Em formação

O primeiro homem negro eleito para o Congresso foi quase impedido de ocupar seu lugar


Hiram Rhodes Revels chegou ao Capitólio para tomar seu assento como o primeiro membro negro do Congresso dos EUA em 1870. Mas, primeiro, o republicano do Mississippi enfrentou os democratas determinados a bloqueá-lo.

A Constituição exige que os senadores tenham cidadania por pelo menos nove anos, e eles argumentaram que Revels só recentemente se tornou cidadão com a Lei dos Direitos Civis de 1866 e a 14ª Emenda. Antes disso, a Suprema Corte havia decidido em seu 1857 Dred Scott decisão de que os negros não eram cidadãos dos EUA.

Esse tecnicismo não era realmente o principal problema com o Revels. Na época, os democratas eram o partido dos homens brancos do sul, e eles simplesmente não queriam nenhum homem negro no Congresso.

Em qualquer caso, seu argumento jurídico de má-fé não se sustentou. Os colegas republicanos de Revel argumentaram que ele nasceu livre nos Estados Unidos e viveu lá durante toda a vida. Dred Scott foi uma má decisão que nunca deveria ter sido tomada, que a Lei dos Direitos Civis e a 14ª Emenda procuraram reparar, argumentaram. Só porque a lei só recentemente reconheceu a cidadania dos homens negros não significa que ele era um "novo" cidadão.

"Sr. Revels, o senador de cor do Mississippi, prestou juramento e foi admitido em seu assento esta tarde ”, relatou O jornal New York Times em 25 de fevereiro de 1870. “Sr. Folia não demonstrou nenhum constrangimento, e seu comportamento foi tão digno quanto poderia ser esperado dadas as circunstâncias. O abuso que foi derramado sobre ele e sua raça durante os últimos dois dias pode muito bem ter abalado os nervos de qualquer um. ”

Revels fez seu juramento apenas cinco anos após a Guerra Civil. Na década seguinte, mais 15 homens negros ocuparam seus assentos na Câmara e no Senado, incluindo homens como o congressista da Carolina do Sul, Robert Smalls, que antes eram escravos.

“Isso realmente reflete o período revolucionário da Reconstrução”, diz Gregory Downs, professor de história da Universidade da Califórnia, Davis. O Congresso ordenou que o Exército registrasse homens negros do sul para votar em 1867. “Em uma série de poucos meses, você tinha pessoas ... na Carolina do Sul e outros lugares que haviam sido escravos há dois ou três anos agora participando, agora votar e até ser eleito para servir para refazer a Constituição. ”

A grande população de pessoas anteriormente escravizadas significava que havia muito mais eleitores negros no sul do que no norte (e, na verdade, alguns estados do norte não concederam direitos aos homens negros até depois dos estados do sul). Homens negros elegeram representantes negros e republicanos brancos localmente e em nível estadual, o que levou à representação em nível federal.

Mas as pessoas que se opuseram à entrada de Revels no Senado ainda estavam loucas, e era apenas uma questão de tempo antes que a reação ocorresse. Na década de 1870, organizações como a Liga Branca e os Camisas Vermelhas começaram a aterrorizar e intimidar os homens negros para que eles não votassem e participassem do governo.

Por causa dessas táticas, “a altura do poder negro em todo o estado atinge o auge em meados da década de 1870”, diz Downs. “Mas o que permanece em vigor desde a década de 1880 até meados da década de 1890 é uma enorme quantidade de poder político local negro centrado nas regiões onde os negros são uma maioria considerável.”

Isso também foi atacado à medida que as leis de Jim Crow, taxas de votação e outras medidas racistas se espalharam pelo sul. “A década de 1890 e o início de 1900 são onde você obtém as leis que visam excluir permanentemente todos os eleitores negros da participação”, diz Downs. “O último congressista negro do sul é George White, que faz seu discurso de despedida, o discurso da fênix, em 1901.”

Depois de White, não houve mais membros Negros do Congresso dos 11 estados confederados originais até 1973, quando Andrew Young Jr., da Geórgia e Barbara Jordan do Texas (ambos democratas) tomaram seus assentos. A eleição de Jordan foi particularmente significativa, pois ela ocorreu logo após Shirley Chisholm de Nova York se tornar a primeira congressista negra em 1969 - um século inteiro após a emancipação.

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O primeiro senador negro dos EUA argumentou pela integração após a Guerra Civil

Hiram Rhodes Revels enfrentou protestos de senadores brancos quando fez seu juramento em 1870.

Boletim Semanal

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Apesar de um clamor de vários dias de senadores democratas tentando impedir o primeiro membro afro-americano do Congresso dos EUA de tomar seu assento, Hiram Rhodes Revels foi finalmente votado no Senado segundo as linhas partidárias há 150 anos hoje.

Revels havia sido nomeado para sua cadeira pelos republicanos do Mississippi, já que os senadores da época eram escolhidos pela legislatura estadual em vez de pelo voto popular. Revels serviu como vereador em Natchez, Mississippi, tendo se estabelecido lá depois de viajar pelo país como ministro, educador e capelão do exército da União. Quando ele chegou a Washington, D.C. para prestar juramento, Revels foi recebido com protestos da minoria democrata.

“Não havia um centímetro de pé ou de sala de estar nas galerias, tão densamente elas estavam lotadas”, de acordo com O jornal New York Times, “E dizer que o interesse foi intenso dá apenas uma vaga idéia do sentimento que prevaleceu durante todo o processo”. Uma atmosfera de discussão fervorosa irrompeu na câmara naqueles poucos dias de deliberação sobre se permitiria ou não o primeiro senador negro entrar no corpo, mas o Vezes apenas indica a linguagem insultuosa e racista lançada contra Revels e seus defensores.

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O argumento oficial usado contra Revels foi que ele não tinha sido um cidadão dos EUA durante os nove anos necessários para ser elegível para o Senado dos EUA. Embora Revels tenha nascido livre - em 1827 - os senadores democratas argumentaram que a Lei dos Direitos Civis de 1866 concedeu ao vereador do Mississippi apenas quatro anos de cidadania. Vários republicanos sustentaram que esse era um argumento absurdo e que o Senado deveria votar em Revels e começar uma nova era de representação para os afro-americanos. Os democratas os acusaram de "vazio e falta de sinceridade" pelas causas dos homens negros, alegando que os republicanos estavam apenas cuidando de "considerações partidárias".

No final da tarde, em 25 de fevereiro, a votação foi realizada e os democratas perderam por 48 a 8 não. o Vezes creditou a Revels por permanecer digno, embora "o abuso que foi derramado sobre ele e sua raça durante os últimos dois dias poderia muito bem ter abalado os nervos de qualquer pessoa." Ele fez um juramento de posse, tomou seu assento e o Senado foi adiado para o fim de semana.

Das duas cadeiras do Senado do Mississippi preenchidas naquela sessão, uma tinha sido ocupada mais recentemente por Jefferson Davis, o presidente da Confederação durante a Guerra Civil. Harper’s Weekly publicou um cartoon político de Thomas Nast que apresentava Davis como Iago, o vilão traidor de Shakespeare Otelo, olhando para Revels tomando seu lugar na câmara: "Por isso eu suspeito que a luxuriosa charneca saltou para o meu assento: o pensamento de que como um mineral venenoso roeu meu interior."

