Em formação

Gangsterismo


A década de 1920 viu um rápido aumento na taxa de criminalidade americana. Isso se deveu principalmente ao comércio ilegal de álcool, desenvolvido para superar a proibição. Todas as principais cidades da América sofreram com esse problema, mas a mais violenta e corrupta foi Chicago. No final da década de 1920, Chicago era dominada por um gangster chamado Al Capone. Estima-se que, em 1929, a renda de Capone com os vários aspectos de seu negócio foi de $ 60.000.000 (álcool ilegal), $ 25.000.000 (estabelecimentos de jogo), $ 10.000.000 (vício) e $ 10.000.000 de várias outras raquetes.

A fim de proteger esses interesses comerciais lucrativos de outros gângsteres, Capone empregou uma equipe de homens fortemente armados. A guerra de gangues estourou em Chicago. O incidente mais notório foi o Massacre do Dia dos Namorados, quando seis membros importantes do Bugs Moran gangues foram executadas em uma garagem por gangsters vestidos com uniformes da polícia.

Gângsteres e gângsteres desempenham um papel tão importante na vida americana de hoje que seria quase um milagre se suas façanhas fossem ignoradas pelo cinema. Nem são eles. Na verdade, o número de filmes que tratam do submundo e de suas atividades criminosas é muito grande. A semana em análise viu quatro novas fotos em Nova York pertencentes a esta classe. É função do cinema, assim como do teatro, refletir a vida. O problema com esses filmes é que eles refletem a vida do submundo sob uma luz totalmente falsa. Eles coroam o assaltante e o arrombador de cofres com o halo romântico de bravura e aventura que ajuda a disfarçar seu idiota fundamental.

Ele (Al Capone) havia descoberto que havia muito dinheiro no recém-proibido negócio de bebidas alcoólicas. Ele foi demitido na esperança de obter o controle da dispensação de bebidas alcoólicas de toda a cidade de Chicago. Em três anos, dizia-se que ele tinha setecentos homens à sua disposição, muitos deles adeptos do uso da espingarda serrada e da submetralhadora Thompson. À medida que os lucros da cerveja e do cozimento do álcool (destilação ilícita) aumentaram, o jovem Capone adquiriu mais sutileza - especialmente sutileza na gestão de políticos e políticos. Em meados da década, ele assumiu o controle total do subúrbio de Cícero e instalou seu próprio prefeito no cargo - houve apenas quinhentos assassinatos de gangues no total. Poucos assassinos foram presos; planejamento cuidadoso, dinheiro, influência, a intimidação de testemunhas e a recusa de qualquer gângster em testemunhar contra qualquer outro, por mais traiçoeiro que fosse o assassinato, enfrentavam esse perigo.


Legends of America

Se os Outlaws do Velho Oeste recebem muita atenção histórica, em segundo lugar estão os gangsters da era da Lei Seca de 1920 e do período da Depressão de 1930 e # 8217. Temidos e reverenciados, esses gangsters americanos frequentemente controlavam as vendas de bebidas alcoólicas, jogos de azar e prostituição, ao mesmo tempo que tornavam populares ternos de seda, anéis de diamante, armas, bebida e mulheres.

Esses muitos homens, embora muitas vezes assassinos e ladrões declarados, às vezes também estavam envolvidos nas condições políticas, sociais e econômicas da época. Nomes infames da época incluíam pessoas como Al Capone, Vito Genovese, Dutch Schultz, Jack & # 8220Legs & # 8221 Diamond, Charles & # 8220Lucky & # 8221 Luciano, John Dillinger, Bugsy Siegel e muitos mais

A Depressão criou outro tipo de fora-da-lei, alimentado tanto pela necessidade quanto pela ganância. Embora não sejam tão & # 8220 revertidos & # 8221 quanto os gangsters dos anos 1920 & # 8217s, bandidos da era da Depressão com nomes como Bonnie e Clyde, & # 8220Baby Face & # 8221 Nelson, Ma Barker e & # 8220Pretty Boy & # 8221 Floyd, também se tornaram lendas, já que seus feitos incluíram algumas das histórias mais selvagens e mortais que chegaram às primeiras páginas dos jornais.

Muito parecido com os dias do Velho Oeste após a Guerra Civil, esses foram tempos difíceis para a grande maioria dos americanos e, como os pistoleiros antes deles, os foragidos dos anos 1920 e & # 821730s ganharam fama entre aqueles que sonhavam com individualidade e dinheiro rápido . O & # 8220romance ”do estilo de vida e a resistência às regras socialmente impostas da época levaram muitos homens e algumas mulheres a uma vida criminosa que incluía assaltos a banco, venda ilegal de álcool, jogos de azar, prostituição e drogas do mercado negro.

Com ela veio a violência, gerada principalmente por amargas rivalidades de gangues na década de 1920. Naquela época, os assassinatos de gângsteres eram diferentes dos do Velho Oeste ou dos de hoje. Eles geralmente calculavam práticas de negócios em vez de vinganças pessoais, em que uma gangue alinhava membros de gangues rivais e os abatia, ou fazia um ataque surpresa contra eles, explodindo ou bombardeando até que seus rivais estivessem mortos. Na década de 1930, a violência era mais desesperadora, pois os bandidos estavam determinados a fazer o que quisessem a qualquer custo.

Embora esses homens e mulheres fossem criminosos violentos, como seus predecessores nos dias do Velho Oeste, o público não se cansava deles - ansiando por notícias, fotografias, histórias de uma vida luxuosa e os fatos mórbidos de atos violentos.

No final, muitos desses bandidos foram mandados para a prisão, mortos por gângsteres rivais ou mortos pela aplicação da lei, mas suas lendas continuam vivas.


Compartilhado

Durante a era da Lei Seca, de 1920 a 1933, quando as vendas de álcool foram fechadas nos Estados Unidos, o "speakeasy" era uma palavra-código para locais onde a bebida ilegal estava disponível para compra, muitas vezes acompanhada de música, dança, outras drogas recreativas e sexo, ambos consensual e mercenário. Freqüentemente, os fornecedores da bebida, conhecidos como contrabandistas, eram grupos de imigrantes recentes que foram impedidos de entrar nas empresas americanas convencionais. Embora aquele experimento de treze anos em controle de comportamento tenha falhado como política governamental, teve a consequência indesejada de cimentar um casamento entre o submundo do crime e a indústria da música.

