcançada. Nixon deve sua vitória política à expectativa do eleitor de que, de alguma forma, ele acabaria com a guerra. Ele e seu principal conselheiro de política externa, Henry Kissinger, rejeitaram a retirada precipitada dos EUA. Com a guerra terrestre estagnada, a nova administração voltou-se cada vez mais para o bombardeio aéreo e secretamente expandiu a guerra aérea para o Camboja neutro.

Publicamente, a Casa Branca anunciou em junho a primeira retirada de 25.000 soldados americanos e proclamou a vietnamização como eficaz. Na verdade, as forças armadas do Vietnã do Sul e # 8217 continuaram atormentadas por problemas. Para apoiar o Sul, o governo vazou para a imprensa terríveis ameaças de um ataque aéreo e naval “arrisque” ao Norte - possivelmente incluindo armas nucleares. Kissinger também iniciou reuniões secretas com representantes norte-vietnamitas em Paris na esperança de conseguir um avanço diplomático.

Um civil morto jaz nas proximidades, enquanto um jovem vietnamita protege seus ouvidos de tiros e corre para se esconder em uma rua de Da Nang em 31 de janeiro de 1968.

O moral e a disciplina das tropas americanas declinaram em 1969 à medida que a futilidade da guerra terrestre e o início da retirada dos EUA se tornaram mais óbvios. Depois de uma batalha intensa de dez dias em maio, os soldados de infantaria da 101ª Divisão Aerotransportada (Air Mobile) conquistaram uma crista no Vale A Shau que apelidaram de Hamburger Hill. Tendo lutado bravamente e sofrido perdas significativas, os soldados ficaram amargurados quando o local logo foi abandonado.

Essa incapacidade de ver o progresso e a consciência entre as tropas de que os políticos em seu país estavam desistindo da guerra ajudaram a minar a eficácia militar. A simples sobrevivência de sua jornada de serviço de 12 meses tornou-se a única motivação para muitos soldados. Os incidentes de insubordinação, motim, ataques fatais a oficiais, uso de drogas, tensões raciais e outros problemas graves aumentaram.

Os fuzileiros navais dos EUA e as tropas vietnamitas se movem pelo terreno do Palácio Imperial na área da antiga cidadela de Hue, Vietnã, em 26 de fevereiro de 1968, após tomá-lo das mãos dos comunistas. O dano pesado foi o resultado da artilharia, ar e morteiros bombardeando a área recebida por 25 dias enquanto o Viet Cong / NVA segurava a área.

Confrontado com a crescente insatisfação pública, o ritmo lento da vietnamização e a frustração diplomática, Nixon corajosamente enviou unidades dos EUA ao Camboja em abril de 1970. Os líderes militares dos EUA reclamaram por muito tempo sobre o santuário que o Camboja neutro fornecia às forças vietcongues e NVA. Essa incursão cambojana durou até o final de junho e proporcionou alguns ganhos táticos, mas também gerou forte controvérsia e manifestações do movimento anti-guerra do Vietnã nos Estados Unidos sobre o que parecia uma expansão da guerra para outro país. As reduções de tropas dos EUA continuaram com apenas 334.600 no Sul no final de 1970.

Nixon continuou com mais do mesmo em 1971. Respondendo às críticas internas, ele continuou a ordenar que as tropas dos EUA voltassem, deixando apenas 156.000 em dezembro. Para apoiar a vietnamização, pesados ​​ataques aéreos dos EUA continuaram contra as linhas de abastecimento comunistas no Laos e no Camboja, e os chamados ataques de reação protetora atingiram alvos militares ao norte da Zona Desmilitarizada e perto de Hanói e sua cidade portuária de Haiphong. O apoio aéreo tático continuou, com o mais pesado vindo em março, durante um ataque sul-vietnamita ao Laos. Com o código Lam Son 719, esta operação terminou em uma retirada confusa do ARVN que maculou ainda mais a noção de vietnamização.

Com soldados americanos mortos em primeiro plano, a polícia militar dos EUA se esconde atrás de uma parede na entrada do Consulado dos EUA em Saigon no primeiro dia da ofensiva do Tet, 31 de janeiro de 1968. Guerrilhas vietcongues invadiram o terreno da embaixada dos EUA composto nas primeiras horas da ofensiva comunista coordenada.

Durante 1971, Kissinger fez progressos nas negociações secretas, oferecendo-se para separar o acordo de um cessar-fogo da discussão sobre o futuro do governo de Saigon. Em 1972, Nixon viajou para a China e a URSS em iniciativas diplomáticas, tentando isolar Hanói de seus fornecedores. Com o encolhimento das forças americanas chegando a quase 100.000 (apenas uma pequena parte sendo tropas de combate), o general Giap lançou uma ofensiva na primavera de 1972 pelas forças comunistas contra as províncias do norte do Vietnã do Sul, as Terras Altas Centrais e as províncias a noroeste de Saigon.