Thomas Nast retratou o ex-presidente da Confederação Jefferson Davis como Iago, o vilão traidor de Shakespeare Otelo . (Biblioteca do Congresso)

Revels serviu no Senado dos EUA apenas por cerca de um ano. Perto do final de seu mandato, em 8 de fevereiro de 1871, Revels fez parte do Comitê do Distrito de Columbia enquanto ouvia argumentos sobre uma cláusula que teria efetivamente cancelado a segregação das escolas de D.C. O senador Revels dirigiu-se ao comitê, argumentando contra uma emenda para eliminar a cláusula, dizendo: "Se a nação der um passo para encorajar este preconceito contra a raça negra, eles podem ter qualquer base sobre a qual predicar uma esperança de que o céu irá sorrir para eles e fazê-los prosperar? ” Ele falou sobre a opressão dos afro-americanos em todo o país, que continuou por causa da segregação na habitação, igreja, transporte e educação, e implorou a seus colegas senadores que considerassem como as escolas dessegregadas poderiam ajudar a capacitar os afro-americanos "sem um fio de cabelo no cabeça de qualquer homem branco sendo ferido. ” Infelizmente, seu lado perdeu a votação e a segregação escolar permaneceu legal em Washington, D.C. até 1954.

Revels foi o primeiro de uma pequena onda de congressistas negros do sul durante a Era da Reconstrução. Alguns anos após seu mandato, outra afro-americana - Blanche Bruce - foi eleita para o Senado do Mississippi. Bruce conseguiu cumprir um mandato completo, mas o Mississippi não elegeu um senador afro-americano dos EUA desde então. Na verdade, apenas dez serviram na história do país.

Imagem em destaque: Hiram Revels, o primeiro afro-americano a servir como senador dos EUA. (Biblioteca do Congresso / Coleção de Fotografias Brady Handy)

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Candidata de S. Carolina encolhe a isca da história

MYRTLE BEACH, S.C. - Tim Scott parecia livre da história.

Ele está prestes a se tornar o primeiro republicano negro eleito para o Congresso pelo Deep South em mais de um século, depois de ter derrotado o filho do ex-senador Strom Thurmond nas primárias republicanas de terça-feira para o primeiro distrito congressional da Carolina do Sul.

Mesmo assim, quando uma eleitora, Carol Kinsman, uma enfermeira aposentada que é branca, o cumprimentou aqui outro dia, dizendo: "Nós vamos fazer história", o Sr. Scott gentilmente sugeriu que a cor de sua pele não era importante.

“Nosso pessoal está mais preocupado com os problemas do que com qualquer outra coisa”, disse ele. Em seguida, ele rapidamente mudou o assunto para o desenvolvimento econômico e a necessidade de expandir a interestadual local.

Scott, 44, passou 13 anos no governo do condado e está em seu segundo ano no Legislativo da Carolina do Sul. Mas os holofotes nacionais pareceram localizá-lo apenas na terça à noite. Se eleito em novembro - o que é provável, visto que seu oponente democrata, Ben Frasier, que também é negro, é um perene que ainda não floresceu - ele se tornará o único republicano negro no Capitólio e o primeiro desde o deputado JC Watts, do Oklahoma aposentou-se em 2003.

“É bom ter a parte histórica disso - talvez”, disse ele sobre a conquista da indicação republicana, mas disse que também era “uma distração”.

Não é difícil ver o que ele quis dizer. Este distrito fortemente republicano se estende ao longo da costa marítima daqui até Charleston, abrangendo muitas antigas plantações e incluindo o que foi o principal porto de entrada de dezenas de milhares de escravos africanos. O distrito é três quartos brancos e votou esmagadoramente em John McCain sobre Barack Obama em 2008.

Mas Scott, um conservador ferrenho, é um verdadeiro reflexo de sua política.

Ele acredita que o presidente Obama está levando o país à falência e ao socialismo. E ele tem alguma consideração pelo Sr. Thurmond, que já foi um importante segregacionista e guerreiro contra os direitos civis. Quando o Sr. Scott foi eleito pela primeira vez para o Conselho do Condado de Charleston em 1995, o Sr. Thurmond enviou-lhe uma nota manuscrita dando-lhe as boas-vindas ao partido. Um ano depois, Scott se tornou o co-presidente estadual da campanha de Thurmond para o Senado, sua última antes de se aposentar em 2003 e morrer no mesmo ano aos 100 anos.

Como um homem negro poderia apoiar alguém com um passado tão racista?

“O Strom Thurmond que eu conhecia não teve nada a ver com isso”, disse Scott. “Não dedico muito tempo à história”, acrescentou ele, observando que Thurmond havia “evoluído” na época em que Scott nasceu e se tornara mais conhecido, localmente, pelo menos, por seu nível extraordinário de serviço constituinte. Scott disse que espera imitar a atenção de Thurmond aos constituintes, embora não sua longevidade em Washington.

Seus objetivos são encolher o governo, revogar a nova lei federal de saúde e eliminar as reservas, mesmo aquelas que ajudariam seu estado. Na legislatura estadual, ele co-patrocinou um projeto de lei de imigração no estilo do Arizona, o que lhe valeu o endosso dos Minutemen.

No segundo turno das primárias, Paul Thurmond, seu adversário, considerou-o um político de carreira e um ineficaz nisso.

“Meu oponente concorreu a quatro cargos em três anos”, disse Thurmond durante um debate. “Ele é o epítome da política de sempre.” Ele acrescentou: “Você se pergunta por que ele não fez nada na Casa. Ele apresentou cinco projetos de lei e não aprovou nenhum. Seis meses depois de se mudar para a Câmara, ele estava concorrendo a uma corrida diferente - isso não é compromisso ”.

Scott foi abraçado por alguns líderes do establishment republicano, incluindo o deputado Eric Cantor, da Virgínia, e alguns republicanos com apoio do Tea Party, incluindo a ex-governadora Sarah Palin do Alasca (no Facebook), levando alguns a se referir a um “chá preto ”Movimento, que está ansioso para se livrar de qualquer conotação racial.

Ele também recebeu grandes doações do Clube para o Crescimento, elevando o valor total arrecadado para impressionantes US $ 600.000. Scott disse que, se eleito, se limitará a quatro mandatos no Congresso, em parte porque ele é um homem com um plano - bastante detalhado - que surgiu de sua juventude problemática.

Os pais do Sr. Scott se divorciaram quando ele tinha 7 anos. Sua mãe, uma enfermeira de um hospital em Charleston, criou ele e seu irmão mais velho, que agora está no Exército na Alemanha, sozinha, muitas vezes trabalhando 16 horas por dia para mantê-los fora do bem-estar.

Agora um executivo de negócios, Scott disse que nunca usou drogas e trabalhou desde os 13 anos, limpando pára-brisas em um posto de gasolina e servindo pipoca em um cinema. Mas ele agia com força nas aulas para chamar atenção, disse ele, e na nona série estava sendo reprovado em vários cursos, incluindo educação cívica, inglês e espanhol.

Ele foi resgatado por um homem chamado John Moniz, que dirigia o Chick-fil-A ao lado do cinema. O Sr. Moniz se tornou seu mentor, imbuindo-o de sua filosofia cristã conservadora e, como um graduado da Cidadela, ensinando-lhe a importância da estrutura e da disciplina. Ele também o apresentou aos pontos de vista de autoajuda do autor cristão motivacional Zig Ziglar.

“Conhecer minha história é entender que havia pessoas que não tinham motivo para assumir a responsabilidade e me ajudar, mas sim”, disse Scott. “Quero servir a comunidade porque a comunidade me ajudou.”

O Sr. Moniz morreu de ataque cardíaco aos 38 anos, quando o Sr. Scott tinha 17. Isso levou o Sr. Scott a escrever uma “declaração de missão” para sua vida: ter um efeito positivo na vida de um bilhão de pessoas antes de morrer .

A partir daí, ele desenvolveu o que chama de “matriz de vida”, um roteiro de vida, que é um projeto para seu futuro, bloqueado em segmentos de cinco anos. Ser eleito para o Congresso, disse ele, é “útil” para seu plano de vida, mas seus objetivos são definidos em termos de quanto ele pode ajudar outras pessoas.