Depois que as vendas de álcool se tornaram legais novamente, as boates se tornaram maneiras de lavar dinheiro sujo, basear várias operações ilegais e usá-las como frentes de negócios legítimas para seus proprietários. Em essência, as raízes do negócio de entretenimento moderno e sua relação íntima com o submundo remontam à primeira guerra fracassada da América contra as drogas. Apesar dos desejos da direita cristã da época, o apetite por álcool ficou mais febril com a Lei Seca, à medida que garrafas de uísque, rum, etc. eram trazidas do Canadá, do México e feitas em casa, destilados em todo o país.

A proibição criminalizou milhares de americanos que bebiam ilegalmente, se tornaram parte dessa economia contrabandista ou eram policiais que aceitavam suborno. Há uma grande porcentagem de americanos que gostaram, e sempre gostarão, de ficar chapados. A maneira como ficam doidões evolui com o tempo, mas esse desejo de fugir da realidade faz parte do nosso caráter nacional. Você pode tornar certas substâncias ilegais ou legais. Você pode prender vendedores grandes e pequenos. Você pode fechar fronteiras e aprovar leis draconianas para criminalizar a venda. Mas, a menos que os americanos parem de crescer em grande número, qualquer guerra contra as drogas é apenas uma desculpa para discursos hipócritas e ampla hipocrisia. Os Estados Unidos são uma nação de viciados e tem sido assim pelo menos desde 1900.

A trilha sonora original para este country enlouquecido pela bebida era "jazz quente" e swing fornecida por Duke Ellington, Louis Armstrong, Jimmy Lunceford, Count Basie e outros gigantes. Embora as pessoas afiliadas ao submundo branco muitas vezes administrassem agências de reservas para talentos negros, o foco principal do crime organizado era em locais de prestígio e segregados. A maioria dos artistas negros, especialmente aqueles que tocavam o blues e os sons mais crus da música negra, trabalhavam na rede de locais segregados originalmente conhecidos como TOBA (também conhecido como durão com os burros negros), que mais tarde evoluiu para o circuito chitlin. Qualquer entrada no mainstream do showbiz americano pós-Lei Seca significava lidar com as forças maiores do crime organizado.

Chicago é uma parte crucial dessa história. O império criminoso de Al Capone governou a Windy City na década de 1920 por meio dos lucros gerados com o contrabando. Durante esta mesma década, Chicago foi considerada uma terra prometida ao norte por centenas de milhares na Grande Migração, inchando o lado sul da cidade, que ficou conhecido como Bronzeville, com os sulistas fugindo do sul. Esses novos nortistas trocaram o cultivo compartilhado por trabalho nos currais de Chicago e trouxeram com eles uma forte ética de trabalho, grandes esperanças e uma cultura musical vibrante.

Em algum lugar dessa mistura estavam os gângsteres negros, homens e mulheres, que eram explorados e exploradores, aplicadores do status quo e motores econômicos da comunidade. Na América segregada do século 20, os gângsteres negros operaram vários papéis: guardiões do poder branco, tanto empresários criminosos quanto políticos independentes usando apressadas para construir seus próprios sonhos, financiadores disfarçados de negócios negros (ou agiotas) e o movimento pelos direitos civis .

Na música, essas pessoas foram figuras essenciais na jornada da black music como empresários, donos de gravadoras e donos de clubes. Às vezes, eles eram heróicos no sentido de que forneciam oportunidades onde, de outra forma, nenhuma existiria. Às vezes, eles eram vilões que exploravam artistas negros tão profundamente quanto um mafioso branco. Muitos deles falavam a linguagem do nacionalismo negro, exortando a propriedade negra (seja de nossa música ou de nossas raquetes), embora estivessem apegados aos pontos fortes e fracos do capitalismo. Acho que é importante ver gangsters negros no contexto social da América racista. Em um mundo segregado onde as oportunidades de emprego - especialmente oportunidades para construir riqueza - eram limitadas à burguesia negra, a vida fora das linhas atraía aqueles que não queriam se contentar com migalhas.

UMA BREVE HISTÓRIA DE GANGSTER'S DE R & ampB

O nexo Underworld / Music world assumiu muitas formas ao longo das décadas, tanto que constitui uma narrativa paralela à evolução comercial da música negra. Seguir a vida de diferentes figuras cria uma narrativa de exploração, inovação, assassinato e oportunidade que se estende por um século. Nem todos esses homens eram gangsters. Alguns eram mais traficantes ou vigaristas. Outros eram apenas afiliados a gângsteres. Alguns abusaram de fabricantes de música e provavelmente foram direto para o inferno. Outros acumularam poder, cultivaram relacionamentos e elevaram gerações no processo. Nesta coluna, veremos três homens que refletem a natureza do Gangsterismo R & ampB.

Embora Suge Knight tenha se tornado um símbolo dos anos 90 do magnata do hip hop gangsta, eu sugeriria que o gangster musical R & ampB original era um judeu negro de Houston chamado Don Robey. Como um recordista, Robey seria eclipsado pelo sucesso do crossover de Berry Gordy na Motown nos anos 60, mas a lenda do império musical multifacetado que ele construiu nos anos 40 e 50 permanece com as cabeças velhas. Ele gravou gospel, blues, rhythm & amp blues e rock & amp roll, abriu uma agência de reservas que floresceu em todo o Sul e dirigiu uma editora musical que apresentava dezenas de direitos autorais com seu nome (embora ele provavelmente não tenha escrito nenhum deles. ) Ao contrário de Knight, que perdeu a Death Row Records e adoeceu na prisão por grande parte do século 21, Robey morreu apenas depois de vender todos os seus bens por milhões em 1973.

Os fãs da geração do hip hop da música do Texas dirão que a figura empresarial mais importante a emergir do notório Fifth Ward de Houston é J Prince, o fundador dos discos Rap-A-Lot, lar dos Geto Boys e do Scarface. Mas o Fifth Ward OG original nasceu em Houston em 1903 de uma mãe judia branca e um pai negro, e era conhecido por se gabar: “Eu posso ser mais esperto que você e bater na sua bunda!” Histórias coloridas sobre Robey não faltam. O cantor Roy Head disse: “(Robey) poderia cuspir e acertar uma escarradeira a 2,5 metros de distância sem que nada caísse no chão”. Little Richard, cujas primeiras gravações foram no selo Robey’s Duke, disse que Robey "usava diamantes grandes e grandes em sua mão e estava sempre mascando um charuto grande, xingando de mim no final".