Na maioria das batalhas, o ARVN foi salvo por um bombardeio massivo de B-52. Nixon também lançou bombardeiros pesados ​​contra o próprio Vietnã do Norte em uma campanha chamada Linebacker, e os Estados Unidos minaram o porto de Haiphong. Ao longo da guerra, a tonelagem total de bombardeios dos EUA excedeu em muito a lançada sobre a Alemanha, Itália e Japão na Segunda Guerra Mundial.

A polícia de combate sul-vietnamita avança em direção a um prédio em chamas no nordeste de Saigon em 19 de fevereiro de 1968, enquanto luta contra as forças vietcongues que ocuparam vários quarteirões da cidade na área.

Cansados ​​pela última rodada de combates, os governos dos Estados Unidos e do Vietnã do Norte concordaram em outubro com um cessar-fogo, o retorno dos prisioneiros de guerra dos EUA (POWs), pelo menos a continuação temporária do governo de Thieu & # 8217s e, mais controversamente, a permissão para Tropas NVA permanecerão no sul. As objeções de Thieu fizeram Nixon hesitar, o que por sua vez levou Hanói a endurecer sua posição.

Em dezembro, os Estados Unidos atingiram o Vietnã do Norte novamente com repetidos ataques de B-52, com o codinome Linebacker II e rotulados de Atentado de Natal pelos jornalistas. Em 27 de janeiro de 1973, os Estados Unidos, Vietnã do Norte, Vietnã do Sul e o Governo Revolucionário Provisório representando a NLF assinaram os Acordos de Paz de Paris para Fim da Guerra e Restauração da Paz no Vietnã, que basicamente confirmaram os termos de outubro.

Um prisioneiro vietcongue está sentado ao lado dos cadáveres de 11 de seus companheiros guerrilheiros mortos após uma luta de rua em Saigon-Cholon em 11 de fevereiro de 1968. No fundo estão fuzileiros navais vietnamitas que derrotaram um pelotão vietcongue escondido na área residencial. O prisioneiro foi posteriormente levado para interrogatório.

Em 1º de abril de 1973, as forças dos EUA estavam fora do Vietnã (exceto por alguns guardas da embaixada e adidos) e 587 prisioneiros de guerra haviam retornado para casa (cerca de 2.500 outros americanos continuavam desaparecidos em ação). O Congresso cortou fundos para a guerra aérea no Camboja, e os bombardeios terminaram em agosto. Sobre o veto de Nixon e # 8217, o Congresso aprovou a Resolução dos Poderes de Guerra em novembro de 1973. Limitou o poder presidencial para desdobrar as forças dos EUA em ações hostis sem a aprovação do Congresso.

Nixon caracterizou os Acordos de Paz de Paris de 1973 como "paz com honra", mas principalmente eles permitiram que os militares dos EUA deixassem o Vietnã sem resolver a questão do futuro político do país. Sem o apoio aéreo e terrestre dos EUA, as defesas militares do Vietnã do Sul e # 8217 deterioraram-se continuamente. Na primavera de 1975, uma investida NVA nas Terras Altas Centrais se transformou em uma derrota ARVN. Em 30 de abril, quando os soldados NVA e vietcongues entraram na cidade, os últimos americanos restantes abandonaram a embaixada dos Estados Unidos em Saigon em uma dramática evacuação no telhado por helicópteros.

O general sul-vietnamita Nguyen Ngoc Loan, chefe da polícia nacional, dispara sua pistola na cabeça do suposto oficial vietcongue Nguyen Van Lem (também conhecido como Bay Lop) em uma rua de Saigon em 1º de fevereiro de 1968, no início da ofensiva do Tet . Lem era suspeito de comandar um esquadrão da morte que tinha como alvo policiais sul-vietnamitas naquele dia. A fama desta foto levou a uma vida de infâmia para Nguyen Ngoc Loan, que silenciosamente se mudou para os Estados Unidos em 1975, abrindo uma pizzaria na Virgínia. Leia mais sobre esta foto .

O fracasso dos Estados Unidos no Vietnã levantou questões importantes. Os Estados Unidos deveriam ter lutado na guerra? Os Estados Unidos lutaram na guerra da maneira errada? Muitos analistas acreditam que a importância estratégica do Vietnã era muito exagerada e, além disso, que o nacionalismo que conduzia a história e a política do Vietnã não poderia ser alterado pelo poder militar dos EUA, por maior que fosse.