“Tenho objetivos financeiros, o número de vidas que desejo impactar, o número de discursos para fazer a organizações sem fins lucrativos e organizações comunitárias religiosas, a quantidade de dólares para investir de volta na comunidade, o número de discursos para crianças como eu em alta escola que está abandonando ”, disse ele.

Ele já ajudou a desenvolver um programa de “coração saudável” no hospital onde sua mãe ainda trabalha. (Ele perdeu 13 quilos nos últimos dois anos.)

“Se você realmente acredita em algo e que o governo não deveria fazer isso, é melhor você se ocupar”, disse ele.

O governo, disse ele, permite que muitas pessoas sejam irresponsáveis, enquanto os indivíduos podem realizar grandes feitos.

“É por isso que preciso investir meu tempo, meu talento e meu tesouro para fazer as coisas”, como ajudar as pessoas a desenvolver autodisciplina e segurança financeira, disse ele. “Essa é a minha ambição.”


Este dia na história negra: 12 de maio de 1951

Oscar Stanton De Priest encerrou um período de seca de 28 anos de legisladores negros do congresso quando foi o primeiro negro eleito para a Câmara em 1928, representando Chicago. Além de sua carreira política um tanto bem-sucedida, DePriest também tinha um ativo negócio imobiliário. O ex-legislador de Chicago morreu de complicações em um acidente de ônibus neste dia da história negra em 12 de maio de 1951.

De Priest nasceu de ex-escravos em Florence, Alabama, em 1871, onde viveu até sua família migrar para o Kansas em 1878. Ele desembarcou em Chicago um pouco mais de uma década depois para ser aprendiz na reforma de edifícios antes de abrir sua própria administração imobiliária empresa.

Republicano, De Priest conquistou seu primeiro cargo eletivo, um assento no conselho de comissários do condado de Cook em Chicago, em uma das cidades conhecidas pelo patrocínio político, em parte por sua capacidade de atrair eleitores negros. Mas foi uma carreira de altos e baixos. Não conseguindo vencer um terceiro mandato, De Priest voltou sua atenção para a construção de seu negócio. Em 1915, ele serviu como o primeiro vereador negro da cidade antes de ser forçado a renunciar após uma acusação de suborno.

Em 1924, o empresário de sucesso tornou-se membro do comitê do Terceiro Distrito e, em 1928, ganhou uma cadeira republicana no Congresso por uma pequena margem, tornando-se o primeiro negro eleito para o Congresso do Norte e do século XX.

Após três mandatos, durante os quais muitas vezes sentiu que estava representando todos os afro-americanos, De Priest perdeu sua cadeira para o primeiro democrata negro eleito para o Congresso, Arthur Wergs Mitchell. Depois de não conseguir recuperar a cadeira, ele serviu no conselho da cidade de Chicago novamente e, depois de perder essa cadeira, se concentrou em seus negócios imobiliários até sua morte em 1951, aos 80 anos.

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Notas de rodapé

1 Para uma comparação da fama dos dois homens, ver, por exemplo, "Mahone Makes a Dicker", 16 de setembro de 1889, New York Times: 1.

2 Embora Stephen Middleton observe que o status de Langston ao nascer - escravo ou livre - é controverso, a maioria das fontes indica que sua mãe foi libertada muito antes de seu nascimento e que ele nasceu livre. Alguma ambigüidade decorre do fato de Lucy Langston estar sujeita aos estritos códigos Virginia Black e não ser considerada legalmente livre. Ver Stephen Middleton ed., Congressistas negros durante a reconstrução: A Documentary Sourcebook (Westport, CT: Praeger, 2002): 125.

3 "John Mercer Langston", em Jessie Carney Smith, ed., Homens Negros Americanos Notáveis (Farmington Hills, MI: Gale Research, Inc., 1999): 693-698 (doravante referido como NBAM).

4 "John Mercer Langston," NBAM. As Leis Negras incluíam "união, retorno de todos os escravos fugitivos, repúdio às doutrinas e atividades dos abolicionistas e ... o desarmamento total e prisão dos infratores negros".

6 Maurine Christopher, Americanos Negros no Congresso (Nova York: Thomas Y. Crowell Company, 1976): 140.

7 Eric Foner, Legisladores da Freedom: um diretório de negros detentores de cargos durante a reconstrução, edição revisada (New York: Oxford University Press, 1996): 128.

8 "John Mercer Langston," NBAM.

9 A maioria das fontes secundárias padrão cita a eleição de Langston como secretário de Brownhelm Township como a primeira vez que um homem negro foi eleito para um cargo público nos Estados Unidos. Veja, por exemplo, Foner, Freedom's Lawmakers: 128 William Cheek e Aimee Lee Cheek, John Mercer Langston e a Luta pela Liberdade Negra, 1829-1865 (Urbana: University of Illinois Press, 1989): 260. No entanto, esta honra provavelmente foi para Alexander Twilight, que foi eleito para a Câmara dos Deputados do estado de Vermont e apresentou suas credenciais em 13 de outubro de 1836. Ver Jornal da Câmara dos Representantes do Estado de Vermont, 1836 (Middlebury, VT: American Office, 1836): 7 Joanne Pope Melish, Negando a escravidão: Emancipação Gradual e "Raça" na Nova Inglaterra, 1780-1860 (Ithaca: Cornell University Press, 1998): 40. Algumas fontes listam a data da eleição de Langston como 2 de abril de 1885, enquanto outras a listam como 22 de abril. Também há desacordo sobre sua filiação partidária: Algumas fontes o listam como independente Democrata, enquanto outros o listam como membro dos partidos Free Soil ou Liberty.

10 Christopher, Americanos Negros no Congresso: 141.

11 Frank R. Levstik, "Langston, John Mercer," Dicionário da biografia do negro americano (New York: Norton, 1982): 382–384.

12 William Cheek e Aimee Lee Cheek, "Langston, John Mercer," Biografia Nacional Americana 13 (New York: Oxford, 1999): 164-166 Stanley B. Parsons et al., Distritos congressionais dos Estados Unidos, 1883–1913 (Nova York: Greenwood Press, 1990): 157–158 John Mercer Langston, Da Plantação da Virgínia ao Capitólio Nacional, ed. William Loren Katz (Nova York: Arno Press, reimpressão de 1999 da American Publishing Co. [Hartford, CT], edição de 1894): 451.

13 Langston, Da Plantação da Virgínia ao Capitólio Nacional: 439.

15 A influência de Mahone é ilustrada em várias fontes. Ver, por exemplo, "Revolt Against Mahone", 20 de setembro de 1888, New York Times: 1 "Mahone's Lost Power", 21 de setembro de 1888, New York Times: 1.

16 Langston, Da Plantação da Virgínia ao Capitólio Nacional: 454–455, 458 "Campaign Features," 11 de agosto de 1888, Washington Post: 2. Langston creditou às mulheres negras locais seu sucesso eleitoral, embora não pudessem votar, elas eram adeptas da organização de reuniões locais.

17 Christopher, Americanos Negros no Congresso: 145 Langston, Da Plantação da Virgínia ao Capitólio Nacional: 462.

18 Ver, por exemplo, J. W. Cromwell, "Letters from the People", 23 de agosto de 1888, Washington Post: 7.

19 Christopher, Americanos Negros no Congresso: 145 Langston, Da Plantação da Virgínia ao Capitólio Nacional: 466–467.

20 Christopher, Americanos Negros no Congresso: 145 Langston, Da Plantação da Virgínia ao Capitólio Nacional: 477–481.

21 Michael J. Dubin et al., Eleições do Congresso dos EUA, 1788–1997 (Jefferson, NC: McFarland & amp Company, Inc., Publishers, 1998): 284.