Depois de uma grande noite em seu clube, o Bronze Peacock, Robey supostamente enfiou a comida da noite em sacos de estopa, pegou uma espingarda calibre 12 e dirigiu até o banco no centro da cidade. Saltando para fora de sua carona, arma sobre um ombro e sacolas de dinheiro sobre o outro, Robey entrou para fazer seu depósito. O falecido Dave Clark, um dos primeiros promotores a levar discos para as estações de rádio, trabalhava para Robey e o idolatrava. “Ele foi um dos maiores fabricantes de discos negros de todos os tempos”, disse Clark. “Muitas empresas negras fecharam as portas. Muitos presidentes de gravadoras acabaram pobres. Don Robey terminou sua vida como um homem muito rico. ”

Quando jovem, Robey gravitou em torno do jogo, tornando-se proficiente em pôquer e dados. Durante a Grande Depressão, ele abriu alguns locais locais e fez sua entrada no negócio da música contratando bandas locais antes de trazer conjuntos nacionalmente conhecidos liderados por Jimmy Lunceford, Earl Hines, Duke Ellington e outros para H-town. Com Houston como sua base, Robey construiu uma rede de relacionamentos com figuras semelhantes do submundo / mundo da música no Texas (Port Arthur, San Antonio) e Louisiana (Baton Rouge, Shreveport) que acabaria se transformando em uma agência de reservas. Ele não estava apenas construindo uma reputação como homem da música, mas também como um cara mau. Ele e um sócio chamado Morris Merritt abriram um espaço chamado Harlem Grill. Os dois homens tiveram uma briga e, em uma rua de Houston, Robey deu um soco em Merritt, derrubando-o no chão e encerrando seu relacionamento comercial.

Quando a Segunda Guerra Mundial estava terminando em 1945, Robey abriu a peça central de seu império - uma boate Fifth Ward que ele chamou de Bronze Peacock. O historiador do blues Roger Wood escreveu em seu livro Down in Houston: Bayou City Blues, que o clube era “indiscutivelmente o clube noturno mais sofisticado de propriedade e operação de afro-americanos do sul durante as décadas de 1940 e 1950. Contratava apenas os chefs mais prestigiosos e oferecia um extenso cardápio de comidas e bebidas finas. Seu palco espaçoso hospedou produções com os principais artistas da cidade alta da época. ”

A música negra popular estava passando de big bands para combos menores. Era chamado de jump blues até que o colaborador da Billboard (que em breve seria o produtor lendário) Jerry Wexler cunhou a frase rhythm & amp blues para capturar a importância crescente das seções rítmicas na era em que a guitarra elétrica e o baixo Fender foram introduzidos.

A figura chave da transição foi Louis Jordan, um saxofonista, compositor espirituoso e cantor envolvente. His Tympany Five, uma banda nibble composta por bateria, contrabaixo, piano, seu sax tenor e uma seção de metais que variava de três a cinco membros, incluindo outro sax, trompetes e trombone. Foi essa linha instrumental despojada que se tornou o padrão para blues, rhythm & amp blues e, é step child, rock & amp roll, e para muita música pop na era pós-guerra. Durante o pico do final dos anos 40 / início dos anos 50, Jordan foi chamado de "o rei da jukebox" com sucessos como "Caladonia", "Ain't Nobody Here But Us Chickens", "Let the Good Times Roll" e muitos mais. (Jordan seria imortalizado anos depois no musical Five Guys Named Moe.)

À medida que as bandas baseadas no novo modelo de Jordan proliferavam, o Bronze Peacock era uma grande parada sulista. Robey adorava essas bandas menores, já que lidar com cinco a oito peças era muito mais barato do que pagar pelas orquestras de Ellington ou Basie. Foi enquanto assistia Clarence ‘Gatemouth’ Brown, um jovem cantor, violinista e guitarrista influenciado por Jordan e o bluesman T-Bone Walker, fazer um show improvisado no Bronze Peacock que Robey decidiu fazer discos. Inicialmente, ele conseguiu o lançamento dos singles de Brown pelo selo Aladdin, de Los Angeles, mas, insatisfeito com os resultados, fundou a Peacock Records em 1949.

Em 1952, Robey assumiu o controle da Duke, uma gravadora baseada em Memphis, que trouxe muitos artistas consagrados sob seu controle, incluindo Bobby “Blue” Bland, Junior Parker, Johnny Ace, Roscoe Gordon, Memphis Slim, Johnny Otis, Big Walter e os Thunderbirds e OV Wright. Entre os registros históricos lançados por Peacock estavam o álbum clássico de Bland, "Two Steps from the Blues", e "Hound Dog" de Big Mama Thorton, de 1953, posteriormente gravada pelo jovem Elvis Presley.

A ironia da carreira de Robey é que, para um homem que estava mergulhado no mundo do jogo e da vida noturna, seria a música gospel que consolidaria seu legado. De acordo com o historiador Michael Corcoran, o Mississippi Blind Boys, em turnê em Houston em 1950, conheceu Robey que, muito ciente da importância crescente do ritmo na música negra, percebeu que poderia vender mais discos adicionando uma batida de bateria ao canto do quarteto gospel. Até aquele ponto, todas as gravações de quarteto de gospel eram feitas em acappella, reproduzindo as apresentações feitas em igrejas negras. Gravando como The Original Five Blind Boys, o grupo gravou "Our Father", uma versão cantada da Oração do Senhor acompanhada por uma batida estridente de bateria. O disco foi escolhido por operadores de jukebox em bares e restaurantes, um sucesso que Robey rapidamente aproveitou.

Em 1953, ele fechou o Bronze Peacock, transformando o clube em um espaço de escritório e um estúdio de gravação para seu império florescente. Entre 1953 e 1960, Robey assinou três dos maiores grupos vocais do gospel: os versáteis Dixie Hummingbirds liderados pelo magnífico Ira Tucker, os Sensational Nightingales liderados pelos vocais ardentes de Julius Cheeks e "as Tentações do evangelho" as Poderosas Nuvens da Alegria. Em um ponto nos anos 60, Robey teria cerca de 109 atos gospel sob contrato.

A rede de relacionamentos em casas noturnas que Robey construiu no final dos anos 40 floresceu em um negócio completo nos anos 50. Sob a bandeira de Buffalo Booking e a gestão de seu tenente-chefe Evelyn Johnson, o empreendimento de Robey se tornou uma força dominante no sul. Robey pode ter tido um Buffalo Booking, mas a empresa foi registrada na American Federation of Musicians sob o nome de Johnson e ela tomava todas as decisões do dia a dia da operação. Sua ambição era se tornar uma técnica de raio-X, mas foi sufocada por funcionários racistas do estado do Texas, que não a deixaram assumir os conselhos estaduais. Então Johnson se juntou a Robey e fez um pouco de tudo, desde ajudar na construção do estúdio Duke / Peacock e dirigir uma fábrica de prensagem de discos. Mas Buffalo Booking era a vaca leiteira de Robey.