Uma visão alternativa é que, mesmo que as chances de sucesso nos Estados Unidos fossem baixas, os Estados Unidos teriam que fazer um esforço para manter sua credibilidade moral e estratégica no mundo. Sobre a questão de como a guerra foi travada, o debate se concentra em se os Estados Unidos usaram seu poder militar de forma adequada e eficaz. Supondo que mais é melhor, alguns críticos argumentam que um maior uso da força dos EUA, seja contra o Vietnã do Norte ou para isolar o campo de batalha no Vietnã do Sul, teria produzido a vitória.

Ao longo do conflito, no entanto, o regime de Saigon se mostrou incapaz de traduzir o sucesso militar em sucesso político. Além disso, a assistência maciça dos EUA parecia provar que o Vietnã do Norte & # 8217s e os vietcongues & # 8217s afirmavam que o Vietnã do Sul não era um vietnamita, mas uma criação americana. Finalmente, uma guerra maior representaria o risco de um perigoso conflito militar com a China e a União Soviética. A maioria dos estudiosos conclui que a Guerra do Vietnã foi um evento trágico cujos custos excederam em muito qualquer benefício para os Estados Unidos.

Os barcos de assalto da Força Móvel Riverine da 9ª Divisão de Infantaria dos EUA deslizam ao longo do rio My Tho, um braço do Delta do Mekong perto de Dong Tam, 35 milhas a sudoeste de Saigon, em 15 de março de 1968.

A polícia luta com manifestantes anti-Guerra do Vietnã em frente à Embaixada dos Estados Unidos em Grosvenor Square, Londres, em 17 de março de 1968.

O cabo Roland Ball, da Marinha Lance, de Tacoma, Washington, usando seu colete à prova de balas, começa o dia fazendo a barba em uma trincheira na Base de Khe Sanh, no Vietnã, em 5 de março de 1968, que foi cercada por regulares norte-vietnamitas. Ball usa um capacete como pia e um espelho retrovisor tirado de um veículo militar.

Mulheres vietnamitas nas ruas de Saigon, abril de 1968.

Os corpos dos fuzileiros navais dos EUA jazem meio enterrados na colina 689, cerca de duas milhas e meia a oeste de Khe Sanh, em abril de 1968. Companheiros fuzileiros navais montam guarda nos bastidores após lutarem contra as tropas norte-vietnamitas entrincheiradas pela colina.

Enquanto outros soldados ajudam os companheiros feridos, o primeiro sargento da Companhia A, 101ª Divisão Aerotransportada, guia um helicóptero de evacuação médica pela folhagem da selva para recolher as vítimas sofridas durante uma patrulha de cinco dias perto de Hue, em abril de 1968.

A fumaça sobe da parte sudoeste de Saigon em 7 de maio de 1968, enquanto os moradores cruzam a ponte e saem para a capital para escapar dos combates pesados ​​entre os vietcongues e os soldados sul-vietnamitas.

Evidência de violência na segunda ofensiva da Guerra do Vietnã, ao norte de Saigon, em maio de 1968.

Um soldado norte-americano passa por um prédio em chamas em Saigon em junho de 1968.

O presidente dos EUA, Lyndon B. Johnson, ouve uma gravação de seu genro, o capitão Charles Robb, na Casa Branca em 31 de julho de 1968. Robb era comandante de companhia do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA no Vietnã na época. Robb recebeu mais tarde a Estrela de Bronze e, depois de voltar para casa, tornou-se governador da Virgínia em 1982 e, mais tarde, senador pelo mesmo estado.

Duas gotas de napalm explodem nos arredores de Katum, um acampamento das Forças Especiais dos EUA a cerca de 60 milhas a noroeste de Saigon em 28 de agosto de 1968. O napalm foi usado quando o Viet Cong atacou o acampamento.

Um fuzileiro naval dos EUA com vários dias de crescimento de barba senta-se em um helicóptero após ser pego na zona de pouso perto de Con Thein, no extremo sul da zona desmilitarizada no Vietnã do Sul, em 18 de julho de 1968. Sua unidade acabara de ser dispensada do serviço após patrulhando a região em torno da DMZ.

Voando 30 metros acima das colinas da selva a oeste de Hue, cinco volumosos provedores C-123 & # 8220 & # 8221 liberaram um spray de desfolhante químico em 14 de agosto de 1968. Os aviões são pilotados por tripulações da força aérea dos EUA que se autodenominaram & # 8220 ponteiros de rancho. & # 8221 As aeronaves são especialmente equipadas com enormes tanques de 1.000 galões contendo 11.000 libras de herbicida. Aviões dos EUA despejaram milhões de galões de desfolhante químico no Vietnã durante o curso da guerra.

Os fuzileiros navais preparam seus obuseiros de 105 mm para a ação no final de um dia em que esta densa área de selva a oeste de Hue foi derrubada e moldada em uma base de suporte de fogo para uma varredura da área em 18 de fevereiro de 1969. As tropas usaram explosivos e equipamento de movimentação de terra para escavar os poços de armas e bunkers que ao anoitecer se tornavam uma base de suporte de fogo.