22 Langston, Da Plantação da Virgínia ao Capitólio Nacional: 487–489.

24 Ibid., 495 "Virginia Political Notes," 4 de agosto de 1889, Washington Post: 12.

25 Uma cobertura considerável da eleição contestada está incluída no Registro do Congresso. Ver Registro do Congresso, Câmara, 51º Congresso, 1ª sessão (9 de setembro de 1890): 9917–9923 Registro do Congresso, Câmara, 51º Congresso, 1ª sessão (17 de setembro de 1890): 10152–10169 Registro do Congresso, Câmara, 51º Congresso, 1ª sessão (19 de setembro de 1890): 10241–10244.

26 O "quorum de desaparecimento" era uma tática parlamentar dilatória freqüentemente empregada por membros do partido minoritário que se recusavam a atender chamadas nominais e, portanto, impedia a Câmara de conduzir os negócios ao não permitir que ela atingisse um quorum de trabalho. O republicano Thomas Brackett Reed, do Maine, recorreu à tática quando era o líder da minoria na década de 1880. Ainda assim, como presidente da Câmara, com seu partido firmemente na maioria, Reed se recusou a permitir que os democratas paralisassem a legislação dessa maneira. Em 29 de janeiro de 1890, ele ordenou que os democratas que permaneciam nos corredores fora da câmara e aqueles que se recusassem a votar fossem considerados presentes. Reed também ameaçou deixar a legislação não assinada exigindo sua assinatura antes da aprovação presidencial até que a Câmara considerasse a legislação da maioria que impediria vários projetos de lei importantes para os legisladores do sul. O punho de ferro do Orador logo lhe rendeu o epíteto de "Czar Reed". Ver Charles W. Calhoun, "Reed, Thomas B.," em Donald C. Bacon et al., Eds., A Enciclopédia do Congresso dos Estados Unidos, Volume 3 (Nova York: Simon and Schuster, 1995): 1687–1690. Para cobertura de jornal documentando táticas democratas em Langston v. Venable, veja, por exemplo, "Wanted — A Quorum in the House", 22 de setembro de 1890, Chicago Daily Tribune: 2 "Reed Is Wild", 20 de setembro de 1890, Boston Daily Globe: 1 "Speaker Reed Annoyed", 20 de setembro de 1890, New York Times: 1.

27 E. W. B., "Republicans Steal", 24 de setembro de 1890, Atlanta Constitution: 1.

28 Para relatos contemporâneos dos esforços republicanos para alcançar um quorum, consulte "Langston Gets His Seat", 24 de setembro de 1894, Chicago Daily Tribune: 71 E. W. B., "Republicans Steal."

29 O único voto contra Langston veio do deputado republicano Joseph Cheadle, de Indiana. Cheadle continuou a ser um apoiador devoto de Mahone, insistindo que o voto republicano dividido no distrito da Virgínia foi a única razão para a vitória democrata e que ocupar Langston foi um abuso de poder. O Representante de Indiana desertaria para os partidos Democrata e Populista em 1896. Ver "Aplausos pelos Democratas", 18 de setembro de 1890, Chicago Daily Tribune: 7 "Suplicando pelo Direito", 18 de setembro de 1890, Atlanta Constitution: 9 "Cheadle, Joseph Bonaparte," Diretório biográfico do Congresso dos Estados Unidos, 1774 - presente, disponível em http://bioguide.congress.gov/scripts/biodisplay.pl?index=C000339. Embora Langston tenha lembrado que dois outros republicanos permaneceram na câmara para manter o quorum, mas se recusaram a votar, 14 membros (quatro republicanos) foram oficialmente registrados como presentes e não votaram. Veja Langston, Da Plantação da Virgínia ao Capitólio Nacional: 499 um relato completo dos assentos de Langston pode ser encontrado no Registro do Congresso, Câmara, 51º Congresso, 1ª sessão (23 de setembro de 1890): 10338–10339.

30 Langston, Da Plantação da Virgínia ao Capitólio Nacional: 500–501 Thomas Miller, da Carolina do Sul, estava sentado um dia depois de Langston. Langston se lembra de ter sido oferecido um assento ao lado de Henry Cheatham, da Carolina do Norte, o único outro membro negro na Câmara.

31 "Suplicando por Sua Raça", 1º de março de 1888, Atlanta Constitution: 1.

32 "The Influence of Mahone", 10 de outubro de 1890, New York Times: 5.

33 "Mahone May Oppose Langston", 27 de setembro de 1890, New York Times: 5 "Mahone and Langston", 31 de outubro de 1890, Washington Post: 1.

34 "Langston's Next Fight," 15 de novembro de 1890, Washington Post: 2.

35 "Langston Is Confident", 8 de outubro de 1890, Washington Post: 1.

36 "Negroes His Only Support", 30 de outubro de 1890, Washington Post: 1 "The Issues in Virginia", 29 de outubro de 1890, New York Times: 5.

37 Dubin et al., Eleições do Congresso dos EUA, 1788–1997: 292 "Solid in Virginia: The Apathy of the Negroes in the Contest", 6 de novembro de 1890, New York Times: 2.

38 Ver Office of the Historian, "Political Divisions of the House of Representatives (1789 to Present)", disponível em http://history.house.gov/Institution/Party-Divisions/Party-Divisions/.

40 "Langston Will Not Contest", 10 de março de 1891, Washington Post: 5.

41 Christopher, Americanos Negros no Congresso: 147.

42 Registro do Congresso, House, 51st Cong., 2nd sess. (17 de janeiro de 1891): 1524.

43 Em 1885, a data de nascimento do presidente George Washington (22 de fevereiro) tornou-se feriado federal. Desde a aprovação do Uniform Monday Holidays Act em 1971, o aniversário de Washington é celebrado na terceira segunda-feira de fevereiro e é conhecido como "Dia do Presidente" em reconhecimento a todos os presidentes.

44 Langston, Da Plantação da Virgínia ao Capitólio Nacional: 517.

45 Registro do Congresso, House, 51st Cong., 2nd sess. (27 de fevereiro de 1891): 3490–3493. 46 Ver, por exemplo, "Langston Upholds His Race", 8 de janeiro de 1894, Washington Post: 5 "Emancipação em Alexandria", 23 de setembro de 1895, Washington Post: 7.

46 Ver, por exemplo, "Langston Upholds His Race", 8 de janeiro de 1894, Washington Post: 5 "Emancipation at Alexandria", 23 de setembro de 1985, Washington Post: 7.


Notas de rodapé

1 Okun Edet Uya, Da escravidão ao serviço político: Robert Smalls, 1839–1915 (Nova York: Oxford University Press, 1971): 90.

2 Uya, Da escravidão ao serviço político: vii.

3 Historiadores debatem a identidade do pai de Smalls. Os descendentes de Smalls afirmam que seu pai era seu proprietário, John McKee, ver Ingrid Irene Sabio, "Robert Smalls", em Jessie Carney Smith, ed., Homens Negros Americanos Notáveis (Farmington Hills, MI: Gale Research, Inc., 1999): 1071 (doravante referido como NBAM) Sabio também sugere que Smalls pode ter sido filho de Moses Goldsmith, um comerciante de Charleston. Outro biógrafo observa que seu pai era desconhecido, mas sugere que a paternidade de John McKee veja Glenda E. Gilmore, "Smalls, Robert", Biografia Nacional Americana 20 (New York: Oxford University Press, 1999): 111-112 (doravante referido como ANB) Outros ainda indicam que seu pai era um gerente branco na plantação de McKee chamado Patrick Smalls, consulte Shirley Washington, Destacados afro-americanos do Congresso (Washington, DC: United States Capitol Historical Society, 1998): 8. Se ele não era filho de Smalls, não está claro como ele recebeu seu sobrenome, embora seu biógrafo-chefe especule que "Smalls" pode ter sido uma descrição pejorativa de sua estatura. Veja Edward A. Miller, Jr., Gullah Statesman: Robert Smalls from Slavery to Congress, 1839–1915 (Columbia: University of South Carolina Press, 1995): 7.