“Com o passar dos anos, Robey se tornou parte de uma fraternidade de chefões de pele clara como ele, cujos membros abrangiam o Sul”, escreveu o historiador Preston Lauterback da rede musical sul de Robey. “Todos eles dirigiam casas noturnas repletas de jogos de azar, bebidas alcoólicas, prostituição - ou todas essas opções. Em nível nacional, esses playboys eram a espinha dorsal da indústria de entretenimento negra, conhecida como circuito chitlin '. Robey e seus colegas operavam em um mundo de sombras, segregado da sociedade branca, assim como a música negra era segregada do pop mainstream na categoria de r & ampb.

“Em lugares como Nova Orleans, Memphis e Chicago, esse grupo - informalmente conhecido como“ turba negra ”- se apoderou de homens brancos de poder: policiais, políticos e líderes empresariais. Em troca, os playboys ofereceram uma amostra dos lucros das faixas, e isso garantiu a correção no que se referia a quaisquer dificuldades legais que eles pudessem encontrar. Robey carregava um distintivo que o identificava como um deputado especial do Departamento do Xerife do Condado de Harris. Seu crachá foi personalizado com tachas de diamantes. ”

Buffalo Booking mantinha seus clientes trabalhando, fosse em boates que bebiam muito ou em jubileus gospel. Isso era uma coisa boa, já que obter royalties pela venda de discos ou composição era inexistente para artistas do Peacock, Duke ou de seu outro selo gospel, Song Bird. Por US $ 25 ou US $ 50, ele comprava canções de compositores e colocava seu nome de ameixa Deadric Malone neles, coletando o dinheiro de publicação que acumulavam. Ele era um pouco mais generoso com os cantores que ele era conhecido por dar Cadillacs e US $ 1000 por ano.

No início do século 21, a sociedade Texas State Historical colocou um marcador nos escritórios do Duke-Peacock no Fifth Ward que, em essência, era um memorial para Robey. É duvidoso que algum dos jovens negros residentes da área saiba algo sobre ele ou sobre as estrelas do blues e gospel que ele gravou. Ainda assim, Robey era absolutamente tão gangster quanto qualquer um dos tipos atuais de negócios da música local apressando a trap music pela internet.

Morris ‘Moishe’ Levy foi o mais famoso gângster de gravadoras de todos os tempos. Tão notório foi Levy que ele foi a base do personagem Hesh na série épica de gangsters da HBO, The Sopranos. Começando com sua propriedade do lendário clube de jazz de Manhattan Birdland nos anos 40, Levy acumulou gravadoras, editoras e lojas de varejo. Sua Roulette Records, fundada em 1956, como muitas gravadoras da época, era famosa por acordos abusivos e roubos de artistas. Ele possuía direitos de publicação ou controlava trinta mil direitos autorais. Nos anos 80, sua fortuna foi estimada em US $ 75 milhões.

O exemplo mais infame das táticas de negócios de Levy foi o tratamento dado aos adolescentes, apresentando o carismático vocalista Frankie Lymon. Em 1955, o grupo lançou o single “Why Do Fools Fall in Love”, que alcançou o primeiro lugar nas paradas pop. A música foi escrita por Lymon, junto com os companheiros de banda Herman Santiago e Jimmy Merchant. No final das contas, o nome de Levy encontrou seu nome no single e com direitos autorais como co-escritor com Lymon, gerando centenas de milhares de dólares para o chefe da gravadora. Levy conseguiu se safar com isso, e mais décadas lidando com sombras, porque ele era supostamente a conexão mais importante da indústria musical com a Máfia, perto da família do crime genovês sediada em Nova York, dirigida por Vincent 'the Chin' Gigante e Dominick 'Badly Dom 'Canterio.

Por causa do envolvimento de Levy com R & ampB, ele precisava de um emissário preto e empregou um bastante assustador. Seu nome era Nathan ‘Big Nat’ McCalla, um ex-veterinário do Exército de 1,80 metro e 100 libras que gostava de se gabar de que o governo dos Estados Unidos o havia treinado para matar. O escritório de McCalla ficava no final do corredor de Levy's, onde ele estava de plantão quando a intimidação era necessária. A parceria Levy-McCalla parece ter começado quando McCalla voltou do serviço militar como pára-quedista da Guerra da Coréia. “Se eu fosse descrever Nate, me lembraria da música‘ Bad, Bad Leroy Brown ’”, disse um advogado ao autor Fred Dannen. "Ele tinha mãos como luvas de beisebol."

Em 1965, McCalla foi recompensado com seu próprio selo distribuído Roulette, Calla, e uma editora com o nome apropriado JAMF (como em Jive Ass Mother Fucker). McCalla pode ter sido um bandido, mas tinha bom gosto musical, assinando o Emotions, Little Jerry Williams (também conhecido como Swamp Dogg) e Better Lavette, todos os quais teriam grande sucesso pós-Calla.

O vínculo entre Levy e McCalla era claramente mais do que musical. Em 1975, McCalla e Levy foram indiciados por atacar um policial fora de serviço do lado de fora de um clube de jazz em Manhattan. O policial da Polícia de Nova York, Charlie Heinz, fez o que Levy considerou um comentário inapropriado para sua namorada. De acordo com a acusação, McCalla segurou Heinz no chão enquanto Levy esmurrava seu rosto, fazendo com que Heinz perdesse o olho direito. Apesar desse ato brutal de violência, um acordo foi fechado, já que as acusações foram retiradas antes que o caso fosse a julgamento.

Na primavera de 1977, com o apoio do dinheiro da família genovesa, Levy organizou um concerto do Dia da Independência no Take It Easy Ranch na costa leste de Maryland. Bob ‘Nighthawk’ Terry, conhecido personalidade aérea de D.C., foi convocado para co-promover e hospedar o evento. McCalla foi enviado para Maryland como os olhos do Levy's no local. Aparentemente, Terry precisava de dinheiro e não tinha medo de cruzar com Levy. Com a ajuda de dois capangas de D.C., Howard McNair e Teddy Brown, Terry imprimiu milhares de ingressos falsificados, embolsando dinheiro para as vendas pelas quais Levy nunca seria pago.