Um helicóptero Cobra sai de um ataque com foguete e metralhou uma posição vietcongue perto de Cao Lanh no Delta do Mekong em 22 de janeiro de 1969. Grandes crateras causadas por ataques aéreos e de artilharia trazidos na área podem ser vistas perto da explosão branca .

Agentes do FBI carregam Robert Whittington Eaton, 25, de uma residência na Filadélfia em 17 de abril de 1969, onde Eaton se acorrentou a 13 rapazes e moças. O agente que estava na frente empurrou um do grupo que tentou bloquear o caminho para a calçada. Pelo menos seis jovens foram levados com Easton.

Um soldado da 101ª Divisão Aerotransportada tenta salvar a vida de um camarada na montanha Dong Ap Bia, perto do Vietnã do Sul e do Vale Shau # 8217s A em 19 de maio de 1969. O homem foi gravemente ferido na última das repetidas tentativas das forças dos EUA para capturar posições inimigas lá.

Um soldado obtém uma foto em close enquanto o presidente Nixon se reúne com as tropas da 1ª Divisão de Infantaria em Di An, 12 milhas a nordeste de Saigon, em sua oitava visita ao Vietnã do Sul e sua primeira como presidente, em 30 de julho de 1969.

O cabo David L. Cruz, da Marinha Lance, sintoniza as últimas notícias sobre o tiro lunar da Apollo em um rádio transistor montado no capacete enquanto montava guarda em Da Nang & # 8217s Marble Mountain, em 17 de julho de 1969. No fundo está uma figura budista alta encontrada em muitas cavernas de calcário da montanha.

Manifestantes ouvem um artista no Central Park no Dia da Moratória, 15 de outubro de 1969. O Dia da Moratória foi uma manifestação em massa e um ensinamento realizado nos Estados Unidos, em protesto contra o envolvimento americano contínuo no Vietnã.

Três soldados americanos sem camisa avançam pela plantação de borracha Mimot na região de Fishhook, no Camboja, em 4 de maio de 1970, mirando em um suspeito em fuga. A plantação de seringueiras, uma das maiores da Indochina, estava em operação apenas alguns dias antes.

Um soldado da 199ª brigada de infantaria leve dos EUA caminha por corpos dispostos fora do perímetro de arame farpado da coroa da base de fogo dos EUA no Camboja em 14 de maio de 1970. Cinquenta norte-vietnamitas foram mortos e apenas quatro americanos feridos quando os norte-vietnamitas, presumivelmente pensando no firebase já abandonado, caiu em uma emboscada pelos defensores americanos.

Refugiados vietnamitas e cambojanos lotam um helicóptero dos EUA que os evacuou da zona de combate imediato da incursão EUA-vietnamita no Camboja em 5 de maio de 1970. Eles foram levados para um centro de recepção de refugiados no campo das Forças Especiais de Katum no Vietnã do Sul, a seis milhas de a fronteira com o Camboja.

A Guarda Nacional de Ohio ataca estudantes rebeldes na Kent State University em Kent, Ohio, em 4 de maio de 1970. Quatro pessoas morreram e onze ficaram feridas quando os guardas nacionais abriram fogo.

Mary Ann Vecchio, de 14 anos, grita sobre o corpo do estudante Jeffrey Miller, de 20 anos, do estado de Kent State, depois que ele foi baleado pela Guarda Nacional de Ohio durante um protesto contra a invasão americana do Camboja durante a Guerra do Vietnã em 4 de maio de 1970 .

Nesta foto tirada de um vídeo, soldados na base de apoio de fogo de Áries, uma pequena clareira nas selvas da Zona de Guerra D, a 80 quilômetros de Saigon, fumam maconha usando o cano de uma espingarda que apelidaram de & # 8220Ralph & # 8221 para obter alta em 13 de novembro de 1970.

Artilheiros americanos relaxam sob uma bandeira da paz rudemente feita na fronteira com o Laos em 1971. Os artilheiros estavam dando cobertura para as tropas sul-vietnamitas que operavam dentro do Laos.

Soldados sul-vietnamitas testam lança-chamas montados em cima de APCs antes de partir para a operação a oeste de Krek, Camboja, em 28 de novembro de 1971.

Fuzileiros navais do Vietnã do Sul verificam os corpos de soldados mortos em busca de cigarros perto de My Chanh, nova linha de defesa do governo a 20 milhas ao norte de Hue, em 5 de maio de 1972. Os soldados foram mortos durante combates quando a cidade de Quang Tri foi abandonada.

Bombs with a mixture of napalm and white phosphorus jelly dropped by Vietnamese AF Skyraider bombers explode across Route 1, amid homes and in front of the Cao Dai Temple in the outskirts of Trang Bang, on June 8, 1972. In the foreground are Vietnamese soldiers and news and cameramen from various international news organizations who watch the scene.