4 Smalls também teve duas enteadas, Clara e Charlotte Jones. Veja Andrew Billingsley, Desejando Respirar Livre: Robert Smalls, da Carolina do Sul e suas famílias (Columbia: University of South Carolina Press, 2007): xxiii.

5 Maurine Christopher, Americanos Negros no Congresso (Nova York: Thomas Y. Crowell Company, 1976): 42 Gilmore, “Smalls, Robert,” ANB.

6 O governo dos EUA nunca compensou totalmente Smalls pelo valor do Plantador como recompensa por sua captura. Durante os 30 anos seguintes, membros negros do Congresso buscaram uma compensação para Smalls igual ao valor do navio. James O’Hara buscou compensação para Smalls no 49º Congresso (1885-1887). Henry Cheatham fez solicitações sem sucesso semelhantes no 51º e 52º Congressos (1889-1893), e George White não conseguiu aprovar uma resolução reembolsando Smalls no 55º Congresso (1897-1899). A Câmara finalmente aprovou uma medida apresentada por White em 18 de maio de 1900, durante o 56º Congresso (1899–1901). White originalmente solicitou que Smalls recebesse $ 20.000. O Comitê de Reivindicações de Guerra, entretanto, reduziu a quantia para US $ 5.000. Smalls recebeu esta quantia depois que o presidente William McKinley sancionou o projeto de lei em 5 de junho de 1900. Ver Registro do Congresso, House, 56º Cong., 1ª sessão. (18 de maio de 1900): 5715.

7 Uya, Da escravidão ao serviço político: 16–17.

8 Os detalhes sobre o serviço militar de Smalls não são claros porque sua papelada foi perdida. Diversas fontes indicam que Smalls serviu na Marinha, mas outras observam que ele não teve formação para pilotar uma embarcação naval. Portanto, ele recebia uma comissão ou trabalhava como civil para o Exército da União e era frequentemente destacado para a Marinha para servir no mar. Smalls foi promovido a capitão do Plantador em 1865, embora não esteja claro se ele atingiu esse posto na Marinha ou no Exército. Seu suposto salário de US $ 150 por mês fez dele um dos militares afro-americanos mais bem pagos da Guerra Civil. Smalls recebeu sua pensão da Marinha após apresentar uma petição ao Congresso em 1897. Ver Christopher, Americanos Negros no Congresso: 42 Gilmore, “Smalls, Robert,” ANB Sabio, “Robert Smalls,” NBAM Eric Foner, Legisladores da liberdade: um diretório de detentores de cargos negros durante a reconstrução (Nova York: Oxford University Press, 1993): 198 Uya, Da escravidão ao serviço político: 20-22 Miller, Estadista gullah: 12-27 Billingsley, Desejando Respirar Livre: 61, 75, 82 Kitt Haley Alexander, “Robert Smalls’ Timeline, ” Site oficial e centro de informações de Robert Smalls consulte http://www.robertsmalls.org/timeline.htm (acessado em 11 de outubro de 2007).

9 Foner, Legisladores da Liberdade: 198. Smalls foi delegado nas Convenções Nacionais Republicanas em 1864, 1872 e 1876 e nas Convenções Nacionais Republicanas de 1884 a 1896.

10 Uya, Da escravidão ao serviço político: 26-27 Miller, Estadista gullah:23.

11 Rupert Sargent Holland, ed., Cartas e diário de Laura M. Towne (Nova York: Negro Universities Press, 1969): 241 Miller, Estadista gullah: 95. While serving in Congress, he introduced a private bill asking for the relief of the McKee family, but the bill did not pass (see H.R. 2487, 44th Congress, 1st session).

12 Christopher, Black Americans in Congress: 42.

13 Foner, Freedom’s Lawmakers: 198.

14 Uya, From Slavery to Political Service:90.

15 Registro do Congresso, House, 44th Cong., 1st sess. (23 May 1876): 3272–3275 Registro do Congresso, House, 44th Cong., 1st sess. (25 July 1876): 4876.

16 Miller, Gullah Statesman:97. His bill passed the House, but no action was taken in the Senate.

17 Registro do Congresso, House, 44th Cong., 1st sess. (18 July 1876): 4705.

18 “The Rifle Clubs ‘Dividing Time,’” 20 October 1876, New York Times: 1 “The South Carolina Cheating,” 15 December 1880, New York Times: 1 “The South Carolina Issue,” 31 October 1890, Washington Publicar: 4.

19 Michael J. Dubin et al., NÓS. Congressional Elections, 1788–1997 (Jefferson, NC: McFarland & Company, Inc., Publishers, 1998): 240.

20 Miller, Gullah Statesman:108.

21 Registro do Congresso, Appendix, 44th Cong., 2nd sess. (24 February 1877): A123–136.

22 “Robert Smalls’ Trial,” 17 December 1877, New York Times: 2 Grace Greenwood, “Remember Those in Bonds,” 14 January 1878, New York Times: 1 “The Persecution of Mr. Smalls,” 7 December 1878, New York Times: 1.

23 Holland, ed., Letters and Diary of Laura M. Towne: 288.

24 Uya, From Slavery to Political Service:111.

25 Dubin et al., NÓS. Congressional Elections, 1788–1997: 247.

26 Miller, Gullah Statesman: 131.

27 Holland, ed., Letters and Diary of Laura M. Towne: 293.

28 Uya, From Slavery to Political Service:111–113.

29 Registro do Congresso, Appendix, 47th Cong., 1st sess. (19 July 1882): A634–643.

30 Miller, Gullah Statesman:138.

31 Ibid., 139 Stanley B. Parsons et al., Estados Unidos Congressional Districts, 1883–1913 (New York: Greenwood Press, 1990): 136–143.

32 Miller, Gullah Statesman:147.

33 Uya, From Slavery to Political Service:118–119 Miller, Gullah Statesman:147–148.

34 Registro do Congresso, House, 48th Cong., 2nd sess. (23 February 1883): 2057–2059 see H.R. 7556, 48th Congress, 2nd session.

35 See Christopher, Black Americans in Congress: 50: Miller, Gullah Statesman:153.

36 Registro do Congresso, Appendix, 49th Cong., 1st sess. (30 July 1886): A319.

37 Registro do Congresso, House, 49th Cong., 1st sess. (6 January 1886): 481.

38 Registro do Congresso, House, 49th Cong., 1st sess. (26 June 1886): 6183.

39 “Congressman Smalls’s Canvass,” 20 September 1886, New York Times: 1.

40 “Why Smalls Was Defeated,” 12 December 1886, Washington Publicar: 3.

41 Christopher, Black Americans in Congress: 50 Dubin et al., NÓS. Congressional Elections, 1788–1997: 276.

42 Christopher, Black Americans in Congress: 50–51.

43 “Negro Delegates in Control,” 18 September 1890, Washington Publicar: 1.

44 “Wade Hampton Losing Votes,” 11 December 1890, New York Times: 1.


Notas de rodapé

1 Globo do congresso, Senate, 41st Cong., 2nd sess. (25 February 1870): 1567.

2 Elizabeth Lawson, The Gentleman From Mississippi: Our First Negro Representative, Hiram R. Revels (New York: privately printed, 1960):8 “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection of Negro Papers and Related Documents, box 11, Manuscript Division, Library of Congress, Washington, DC (hereinafter referred to as LC) Revels’s parents’ names are not known.