Em 2 de julho, dois dias antes do show, os corpos de McNair e Brown foram encontrados a algumas centenas de metros do rancho, cada um morto a tiros à queima-roupa. Apesar desse duplo assassinato, o show continuou. Pessoas nos bastidores relataram que Terry e McCalla brigaram muito sobre quantas pessoas compareceram ao show e quanto dinheiro estava sendo arrecadado. Terry, que estaria implicado no tráfico de drogas pela polícia local, não desistiu de McCalla. Em 31 de agosto de 1977, Terry saiu de carro da estação de rádio WHUR no campus da Howard University e nunca mais foi visto. Um ano depois, seu Oldsmobile foi encontrado queimado em um campo da Carolina do Norte. Nenhum corpo jamais foi encontrado.

Talvez não por coincidência, a Calla Records fechou em 1977 e McCalla se separou de Nova York, mudando-se para a Flórida e se escondendo. Especulou-se que McCalla estava sendo procurado, não apenas por seu papel em três assassinatos, mas para testemunhar contra Levy. Em 20 de fevereiro de 1980, o corpo de McCalla foi encontrado em um apartamento em Fort Lauderdale. A porta dos fundos estava aberta. Um molho de chaves estava na fechadura. As janelas estavam todas fechadas e o aquecimento, ligado. McCalla estava sentado em uma espreguiçadeira em frente à televisão. A nuca estourada. Ele já estava morto há uma semana quando seu corpo foi encontrado. Ele tinha 49 anos.

O fim de Levy não foi tão violento. Em 1990, ele foi condenado por acusações de extorsão de uma investigação do FBI sobre a infiltração de máfia no mundo da música. Levy recebeu uma sentença de dez anos, mas morreu de câncer dois meses antes de se apresentar à prisão. Ele tinha 62 anos.

Estas são apenas duas histórias da matriz música negra / submundo. Existem muitos mais. Mas há uma diferença entre como esses personagens se moveram no passado e em tempos mais recentes.

A era dos direitos civis dos anos 60 e 70 definitivamente abriu muitas portas antes fechadas para o avanço dos afro-americanos. Perturbadoramente paralelo a esse progresso, houve uma inundação sem precedentes de drogas nas áreas mais pobres do país. Nos anos 60, era a heroína. No pó de anjo do início dos anos 80. No crack dos anos 90. Em cada onda de proliferação de drogas ilegais, centenas de milhares foram viciados, seu dinheiro arduamente ganho tornando-se uma oportunidade de negócios para pessoas famintas por dinheiro, poder e respeito.

Até os anos 90, o crime tinha sido um subtexto de grande parte da produção e distribuição de música negra. A maioria das canções era sobre o amor e o cantor, feminino ou masculino, contava histórias de amor perdido e encontrado, temporário e eterno. Mas com a era do crack, a narrativa do traficante se tornou o texto principal ou a metáfora definidora de milhares de canções. Era a diferença entre os gangsters, que se moviam nas sombras ou nos bastidores, e os gangsters que se gabavam pela música nas letras e na história de fundo de artistas e empresários orgulhosos de exibir suas genuínas. Muitas das pessoas sobre as quais escrevi enquanto cobria o negócio da música em tempo integral nos anos 80 tinham antecedentes criminais ou associações do submundo. Ainda era um eufemismo da época. Não era algo para se orgulhar ou anunciar. No final dos anos 90 e início dos anos 2000, era uma medalha de honra que tinha tanta probabilidade de ser celebrada quanto condenada. Agora que o foco lírico mudou alterou o teor e o impacto de R & ampB será o assunto de alguns posts posteriores.


Em 20 de janeiro de 2011, o Departamento de Justiça dos Estados Unidos emitiu 16 acusações contra famílias da máfia do nordeste americano, resultando em 127 réus acusados ​​e mais de 110 prisões. Pensando nos foras-da-lei americanos mais implacáveis ​​e indomáveis, de alguma forma é fácil transpor sua influência para uma imagem clássica do que é chamado de sonho americano. Talvez porque esses homens tenham a imagem triunfante de ter sucesso contra todas as probabilidades. Plantando sua influência nos aspectos culturais de Manhattan e Brooklyn, Detroit, Filadélfia, Chicago e Nova Orleans até hoje.

Cavando Mais Profundamente

Proibição e movimento ascendente dos gangsters americanos

Do ponto de vista histórico, os destemidos nomes dos gângsteres dos anos 1920 estão fortemente relacionados à era da Lei Seca. Cada crise importante trouxe consigo seus grandes vencedores. No caso da Lei Seca, esses vencedores foram os agora conhecidos gângsteres da nação que vislumbraram a maravilhosa oportunidade de negócios desde o início. A polícia registrou a primeira tentativa de violar essa lei severa apenas uma hora depois de ela entrar em operação, quando seis indivíduos armados roubaram de um trem cerca de 100.000 dólares em uísque para uso medicinal. Em todas as grandes cidades, as gangues armazenavam suprimentos de bebidas alcoólicas há meses. Como as lendas dizem, Arnold Rothstein foi o primeiro gângster a dominar o potencial comercial da Emenda 18, autorizada pela Lei Volstead. Construindo seu escritório & # 8220 & # 8221 no Lindy & # 8217s Restaurant em Midtown Manhattan, Rothstein trouxe bebidas alcoólicas sobre os Grandes Lagos e o rio Hudson do Canadá, e as forneceu - com um lucro atraente - para os criminosos da cidade & # 8217s, até ele foi assassinado em 1928.

Arnold Rothstein em Saratoga 1926

Enquanto isso, em Chicago, o mais famoso gangster americano nascido em Nova York, Al Capone, controlava de longe o submundo de Chicago em meados da década de 1920. Conhecido publicamente como compassivo para com as necessidades dos outros, este Robin Hood de seu tempo viveu sua vida com bom gosto, como um empresário, como costumava se referir a si mesmo, para o deleite do povo. Mas o massacre de gângster armado de Tommy no Dia dos Namorados em 1929 de seus rivais fez dele um dos gângsteres mais infames da América. Ele morreu na prisão após ser condenado a 11 anos por sonegação de impostos. Algo que poderia ter sido relacionado com slots online ganha dinheiro real.

Influência Social e Cultural

Junto com o desenvolvimento da sociedade e da cultura dos Estados Unidos, novos tipos sociais de imigrantes estavam se mudando para a América. Começando com as gangues irlandesas no início do século 19, seguidas pelos italianos com sua gangue Five Points e depois uma gangue Eastman judaica, cada um deles influenciou de alguma forma o ambiente social e cultural em que viviam, como ainda acontece em nossos dias.