La Vang, town south of Quang Tri City, on July 6, 1972.

A beheaded statue of an American soldier stands next to a bombed-out theater near the district town of Cu Chi, northwest of Saigon, on December 13, 1972. The statue was placed by troops of the U.S. 25th Infantry Division before they were withdrawn from Vietnam two years earlier. Its head was lost in the explosion that destroyed the theater in background.

A South Vietnamese widow cries as a bell at a Saigon Buddhist pagoda tolls the ceasefire at 8 a.m., on Sunday, January 28, 1973, Saigon time. The United States had begun drastically reducing forces in the country, and, following the Paris Peace Accords of 1973, the last remaining American troops withdrew in March of 1973.

A bon voyage banner stretches overhead in Da Nang, South Vietnam, as soldiers march down a street following a farewell ceremony for some of the last U.S. troops in the country’s northern military region, on March 26, 1973.

The released prisoner of war Lieutenant Colonel Robert L. Stirm is greeted by his family at Travis Air Force Base in Fairfield, California, as he returns home from the Vietnam War, March 17, 1973. In the lead is Stirm’s daughter Lori, 15 followed by son Robert, 14 daughter Cynthia, 11 wife Loretta and son Roger, 12. This famous photo, also called “Burst of Joy,” won a Pulitzer Prize in 1974. The happy scene depicted here was not to last, however. Stirm, after spending five years in captivity, had received a “Dear John” letter from his wife Loretta, just three days before returning home. They divorced in 1974. Read more about this picture.

A refugee clutches her baby as a government helicopter gunship carries them away near Tuy Hoa, 235 miles northeast of Saigon on March 22, 1975. They were among thousands fleeing from recent Communist advances. With U.S. forces out of the country, North Vietnamese troops tested South Vietnamese defenses (and the willingness of the U.S. to return to the fight) starting in 1974, and began capturing territory.

The Fall of Saigon. Fleeing advancing North Vietnamese forces, mobs of South Vietnamese civilians scale the 14-foot wall of the U.S. embassy in Saigon, April 29, 1975, trying to reach evacuation helicopters as the last Americans departed from Vietnam.

A cluster of South Vietnamese marines, some of whom unable to swim, hold onto inner tubes and empty plastic containers as buddies throw them a line to pull them aboard a navy LST off China Beach at Danang as they fled the port city in April of 1975.

A North Vietnamese tank rolls through the gate of the Presidential Palace in Saigon, April 30, 1975, signifying the fall of South Vietnam. The Socialist Republic of Vietnam was formed in 1976, uniting North and South. Millions of South Vietnamese were sent to reeducation camps, millions more fled the country on their own, leading to the Indochina refugee crisis that lasted another quarter of a century.


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America`s Vietnam War in Indochina