3 Revels’s travels took him to as many as eight states before the Civil War. It is difficult to determine in which state he began his ministry. See Kenneth H. Williams, “Revels, Hiram Rhoades,” Biografia Nacional Americana 18 (New York: Oxford University Press, 1999): 367–369 (hereinafter referred to as ANB) Williams is one of the few historians to spell Revels’s middle name “Rhoades.” In his handwritten autobiography, Revels lists several states where he ministered, Indiana being the first see “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.

4 Revels’s daughter, Susan—the only one of his children whose name is known—edited a black newspaper in Seattle, Washington.

5 “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.

6 Some authors clearly state that Revels did not receive a degree from Knox College however, others are less clear as to whether he received a degree for his studies. See, for example, Julius E. Thompson, “Hiram R. Revels, 1827–1901: A Biography,” (Ph.D. diss., Princeton University, 1973): 36–37 Williams, “Revels, Hiram Rhoades,” ANB.

7 Thompson, “Hiram Rhodes Revels, 1827–1901: A Reappraisal,” The Journal of Negro History 79 (Summer 1994): 298.

8 “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.

9 Historians disagree about the number of black Mississippi state senators elected in 1869 (figures range from 34 to 40). See Kenneth Potts, “Hiram Rhoades Revels,” in Jessie Carney Smith, ed., Notable Black American Men (Farmington Hills, MI: Gale Research, Inc., 1999): 145 Lawson, The Gentleman From Mississippi: 14 Williams, “Revels, Hiram Rhoades,” ANB Maurine Christopher, Black Americans in Congress (New York: Thomas Y. Crowell Company, 1976): 3.

10 Quoted in Lawson, The Gentleman From Mississippi:13.

11 U.S. Senators were selected by state legislatures until 1913, when the adoption of the 17th Amendment required their direct election.

12 For more about the chronological order of United States Senators from Mississippi, see Senate Historical Office, “U.S. Senators from Mississippi,” available at http://www.senate.gov/pagelayout/senators/one_item_and_teasers/mississippi.htm (accessed 5 September 2007). See also, Biographical Directory of the United States Congress, 1774–2005 (Washington, DC: Government Printing Office, 2006): 180.

12 “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.

13 Globo do congresso, Senate, 41st Cong., 2nd sess. (23 February 1870): 1513. The enthusiasm with which Republicans in Congress and the media heralded Revels’s admission to the Senate inspired the erroneous story common in the historical record that Revels took Davis’s former seat instead of Brown’s. See, for example, Gath, “Washington,” 17 March 1870, Chicago Tribune: 2 Christopher, Black Americans in Congress: 5–6 Stephen Middleton, ed., Black Congressmen During Reconstruction: A Documentary Sourcebook (Westport, CT: Praeger, 2002): 320.

14 Quoted in Lawson, The Gentleman From Mississippi:16, 22–23.

15 Globo do congresso, Senate, 41st Cong., 2nd sess. (16 March 1870): 1986–1988. For an indication of the number of African Americans in the gallery for Revels’s maiden speech, see “By Telegraph,” 15 March 1870, Atlanta Constitution: 2.

16 Globo do congresso, Senate, 41st Cong., 2nd sess. (16 March 1870): 1986–1988.

17 John M. Matthews, “Negro Republicans in the Reconstruction of Georgia,” in Donald G. Nieman, ed., The Politics of Freedom: African Americans and the Political Process During Reconstruction (New York: Garland Publishing, Inc., 1994): 253–268 W. E. B. Du Bois, Black Reconstruction in America (New York: Harcourt, Brace, 1935 under the title Reconstrução Negra New York: Free Press, 1998): 500–504 (citations are to the Free Press edition).

18 Globo do congresso, Senate, 41st Cong., 2nd sess. (17 May 1870): 3520. Revels was so adamant about clarifying his position on amnesty, he reprinted this speech in his unpublished autobiography. See “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.

19 Globo do congresso, Senate, 41st Cong., 3rd sess. (8 February 1871): 1059–1060.

21 Quoted in Lawson, The Gentleman From Mississippi:41.

22 Michael Howard was not admitted to West Point because he failed the entrance exam. See Williams, “Revels, Hiram Rhoades,” ANB. See also, for example, “West Point,” 28 May 1870, New York Times: 4.

23 See “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.

24 Revels noted that the state legislature tried to name the school after him, but he insisted it remain named for the governor. See “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.


Notas de rodapé

1 Charles Coles Diggs, Jr. resigned on June 3, 1980, and was succeeded by George Crockett on November 4, 1980.

2 Katie Beatrice Hall was elected on November 2, 1982, by special election, to fill the vacancy caused by the death of Adam Benjamin Jr.

3 Eva M. Clayton was elected on November 3, 1992, by special election, to fill the vacancy caused by the death of Walter Beaman Jones Sr.

4 William Herbert Gray III resigned on September 11, 1991, and was succeeded by Lucien Edward Blackwell on November 5, 1991.

5 Michael Alphonso (Mike) Espy resigned on January 22, 1993, and was succeeded by Bennie Thompson on April 13, 1993.

6 Kweisi Mfume resigned on February 15, 1996, and was succeeded by Elijah Eugene Cummings on April 16, 1996.

7 Juanita Millender-McDonald was elected on March 26, 1996, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of Walter R. Tucker III.

8 Mel Reynolds resigned on October 1, 1995, and was succeeded by Jesse L. Jackson, Jr., on December 12, 1995.

9 Walter R. Tucker III resigned on December 15, 1995, and was succeeded by Juanita Millender-McDonald on March 26, 1996.

10 Donna M. Christensen served under the name Donna Christian-Green in the 105th and 106th Congresses (1997–2001).

11 Ronald V. Dellums resigned on February 6, 1998, and was succeeded by Barbara Lee on April 7, 1998.

12 Floyd Harold Flake resigned on November 17, 1997, and was succeeded by Gregory Meeks on February 3, 1998.

13 Barbara Lee was elected on April 7, 1998, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of Ronald V. Dellums.

14 Diane Edith Watson was elected on June 5, 2001, by special election, to fill the vacancy caused by the death of Julian Carey Dixon.

15 Frank W. Ballance, Jr., resigned on June 11, 2004, and was succeeded by George Kenneth (G. K.) Butterfield, Jr., on July 20, 2004.

16 Julia May Carson died on December 15, 2007, and was succeeded in a special election by her grandson André Carson on March 11, 2008.

17 Donna F. Edwards was elected on June 17, 2008, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of Albert Russell Wynn.

18 Marcia L. Fudge was elected on November 18, 2008, by special election, to fill the vacancy caused by the death of Stephanie Tubbs Jones.

19 Stephanie Tubbs Jones died on August 20, 2008, and was succeeded in a special election by Marcia L. Fudge on November 18, 2008.

20 Juanita Millender-McDonald died on April 21, 2007, and was succeeded in a special election by Laura Richardson on August 21, 2007.

21 Barack Obama resigned on November 16, 2008, having been elected the 44th President of the United States on November 4, 2008.

22 Laura Richardson was elected on August 21, 2007, by special election, to fill the vacancy caused by the death of Juanita Millender-McDonald.

23 Albert Russell Wynn resigned on May 31, 2008, and was succeeded by Donna F. Edwards on June 17, 2008.

24 Roland Burris was appointed to the United States Senate on December 31, 2008, to fill the vacancy caused by the resignation of Barack Obama however, Burris's credentials were not in order until January 12, 2009. He took the oath of office on January 15, 2009, and served until November 29, 2010, when he was succeeded in a special election by Mark Kirk.