O mais representativo onde os italianos cuja presença causou ressentimento ao longo dos anos, especialmente no início da era Vito Genovese dos anos 1950, quando a Família Genovese era a organização mafiosa mais temível de Nova York. A Máfia se integrou lentamente em todas as fases da vida americana, sem fazer exceção à cultura popular. Por mais de trinta anos, Hollywood nunca perdeu a oportunidade de adorar gangsters. O que se seguiu, pode facilmente ser chamado de efeito dominó sobre a cultura hip-hop e o efeito sociocultural estudado de hoje chamado “O efeito padrinho”, referindo-se ao filme de Francis Ford Coppola inspirado no mesmo romance rotulado. Grandes nomes de estrelas como Frank Sinatra estão relacionados ao estilo de vida da Máfia e talvez um dos efeitos culturais e históricos mais inacreditáveis ​​e o legado excêntrico da época dos gangsters é o sonho incrível de Bugsy Siegel: Las Vegas. Agora você pode simplesmente instalar o aplicativo Android Bet365 e desfrutar de uma experiência completa em Las Vegas.

Não importa o que aconteça, eventualmente depois de toda a “diversão”, a lei o alcança. Às vezes leva anos, mas acontece. Muitos desses homens socialmente poderosos influenciando o comportamento criminoso investiram muito tempo fugindo da lei, mas cada um deles de alguma forma enfrentou suas acusações. Há, sem dúvida, um custo a pagar por esse tipo de estilo de vida. Para a maioria, o preço era a vida.

Pergunta para alunos (e assinantes): Por que existem tantos filmes e programas de televisão sobre a máfia americana? Informe-nos na seção de comentários abaixo deste artigo.

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A Lei Seca e os Gangsters

A proibição e os gangsters são parte integrante da história da América na década de 1920. A América viveu a Era do Jazz e os jovens que formaram a base da fama deste período queriam álcool.

A 18ª Emenda proibiu a venda, transporte e fabricação de álcool na América. Mas estava claro para alguns que milhões não queriam essa lei nem iriam respeitá-la. Obviamente, havia um grande mercado para o que na década de 1920 era uma mercadoria ilegal. Foram os gangsters que dominaram várias cidades que forneceram esta mercadoria. Cada grande cidade tinha seu elemento gangster, mas o mais famoso foi Chicago com Al Capone.

Capone era o “Inimigo Público Número 1”. Ele se mudou para Chicago em 1920, onde trabalhou para Johnny Torrio, a figura principal da cidade no submundo. Capone recebeu a tarefa de intimidar os rivais de Torrio dentro da cidade para que eles desistissem e entregassem seu território a Torrio. Capone também teve que convencer os operadores clandestinos a comprar álcool ilegal de Torrio.

Capone era muito bom no que fazia. em 1925, Torrio quase foi morto por uma gangue rival e decidiu sair do mundo do crime enquanto ainda estava vivo. Torrio entregou a Capone seu ‘negócio’.

Em 2 anos, Capone estava ganhando US $ 60 milhões por ano apenas com as vendas de álcool. Outras raquetes lhe renderam US $ 45 milhões extras por ano.

Capone conseguiu subornar a polícia e os políticos importantes de Chicago. Ele gastou US $ 75 milhões em tais empreendimentos, mas considerou isso um bom investimento de sua enorme fortuna. Seus capangas armados patrulhavam as cabines eleitorais para garantir que os políticos de Capone fossem devolvidos ao cargo. O prefeito da cidade depois de 1927 foi Big Bill Thompson - um dos homens de Capone. Thompson disse

Apesar de todo o seu poder, Capone ainda tinha inimigos de outras gangues sobreviventes na cidade. Ele dirigia para todos os lugares em uma limusine blindada e, aonde quer que fosse, o mesmo acontecia com seus guarda-costas armados. A violência era uma ocorrência diária em Chicago. 227 gângsteres foram mortos no espaço de 4 anos e no Dia de São Valentim de 1929, 7 membros da gangue O'Banion foram mortos a tiros por gângsteres vestidos como policiais.

Em 1931, a lei finalmente alcançou Capone e ele foi acusado de sonegação de impostos. Ele pegou 11 anos de prisão. In prison, his health went and when he was released, he retired to his Florida mansion no longer the feared man he was from 1925 to 1931.


The United States Enters World War II

While the Nazis took control of Germany and planned for war in Europe, Japan aggressively expanded its control of territory in east Asia by invading Manchuria in 1931 and China in 1937. In 1940, Japan signed the Tripartite Pact with Germany and Italy, creating World War II’s Axis powers. While the United States had remained neutral in the war, it responded to Japan’s aggression in Asia with economic sanctions that caused severe shortages of natural resources that the Japanese needed for their war effort. In an attempt to prevent American interference in the Pacific war, Japan bombed Pearl Harbor, the US naval station in Hawaii, in a surprise attack on December 7, 1941. 1

On December 8, Joseph Goebbels described Adolf Hitler as “exceptionally happy” when he learned the news. Goebbels wrote:

On the basis of the Tripartite Pact we will probably not [be able to avoid] a declaration of war on the United States. But now this isn’t so bad anymore. We are now to a certain extent protected on our flanks. The United States will probably no longer make aircraft, weapons, and transport available to England so carelessly, as it can be assumed that they will need these for their own war against Japan. 2

On December 9, 1941—two days after the attack—US President Franklin D. Roosevelt addressed the American people on the radio. He said, in part:

The course that Japan has followed for the past ten years in Asia has paralleled the course of Hitler and Mussolini in Europe and in Africa. Today, it has become far more than a parallel. It is actual collaboration so well calculated that all the continents of the world, and all the oceans, are now considered by the Axis strategists as one gigantic battlefield. . . .

In these past few years—and, most violently, in the past three days—we have learned a terrible lesson.

It is our obligation to our dead—it is our sacred obligation to their children and to our children—that we must never forget what we have learned.

And what we all have learned is this: There is no such thing as security for any Nation—or any individual—in a world ruled by the principles of gangsterism. . . .

We are now in the midst of a war, not for conquest, not for vengeance, but for a world in which this Nation, and all that this Nation represents, will be safe for our children. We expect to eliminate the danger from Japan, but it would serve us ill if we accomplished that and found that the rest of the world was dominated by Hitler and Mussolini.