Abuses perpetrated against the North Vietnamese, Cambodian, and Laotian people, which began as far back as the French occupation in the 1840s, galvanized many to fight a 30-year battle for their eventual freedom from foreign occupation. The United States involvement in the struggles of French Indochina began in 1945 at the Potsdam Conference and continued through many phases, culminating in a final withdrawal from Vietnam in 1975. Billions of dollars spent in military aid and equipment from the United States ended after more than 58,000 American lives were lost and another 153,000 were wounded in what is sometimes called “The Impossible War.” The Indochinese Peninsula consists of Cambodia, Laos, Myanmar, formerly Burma Peninsular Malaysia, Thailand, and Vietnam. French Indochina included Cambodia and Laos plus Tonkin, Annam, and Cochin China. The latter three later united to form Vietnam. End of Japanese occupation Directly after the bombing of Hiroshima and Nagasaki in August 1945, Vietnam's communist Viet Minh National Congress met in Tan Trao to ratify the Central Committee’s recommendation to begin a general uprising in the hopes of ousting the Japanese military command. The Congress also elected nationalist Ho Chi Minh, leader of the National Liberation Committee, as the head of the provisional government. When the news of Japan’s surrender in World War II arrived, the local Japanese military command turned over governance to the local authorities. Once Hanoi fell, the Viet Minh declared its independence, established the provisional government of the Democratic Republic of Vietnam (DRV), and made Ho president and minister of foreign affairs. In a speech given on September 2, 1945, Ho announced the Vietnamese Declaration of Independence, modeled nearly verbatim after the American Declaration of Independence and the French Declaration of the Rights of Man and Citizen, to half a million people assembled in Ba Dinh Square. Ho’s attempt to garner support from the United States was useless because, unknown by him, the fate of Indochina had already been decided at the Potsdam Conference. The Allies had agreed to a Japanese surrender of their occupation of Indochina above the 17th parallel and the British surrender south of that line. Instead of supporting Ho, the United States gave their support to France, which demanded to re-colonize Vietnam under threats of France’s non-cooperation in helping to rebuild Europe if the U.S. refused. Secretary of State Dean Acheson stated that France’s demand was nothing short of "blackmail." The United States also saw the Indochina situation as a potential example of The Domino Theory, which holds that if a country falls to communism, weaker surrounding nations also eventually fall. Due to political pressure from anti-communist Republican Joseph McCarthy and others in Washington, D.C., against Democrats who were seen as soft on communism’s spread throughout the world, President Harry S. Truman stepped up America’s involvement in the French re-colonization of Indochina under the Truman Doctrine. Anxious to re-establish their colony of 60 years, the French brought in forces in 1946 that included soldiers from Asia, Africa, Europe, and the Middle East. The colony had once supplied the French with not only important raw materials, but also vast wealth from its opium drug trade. French businessmen and a small number of Vietnamese became wealthy, while most became poorer. Citizens were often held in prison for long periods without being charged, or they died from malaria, tuberculosis, or malnutrition. By refusing to educate most Vietnamese children, literacy of France's re-colonized people reversed from 80 percent literate to 80 percent illiterate when the French left in 1954. Having traveled to France to sign a cease-fire agreement and to negotiate eventual freedom for the Vietnamese people, Ho Chi Minh felt betrayed by the French government when the puppet government of Bao Dai was established in his absence in 1947. Although Dai had come from a long line of royal leaders, he had no talent for governing, nor did he have the desire to do it. Ho was forced to assent to French re-occupation. Given the choice, however, Ho preferred French occupation over the Chinese in Vietnam, knowing the French would be easier to depose than the Chinese. First Indochina War The beginning of the First Indochina War was marked by an outbreak of fighting as a result of a violation in the cease-fire agreement when Viet Minh soldiers refused a French demand to leave Haiphong. Fighting broke out and approximately 1,000 Vietnamese were killed in a battle fought with armored units against a French gunboat firing from the harbor. After seven years of fighting against the Viet Minh, the French governance in Indochina ended shortly after the bloody battle of Dien Bien Phu in 1954 when, at the brink of surrender, they were unable to obtain U.S. reinforcements or additional military aid. The United States had funded approximately one third of France’s attempt to retain control of Indochina. After inheriting the engagement from Truman, President Dwight D. Eisenhower, continued to support French occupation without much deviation from Truman’s policy. Eisenhower surmised that continued support would eventually lead to the liberation of the Vietnamese people from communism. The tide of U.S. support receded when the hopelessness of a full-scale occupation of Indochina against the Viet Minh was realized in 1953. The French also had requested an additional $400 million in assistance but, due to pressure from Washington for the French to make good on their promise to cooperate in Europe, they received only $385 million. By the end of the First Indochina War, 75,867 French soldiers had lost their lives and $3 billion had been spent in a war that led to the withdrawal of French troops after the 1954 Geneva Accords were signed. At the Geneva Conference in Switzerland in July 1954, not only did the Geneva Accords effectively end French control over Indochina, but Cambodia and Laos were also granted independence from France, thus bringing an end to French Indochina. Maintaining the partitioning of North and South Vietnam by the 17th parallel that was first established at the Potsdam Conference, Ho Chi Minh was given the territory north of the 17th parallel while Emperor Bao Dai was given the area south of the 17th parallel. Vietnam was temporarily divided, but an agreement had been reached for free elections to be held in July 1956 to unify the two regions. Emperor Dai’s rule was short lived in that by 1955, Dai was overthrown and U.S.-backed Prime Minister Ngo Dinh Diem was instated as president. United Action Rather than bear the entire burden of containment in Southeast Asia, the U.S. began to favor what Secretary of State John Foster Dulles called “United Action.” Under the plan, a coalition of local forces would be called upon to assist with disputes. Out of the “United Action” approach came the Southeast Asia Collective Defense Treaty, referred to as the Manila Pact. The pact was signed by Australia, France, Great Britain, New Zealand, Pakistan, the Philippines, Thailand, and the United States on September 8, 1954, in Manila. The aim of the Manila Pact was to find peaceful means to resolve differences in Southeast Asia by establishing a council to determine how to implement the treaty and to provide consultation for military and other planning within the treaty area. The Southeast Asia Treaty Organization (SEATO), whose principal architect was Secretary Dulles, was originated from that defense treaty in an effort to stem further communist takeovers of countries in the Pacific region and to legitimize the United States' presence in South Vietnam. Representatives from the eight original signatories pledged to defend against what it saw as an increase of communist military aggression against democracy. But in the end, the United States carried the heaviest burden in defending against that aggression. Due to Diem’s success against the Cao Dai and Hoa Hao religious sects and other political factions in South Vietnam in 1955, the U.S. began to believe Diem could stave off the Viet Minh with military assistance, and thus engaged in a deeper commitment to their freedom from the communist threat. But because of political instability in South Vietnam and fears that a communist leadership would not allow free elections, Dulles later argued that it was in the best interest of the U.S. to allow Diem to hold a rigged referendum ahead of the elections that had been mandated by the Geneva Conference. The decision not to allow free elections fueled the Viet Minh’s resolve to re-unify Vietnam. As the threat of a communist takeover of South Vietnam and a possible later capitulation of Laos, Cambodia, Thailand, Malaysia, Burma, and Indonesia came closer to becoming a reality, President John F. Kennedy began to increase the number of “military advisors” in South Vietnam. Military advisors were used to train and equip South Vietnamese troops. Where there had only been 700 advisors at the end of President Eisenhower’s administration in 1961, Kennedy increased that number to 12,000. Covert operations involving Special Forces (Green Berets) moved the United States closer to an open conflict with North Vietnam and the Vietcong (communist guerillas fighting in South Vietnam). Second Indochina War (Vietnam War)