25 Donald Milford Payne died on March 6, 2012, and was succeeded in a special election by his son Donald Payne, Jr., on November 6, 2012.

26 Tim Scott resigned his House seat on January 2, 2013, to be appointed to the United States Senate.

27 Alma Adams was elected on November 4, 2014, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of Melvin L. Watt.

28 Appointed as a Democrat to the United States Senate on February 1, 2013, to fill the vacancy caused by the resignation of Senator John F. Kerry. William (Mo) Cowan did not seek election to the full term and left the Senate on July 15, 2013.

29 Robin L. Kelly was elected on April 9, 2013, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of Jesse L. Jackson Jr.

30 Dwight Evans was elected by special election on November 8, 2016, to succeed Chaka Fattah.

31 Chaka Fattah resigned on June 23, 2016.

32 John Conyers, Jr., resigned on December 5, 2017, and was succeeded by Brenda Jones on November 6, 2018.

33 Brenda Jones was elected on November 6, 2018, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of John Conyers Jr.

34 Elijah Eugene Cummings died on October 17, 2019, and was succeeded in a special election by Kweisi Mfume on April 28, 2020.

35 Kwanza Hall was elected on December 1, 2020, by special election, to fill the vacancy caused by the death of John R. Lewis.

36 John R. Lewis died on July 17, 2020, and was succeeded in a special election by Kwanza Hall on December 1, 2020.

37 Kweisi Mfume was elected on April 28, 2020, by special election, to fill the vacancy caused by the death of Elijah Eugene Cummings.

38 Troy Carter was elected on April 20, 2021, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of Cedric Richmond.


‘Dred Scott’ Redux

This was raw political power that the Republican Party was eager to embrace and Southern Democrats feared. (Remember, Abraham Lincoln had only been dead five years.) So by the time Revels reached the senate on Feb. 23, 1870 — and so soon after Appomattox — he was showered by applause from the gallery, but met resistance from the Democrats on the floor. Particularly galling to them was the fact that Revels was about to inhabit a seat like the one that their former colleague, Jefferson Davis, had resigned en route to becoming president of the Confederacy in 1861. When Davis was still in the Senate, the Supreme Court’s ruling in Dred Scott v. Sanford (1857) had still been good law, they knew, and it had gone out of its way to reject blacks’ claims to U.S. citizenship — the critical third test any incoming senator had to pass.

In staring down Revels, the Democrats’ strategy wasn’t to rake over his birth certificate (an absurd tactic left to our own time) but to proceed as though nothing had happened in between 1857 and the passage of the Civil Rights Act of 1866 and ratification of the 14th Amendment in 1868. (Both of those measures had clarified blacks’ status as citizens, blunting Dred Scott’s force as precedent — the 14th Amendment as a matter of constitutional law.) As a result, by the Democrats’ calculus, Revels, despite having been born a free man in the South and having voted years before in Ohio, could only claim to have been a U.S. citizen for two — and at most four — years, well short of the Constitutional command of nine. It was a rule-based argument, as rigid as it was reactionary. It twisted the founders’ original concerns over allowing foreign agents into the Senate into a bar on all native-born blacks until 1875 or 1877, thus buying the Democrats more time to regain their historical advantages in the South.

So, instead of Sen.-elect Revels taking the oath of office upon his arrival in Washington, he had to suffer two more days of debate among his potential colleagues over his credentials and the reach of Dred Scott. While the Democrats’ defense was constitutionally based, as Richard Primus brilliantly recounts in his April 2006 Harvard Law Review article, “The Riddle of Hiram Revels” (pdf), there were occasional slips that indicated just what animus — at least for some — lurked behind it. “Outside the chamber,” Primus writes, “Democratic newspapers set a vicious tone: the New York World decried the arrival of a ‘lineal descendant of an ourang-otang in Congress’ and added that Revels had ‘hands resembling claws.’ The discourse inside the chamber was almost equally pointed.”

Primus continues, “Senator [Garrett] Davis [of Kentucky] asked rhetorically whether any of the Republicans present who claimed willingness to accept Revels as a colleague ‘has made sedulous court to any one fair black swan, and offered to take her singing to the altar of Hymen.’ ” Can you imagine a senator using such suggestive sexual language on the Senate floor today? (OK, maybe on Twitter.)

Foolishly drawn into the debate, some of Revels’ own supporters contorted themselves trying to work within the Democrats’ framework. Notably, one Republican senator, George Williams of Oregon, staked his vote on Revels’ mixed-race heritage (as Primus indicates, Revels was “called a quadroon, an octoroon, and a Croatan Indian as well as a negro” throughout his life). It was a material fact to Williams, perhaps because, as President Lincoln’s former attorney general Edward Bates had signaled in an opinion during the Civil War, just one drop of European blood was technically enough to exempt a black man from Dred Scott’s citizenship ban against African pure-bloods.

Fortunately for all future black elected officials (just think of the pernicious effects of such a rule, however short-lived, on those who could not claim any obvious white heritage), other Republicans in the caucus refused to play along. As Primus recalls, “Senator Simon Cameron of Pennsylvania [asked his colleagues,] ‘What do I care which pre-ponderates? He [Revels] is a man [and] his race, when the country was in its peril, came to the rescue … I admit that it somewhat shocks my old prejudices, as it probably does the prejudices of many more here, that one of the despised race should come here to be my equal but I look upon it as the act of God.’ ”

The more decisive act for Republicans, as Cameron’s backhanded comments indicated, was the Civil War, which (hello!) in four years had claimed the lives of 750,000 Americans, rewriting the Constitution in blood. To Republicans, before the country had spoken through the Civil Rights Act or Reconstruction Amendments, Dred Scott had, effectively, been overturned by what Sen. James Nye of Nevada called “the mightiest uprising which the world has ever witnessed.”

Charles Sumner, the radical Republican senator from Massachusetts, understood the costs of that uprising, having shed his own blood beneath the cane of Preston Brooks in one of the most violent episodes in the lead-up to the war — right at his own Senate desk. And Sumner wasn’t about to concede any ground to Dred Scott, which, to him, had been “[b]orn a putrid corpse” as soon as it had left the late Chief Justice Taney’s pen. “The time has passed for argument,” Sumner thundered, as quoted in my book, Life Upon These Shores: Looking at African American History, 1513-2008 . “Nothing more need be said … ‘All men are created equal’ says the great Declaration and now a great act attests this verity. Today we make the Declaration a reality. For a long time in word only, it now becomes a deed. For a long time a promise only, it now becomes a consummated achievement.”


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Reconstruction and Redemption Edit

The right of black people to vote and to serve in the United States Congress was established after the Civil War by amendments to the Constitution. The Thirteenth Amendment (ratified December 6, 1865), abolished slavery. The Fourteenth Amendment (ratified July 9, 1868) made all people born or naturalized in the United States citizens. The Fifteenth Amendment (ratified February 3, 1870) forbade the denial or abridgment of the right to vote on account of race, color, or previous condition of servitude, and gave Congress the power to enforce the law by appropriate legislation.