We are going to win the war and we are going to win the peace that follows. . . . 3

Two days later, on December 11, 1941, Adolf Hitler declared war on the United States, and Benito Mussolini of Italy followed suit. Hours later, the United States declared war on both countries. In his address to the Reichstag, Hitler said: “If it is the will of Providence that the German people not be spared this struggle, then I will be grateful to Providence for having appointed me leader in a historic contest, which for the next five hundred or one thousand years, will decisively affect not only German history but also the history of Europe, and indeed all of mankind.” 4


The FBI and the American Gangster, 1924-1938

The “war to end all wars” was over, but a new one was just beginning—on the streets of America.

It wasn’t much of a fight, really—at least at the start.

On the one side was a rising tide of professional criminals, made richer and bolder by Prohibition, which had turned the nation “dry” in 1920. In one big city alone— Chicago—an estimated 1,300 gangs had spread like a deadly virus by the mid-1920s. There was no easy cure. With wallets bursting from bootlegging profits, gangs outfitted themselves with “Tommy” guns and operated with impunity by paying off politicians and police alike. Rival gangs led by the powerful Al “Scarface” Capone and the hot-headed George “Bugs” Moran turned the city streets into a virtual war zone with their gangland clashes. By 1926, more than 12,000 murders were taking place every year across America.

On the other side was law enforcement, which was outgunned (literally) and ill-prepared at this point in history to take on the surging national crime wave. Dealing with the bootlegging and speakeasies was challenging enough, but the “Roaring Twenties” also saw bank robbery, kidnapping, auto theft, gambling, and drug trafficking become increasingly common crimes. More often than not, local police forces were hobbled by the lack of modern tools and training. And their jurisdictions stopped abruptly at their borders.

In the young Bureau of Investigation, things were not much better. In the early twenties, the agency was no model of efficiency. It had a growing reputation for politicized investigations. In 1923, in the midst of the Teapot Dome scandal that rocked the Harding Administration, the nation learned that Department of Justice officials had sent Bureau agents to spy on members of Congress who had opposed its policies. Not long after the news of these secret activities broke, President Calvin Coolidge fired Harding’s Attorney General Harry Daugherty, naming Harlan Fiske Stone as his successor in 1924.

Al Capone after his arrest in 1929.

The first graduates of the Bureau’s training program for national police executives, the forerunner of today’s National Academy, in 1935. 

A good housecleaning was in order for the Bureau, and it came at the hands of a young lawyer by the name of J. Edgar Hoover. Hoover had joined the Department of Justice in 1917 and had quickly risen through its ranks. In 1921, he was named Assistant Director of the Bureau. Three years later, Stone named him Director. Hoover would go on to serve for nearly another half century.

At the outset, the 29-year-old Hoover was determined to reform the Bureau, quickly and thoroughly, to make it a model of professionalism. He did so by weeding out the “political hacks” and incompetents, laying down a strict code of conduct for agents, and instituting regular inspections of Headquarters and field operations. He insisted on rigorous hiring criteria, including background checks, interviews, and physical tests for all special agent applicants, and in January 1928, he launched the first formal training for incoming agents, a two-month course of instruction and practical exercises in Washington, D.C. Under Hoover’s direction, new agents were also required to be 25 to 35 years old, preferably with experience in law or accounting.

When Hoover took over in 1924, the Bureau had about 650 employees, including 441 special agents. In five years, with the rash of firings it had just 339 special agents and less than 600 total employees. But it was beginning to become the organized, professional, and effective force that Hoover envisioned.

One important step in that direction came during Hoover’s first year at the helm, when the Bureau was given the responsibility of consolidating the nation’s two major collections of fingerprint files. In the summer of 1924, Hoover quickly created an Identification Division (informally called “Ident” in the organization for many years to come) to gather prints from police agencies nationwide and to search them upon request for matches to criminals and crime evidence.

New agents train on the rooftop of the Department of Justice building in Washington, D.C., where FBI Headquarters was located from 1933 to 1972.

It was a vital new tool for all of law enforcement—the first major building block in Hoover’s growing quest to bring the discipline of science to Bureau investigations and scientific services to law enforcement nationwide. Combined with its identification orders, or IOs—early wanted posters that included fingerprints and all manner of details about criminal suspects on the run—the Bureau was fast becoming a national hub for crime records. In the late 1920s, the Bureau began exchanging fingerprints with Canada and added more friendly foreign governments in 1932 the following year, it created a corresponding civil fingerprint file for non-criminal cases. By 1936, the agency had a total reservoir of 100,000 fingerprint cards by 1946, that number had swelled to 100 million.

Welcome to the World of Fingerprints

William West
Will West

We take it for granted now, but at the turn of the twentieth century the use of fingerprints to identify criminals was still in its infancy.

More popular was the Bertillon system, which measured dozens of features of a criminal’s face and body and recorded the series of precise numbers on a large card along with a photograph.

After all, the thinking went, what were the chances that two different people would look the same and have identical measurements in all the minute particulars logged by the Bertillon method?

Not great, of course. But inevitably a case came along to beat the odds.

It happened this way. In 1903, a convicted criminal named Will West was taken to Leavenworth federal prison in Kansas. The clerk at the admissions desk, thinking he recognized West, asked if he’d ever been to Leavenworth. The new prisoner denied it. The clerk took his Bertillon measurements and went to the files, only to return with a card for a “William” West. Turns out, Will and William bore an uncanny resemblance (they may have been identical twins). And their Bertillon measurements were a near match.

The clerk asked Will again if he’d ever been to the prison. “Never,” he protested. When the clerk flipped the card over, he discovered Will was telling the truth. “William” was already in Leavenworth, serving a life sentence for murder! Soon after, the fingerprints of both men were taken, and they were clearly different.

It was this incident that caused the Bertillon system to fall “flat on its face,” as reporter Don Whitehead aptly put it. The next year, Leavenworth abandoned the method and start fingerprinting its inmates. Thus began the first federal fingerprint collection.

In New York, the state prison had begun fingerprinting its inmates as early as 1903. Following the event at Leavenworth, other police and prison officials followed suit. Leavenworth itself eventually began swapping prints with other agencies, and its collection swelled to more than 800,000 individual records.

By 1920, though, the International Association of Chiefs of Police had become concerned about the erratic quality and disorganization of criminal identification records in America. It urged the Department of Justice to merge the country’s two major fingerprint collections—the federal one at Leavenworth and its own set of state and local ones held in Chicago.