The United States negotiates a withdrawal

While Vietnamization and troop withdrawals proceeded in Vietnam, the negotiations in Paris remained deadlocked. Kissinger secretly opened separate talks with high-level Vietnamese diplomats, but the two sides remained far apart. The Americans proposed a mutual withdrawal of both U.S. and North Vietnamese forces. Hanoi insisted on an unconditional U.S. withdrawal and on the replacement of the U.S.-backed regime of Nguyen Van Thieu by a neutral coalition government. Nixon considered using renewed bombing and a blockade of the North to coerce the communist leadership, but his military and intelligence experts advised him that such actions would not be likely to have a decisive effect, and his political advisers worried about the impact of such actions on an American public eager to see continued de-escalation of the war.

Nixon consequently refrained from striking North Vietnam, but he could not resist the opportunity to intervene in Cambodia, where a pro-Western government under Gen. Lon Nol had overthrown Sihanouk’s neutralist regime in March 1970. Since that time, the new regime had attempted to force the communists out of their border sanctuaries. The North Vietnamese easily fended off the attacks of the Cambodian army and began to arm and support the Cambodian communist movement, known as the Khmer Rouge. Eager to support Lon Nol and destroy the sanctuaries, Nixon authorized a large sweep into the border areas by a U.S. and South Vietnamese force of 20,000 men. The allies captured enormous quantities of supplies and equipment but failed to trap any large enemy forces. In the United States, news of the Cambodian incursion triggered widespread protest and demonstrations. These became even more intense after National Guard troops opened fire on a crowd of protesters at Kent State University in Ohio, killing four students and wounding several others, on May 4. At hundreds of campuses, students “went on strike.” Congress, meanwhile, repealed the Gulf of Tonkin Resolution.

By the summer of 1970 the White House was left with little more than Vietnamization and troop withdrawals as a way to end the war. Vietnamization appeared to be proceeding smoothly, and American counterinsurgency experts had moved swiftly after Tet to help the South Vietnamese government to develop programs to root out the Viet Cong’s underground government and establish control of the countryside. The Viet Cong, seriously weakened by losses in the 1968–69 offensives, now found themselves on the defensive in many areas. However, the limits of Vietnamization were soon demonstrated, when in March 1971 a large ARVN attack into Laos, code-named Lam Son 719 and designed to interdict the Ho Chi Minh Trail, ended in heavy casualties and a disorderly retreat.

In the United States, large-scale demonstrations were now less common, but disillusionment with the war was more widespread than ever. One poll claimed that 71 percent of Americans believed that the United States had “made a mistake” in sending troops to Vietnam and that 58 percent found the war “immoral.” Discontent was particularly directed toward the Selective Service System, which had long been seen as unfairly conscripting young men from racial minorities and poor backgrounds while allowing more-privileged men to defer conscription by enrolling in higher education. College deferments were limited in 1971, but by that time the military was calling up fewer conscripts each year. Nixon ended all draft calls in 1972, and in 1973 the draft was abolished in favour of an all-volunteer military.

Encouraged by their success in Laos, the Hanoi leadership launched an all-out invasion of the South on March 30, 1972, spearheaded by tanks and supported by artillery. South Vietnamese forces at first suffered staggering defeats, but Nixon, in an operation code-named Linebacker, unleashed U.S. air power against the North, mined Haiphong Harbour (the principal entry point for Soviet seaborne supplies), and ordered hundreds of U.S. aircraft into action against the invasion forces and their supply lines. By mid-June the communists’ Easter Offensive had ground to a halt.