The first black to address Congress was Rev. Henry Highland Garnet, in 1865, on occasion of the passage of the Thirteenth Amendment. [9]

In 1866, Congress passed the Civil Rights Act and the four Reconstruction Acts, which dissolved all governments in the former Confederate states with the exception of Tennessee. It divided the South into five military districts, where the military through the Freedmen's Bureau helped protect the rights and safety of newly freed black people. The act required that the former Confederate states ratify their constitutions conferring citizenship rights on black people or forfeit their representation in Congress. [ citação necessária ]

As a result of these measures, black people acquired the right to vote across the Southern states. In several states (notably Mississippi and South Carolina), black people were the majority of the population. By forming coalitions with pro-Union white people, Republicans took control of the state legislatures. At the time, state legislatures elected the members of the US Senate. During Reconstruction, only the state legislature of Mississippi elected any black senators. On February 25, 1870, Hiram Rhodes Revels was seated as the first black member of the Senate, while Blanche Bruce, also of Mississippi, seated in 1875, was the second. Revels was the first black member of the Congress overall. [10]

Black people were a majority of the population in many congressional districts across the South. In 1870, Joseph Rainey of South Carolina was elected to the U.S. House of Representatives, becoming the first directly elected black member of Congress to be seated. [11] Black people were elected to national office also from Alabama, Florida, Georgia, Louisiana, Mississippi, North Carolina, Texas and Virginia.

All of these Reconstruction era black senators and representatives were members of the Republican Party. The Republicans represented the party of Abraham Lincoln and of emancipation. The Democrats represented the party of planters, slavery and secession.

From 1868, Southern elections were accompanied by increasing violence, especially in Louisiana, Mississippi and the Carolinas, in an effort by Democrats to suppress black voting and regain power. In the mid-1870s, paramilitary groups such as the White League and Red Shirts worked openly to turn Republicans out of office and intimidate black people from voting. This followed the earlier years of secret vigilante action by the Ku Klux Klan against freedmen and allied white people.

After the disputed Presidential election of 1876 between Democratic Samuel J. Tilden, governor of New York, and Republican Rutherford B. Hayes, governor of Ohio, a national agreement between Democratic and Republican factions was negotiated, resulting in the Compromise of 1877. Under the compromise, Democrats conceded the election to Hayes and promised to acknowledge the political rights of black people Republicans agreed to withdraw federal troops from the South and promised to appropriate a portion of federal monies toward Southern projects.

Disenfranchisement Edit

With the Southern states "redeemed", Democrats gradually regained control of Southern legislatures. They proceeded to restrict the rights of the majority of black people and many poor white people to vote by imposing new requirements for poll taxes, subjective literacy tests, more strict residency requirements and other elements difficult for laborers to satisfy.

By the 1880s, legislators increased restrictions on black voters through voter registration and election rules. In 1888 John Mercer Langston, president of Virginia State University at Petersburg, was elected to the U.S. Congress as the first African American from Virginia. He would also be the last for nearly a century, as the state passed a disenfranchising constitution at the turn of the century that excluded black people from politics for decades. [12]

Starting with the Florida Constitution of 1885, white Democrats passed new constitutions in ten Southern states with provisions that restricted voter registration and forced hundreds of thousands of people from registration rolls. These changes effectively prevented most black people and many poor white people from voting. Many white people who were also illiterate were exempted from such requirements as literacy tests by such strategies as the grandfather clause, basing eligibility on an ancestor's voting status as of 1866, for instance.

Southern state and local legislatures also passed Jim Crow laws that segregated transportation, public facilities, and daily life. Finally, racial violence in the form of lynchings and race riots increased in frequency, reaching a peak in the last decade of the 19th century.

The last black congressman elected from the South in the 19th century was George Henry White of North Carolina, elected in 1896 and re-elected in 1898. His term expired in 1901, the same year that William McKinley, who was the last president to have fought in the Civil War, died. No black people served in Congress for the next 28 years, and none represented any Southern state for the next 72 years.

From 1910 to 1940, the Great Migration of Black people from the rural South to Northern cities such as New York, Philadelphia, Chicago, Detroit, and Cleveland began to produce black-majority Congressional districts in the North. Black people could exercise their right to vote. In the two waves of the Great Migration through 1970, more than six and a half million black people moved north and west and became highly urbanized.

In 1928, Oscar De Priest won the 1st Congressional District of Illinois (the South Side of Chicago) as a Republican, becoming the first black congressman of the modern era. Arthur Wergs Mitchell became the first African-American Democrat elected to Congress when he replaced De Priest in 1935. De Priest, Mitchell and their successor, William Dawson, were the only African Americans in Congress up to the mid-1940s, when additional black Democrats began to be elected in Northern cities. Dawson became the first African American in history to chair a congressional committee in 1949. De Priest was the last African-American Republican elected to the House for 58 years, until Gary Franks was elected to represent Connecticut's 5th in 1990. Franks was joined by J.C. Watts in 1994 but lost his bid for reelection two years later. After Watts retired in 2002, the House had no black Republicans until 2010, with the elections of Allen West in Florida's 22nd and Tim Scott in South Carolina's 1st. West lost his reelection bid in 2012, while Scott resigned in January 2013 to accept appointment to the U.S. Senate. Two new black Republicans, Will Hurd of Texas's 23rd district and Mia Love of Utah's 4th district, were elected in 2014, with Love being the first ever black Republican woman to be elected to Congress. She lost reelection in 2018, leaving Hurd as the only black Republican member of the U.S. House.

The election of President Franklin D. Roosevelt in 1932 led to a shift of black voting loyalties from Republican to Democrat, as Roosevelt's New Deal programs offered economic relief to people suffering from the Great Depression. From 1940 to 1970, nearly five million black Americans moved north and also west, especially to California, in the second wave of the Great Migration. By the mid-1960s, an overwhelming majority of black voters were Democrats, and most were voting in states outside the former Confederacy.

It was not until after passage by Congress of the Voting Rights Act of 1965, the result of years of effort on the part of African Americans and allies in the Civil Rights Movement, that black people within the Southern states recovered their ability to exercise their rights to vote and to live with full civil rights. Legal segregation ended. Accomplishing voter registration and redistricting to implement the sense of the law took more time.

On January 3, 1969, Shirley Chisholm was sworn as the nation's first African-American congresswoman. Two years later, she became one of the 13 founding members of the Congressional Black Caucus.

Until 1992, most black House members were elected from inner-city districts in the North and West: New York City, Newark, New Jersey, Philadelphia, Baltimore, Chicago, Cleveland, Detroit, St. Louis and Los Angeles all elected at least one black member. Following the 1990 census, Congressional districts needed to be redrawn due to the population shifts of the country. Various federal court decisions resulted in states' creating districts to provide for some where the majority of the population were African Americans, rather than gerrymandering to exclude black majorities. [ citação necessária ]

Historically, both parties have used gerrymandering to gain political advantage, by drawing districts to favor their own party. In this case, some districts were created to link widely separated black communities. As a result, several black Democratic members of the House were elected from new districts in Alabama, Florida, rural Georgia, rural Louisiana, North Carolina, South Carolina and Virginia for the first time since Reconstruction. Additional black-majority districts were also created in this way in California, Maryland and Texas, thus increasing the number of black-majority districts. [ citação necessária ]

The creation of black-majority districts was a process supported by both parties. The Democrats saw it as a means of providing social justice, as well as connecting easily to black voters who had been voting Democratic for decades. The Republicans believed they gained by the change, as many of the Democratic voters were moved out of historically Republican-majority districts. By 2000, other demographic and cultural changes resulted in the Republican Party holding a majority of white-majority House districts.

Since the 1940s, when decades of the Great Migration resulted in millions of African Americans having migrated from the South, no state has had a majority of African-American residents. Nine African Americans have served in the Senate since the 1940s: Edward W. Brooke, a Republican from Massachusetts Carol Moseley Braun, Barack Obama, and Roland Burris (appointed to fill a vacancy), all Democrats from Illinois Tim Scott (initially appointed to fill a vacancy, but later elected), a Republican from South Carolina Mo Cowan (appointed to fill a vacancy), a Democrat from Massachusetts Cory Booker, a Democrat from New Jersey, Kamala Harris, a Democrat from California and Raphael Warnock a Democrat from Georgia.


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