With the failure of their offensive, Hanoi leaders were finally ready to compromise. The United States had indicated as early as 1971 that it would not insist on the withdrawal of North Vietnamese forces from the South. Now Hanoi signaled in return that it would not insist on replacing Thieu with a coalition government. On the basis of these two concessions, Kissinger and North Vietnamese emissary Le Duc Tho secretly hammered out a complicated peace accord in October 1972. The Saigon government, however, balked at a peace agreement negotiated without its participation or consent and demanded important changes in the treaty. In November (following Nixon’s reelection), Kissinger returned to Paris with some 69 suggested changes to the agreement designed to satisfy Thieu. The North Vietnamese responded with anger, then with proposed changes of their own. Nixon, exasperated with what he saw as the North’s intransigence and also anxious to persuade Thieu to cooperate, ordered B-52 bombers again to attack Hanoi. This so-called Christmas bombing was the most intense bombing campaign of the war.


Bruce Smith/AP

One of the last remaining river patrol boats used by the U.S. Navy during the Vietnam War is lifted from the Naval Support Base display at the Patriots Point Naval and Maritime Museum in Mount Pleasant, S.C., March 26, 2013. The boat is going to a boatyard for a month for $30,000 in repairs.


"LBJ Tapes Pour Salt on Still-Unhealed Wounds of Vietnam War"

F irst, we had Robert McNamara's retrospective confession, in a 1995 book, that winning the Vietnam War he ran as secretary of defense for President Lyndon Johnson was "impossible, short of genocidal destruction."

Now, we have the release, after more than 30 years, of audiotapes of Johnson's own anguish, including a telephone conversation with McGeorge Bundy, his national security adviser, in which Johnson says, "I don't think [Vietnam] is worth fighting for, and I don't think we can get out."

In McNamara's book, "In Retrospect," the former Cabinet officer exhibits the same trepidation. Yet he both called for, and prepared, itineraries for the escalation of hostilities.

For the more than 58,000 Americans who died in that futile endeavor, for the more than 150,000 who were wounded and for the millions of other Americans who were forever scarred by the divisiveness of that disputatious war, the not-so-surprising revelations rekindle a bitterness that has no closure.

Why, when report after report enumerated the pointlessness of continuation, did Johnson escalate the war?

It can be found in a single sentence uttered by Johnson over the phone on May 27, 1964, to Sen. Richard Russell of Georgia, chairman of the Senate Armed Services Committee: "They'd impeach a president, though, that would run out, wouldn't they?"

It was ego. He didn't want to be the first president who lost, or fled, a war.

Consequently, he placed our younger generation in harm's way and turned American against American on the home front. While privately expressing his doubts about the value of increasing our presence in Vietnam, he and his staff were drawing up plans to do just that.

It is interesting to piece together what the tapes reveal Johnson was saying to others with what McNamara details in his book about was happening in the Oval Office at the same time.

Johnson made his calls of consternation one day after McNamara and others of his inner circle met with the president with a draft of a congressional resolution they'd prepared that would let the president escalate the war. It was, McNamara wrote later, the genesis of what would become the Tonkin Gulf Resolution.

McNamara says it was Johnson's idea "to prepare an integrated political-military plan for graduated action against North Vietnam."

Meanwhile, the president was playing both ends, calling old congressional friends and advisers, giving them that "it is with a heavy heart" routine for which he was so well known but all the time plotting to commit the United States to yet another war against communism in Asia, thus disregarding the words of Gen. Douglas MacArthur, who in a 1952 reference to our involvement in Korea, said, "It is fatal to enter any war without the will to win it."

Vietnam is an American lesion that never has healed, and probably never will. Many of the young who avoided it, including Bill Clinton, are forever hounded by an image of cowardice. Those who answered the call of our country still feel unappreciated and betrayed by the anti-war American public. Those who died left us with a haunting wall of memory as a physical heirloom, and infinite anguish over their loss.

"What the hell is Vietnam worth to me?" Johnson cried out to Sen. Russell in the recently released tapes. "What the hell is Laos worth to me? What is it worth to the country?"

Yeah, what the hell was it worth?

Mark Bowden discussed his book, "Hue 1968", about one of the longest and bloodiest battles of the Vietnam War.


Assista o vídeo: Vietna Os Arquivos Perdidos EP 1 (Junho 2022).


Comentários:

  1. Lifton

    Eu acho que cometo erros. Eu sou capaz de provar isso. Escreva para mim em PM, ele fala com você.

  2. Graham

    Nele algo está. Agora tudo acaba, muito obrigado pela ajuda nesta questão.

  3. Khafra

    Peço desculpas, mas na minha opinião você está errado. Eu posso defender minha posição. Escreva para mim em PM, discutiremos.

  4. Hernan

    Eu posso recomendar ir ao site, com uma enorme quantidade de informações sobre o tema que lhe interessa.

  5. Macbean

    Claramente, obrigado por uma explicação.

  6. Eagan

    Esta é a resposta mais valiosa



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