Four years later, a bill was passed providing the funds and giving the task to the young Bureau of Investigation. On July 1, 1924, J. Edgar Hoover, who had been appointed Acting Director less than two months earlier, quickly formed a Division of Identification. He announced that the Bureau would welcome submissions from other jurisdictions and provide identification services to all law enforcement partners.


Jewish Gangsters in America

There are few excuses for the behavior of Jewish gangsters in the 1920s and 1930s. The best known Jewish gangsters &ndash Meyer Lansky, Bugsy Siegel, Longy Zwillman, Moe Dalitz &mdash were involved in the numbers rackets, illegal drug dealing, prostitution, gambling and loan sharking. They were not nice men. During the rise of American Nazism in the 1930s and when Israel was being founded between 1945 and 1948, however, they proved staunch defenders of the Jewish people.

The roots of Jewish gangsterism lay in the ethnic neighborhoods of the Lower East Side Brownsville, Brooklyn Maxwell Street in Chicago and Boyle Heights in Los Angeles. Like other newly arrived groups in American history, a few Jews who considered themselves blocked from respectable professions used crime as a means to "make good" economically. The market for vice flourished during Prohibition and Jews joined with others to exploit the artificial market created by the legal bans on alcohol, gambling, paid sex and narcotics.

Few of these men were religiously observant. They rarely attended services, although they did support congregations financially. They did not keep kosher or send their children to day schools. However, at crucial moments they protected other Jews, in America and around the world.

The 1930s were a period of rampant anti-Semitism in America, particularly in the Midwest. Father Charles Coughlin, the Radio Priest in Detroit, and William Pelley of Minneapolis, among others, openly called for Jews to be driven from positions of responsibility, if not from the country itself. Organized Brown Shirts in New York and Silver Shirts in Minneapolis outraged and terrorized American Jewry. While the older and more respectable Jewish organizations pondered a response that would not alienate non-Jewish supporters, others &ndash including a few rabbis &ndashasked the gangsters to break up American Nazi rallies.

Historian Robert Rockaway, writing in the journal of the American Jewish Historical Society, notes that German-American Bund rallies in the New York City area posed a dilemma for mainstream Jewish leaders. They wanted the rallies stopped, but had no legal grounds on which to do so. New York State Judge Nathan Perlman personally contacted Meyer Lansky to ask him to disrupt the Bund rallies, with the proviso that Lansky&rsquos henchmen stop short of killing any Bundists. Enthusiastic for the assignment, if disappointed by the restraints, Lansky accepted all of Perlman&rsquos terms except one: he would take no money for the work. Lansky later observed, "I was a Jew and felt for those Jews in Europe who were suffering. They were my brothers." For months, Lansky&rsquos workmen effectively broke up one Nazi rally after another. As Rockaway notes, "Nazi arms, legs and ribs were broken and skulls were cracked, but no one died."

Lansky recalled breaking up a Brown Shirt rally in the Yorkville section of Manhattan: "The stage was decorated with a swastika and a picture of Hitler. The speakers started ranting. There were only fifteen of us, but we went into action. We &hellip threw some of them out the windows. . . . Most of the Nazis panicked and ran out. We chased them and beat them up. . . . We wanted to show them that Jews would not always sit back and accept insults."

In Minneapolis, William Dudley Pelley organized a Silver Shirt Legion to "rescue" America from an imaginary Jewish-Communist conspiracy. In Pelley&rsquos own words, just as "Mussolini and his Black Shirts saved Italy and as Hitler and his Brown Shirts saved Germany," he would save America from Jewish communists. Minneapolis gambling czar David Berman confronted Pelley&rsquos Silver Shirts on behalf of the Minneapolis Jewish community.

Berman learned that Silver Shirts were mounting a rally at a nearby Elks&rsquo Lodge. When the Nazi leader called for all the "Jew bastards" in the city to be expelled, or worse, Berman and his associates burst in to the room and started cracking heads. After ten minutes, they had emptied the hall. His suit covered in blood, Berman took the microphone and announced, "This is a warning. Anybody who says anything against Jews gets the same treatment. Only next time it will be worse." After Berman broke up two more rallies, there were no more public Silver Shirt meetings in Minneapolis.

Jewish gangsters also helped establish Israel after the war. One famous example is a meeting between Bugsy Siegel and Reuven Dafne, a Haganah emissary, in 1945. Dafne was seeking funds and guns to help liberate Palestine from British rule. A mutual friend arranged for the two men to meet. "You mean to tell me Jews are fighting?" Siegel asked. "You mean fighting as in killing?" Dafne answered in the affirmative. Siegel replied, "I&rsquom with you." For weeks, Dafne received suitcases filled with $5 and $10 bills -- $50,000 in all -- from Siegel.

No one should paint gangsters as heroes. They committed acts of great evil. Historian Rockaway has presented a textured version of Jewish gangster history in a book ironically titled, But They Were Good to their Mothers. Some have observed that, despite their disreputable behavior, they could be good to their people, too.

Fonte: Michael Feldberg, PhD, reprinted with permission of the author.


Who Were the Real ‘Peaky Blinders’?

British screenwriter Steven Knight took inspiration from his father's stories of “incredibly well dressed,” “incredibly powerful” gangsters active in turn-of-the-century England when he invented the Shelby clan—the family of razor blade-wielding mobsters at the heart of his BBC drama “Peaky Blinders.” But it turns out that the Birmingham gang that lends the series its name actually existed, albeit in a different form than the family-centered criminal enterprise.

The real-life Peaky Blinders weren’t quite as successful as the rags-to-riches Shelbys, whose criminal network evolves from a small local faction to a multi-country powerhouse over the course of the show’s five seasons. Still, the two share a number of core similarities: namely, savvy fashion sense, a brutal disregard for the law and a member base made up largely of young working-class men. These youths, hardened by the economic deprivation rampant in industrial England, created what Historic U.K.’s Jessica Brain deems a “violent, criminal and organized” subculture.

As historian Carl Chinn, author of The Real Peaky Blinders, tells the Birmingham Mail’s Zoe Chamberlain, the main difference between the fictionalized Peaky Blinders and their historical counterparts is timing. Although the television drama is set during the 1920s and '30s, the actual Birmingham group rose to prominence closer to the 1890s.

And while Machiavellian anti-hero Tommy Shelby, his shellstruck brother Arthur and their band of enforcers derive the name “Peaky Blinders” from the razor blade-lined peaked caps worn by members of the gang, it’s unlikely the actual gangsters hid razors—then considered a luxury item—inside of their hats. (According to Chinn, the Shelby men use their covert weapons to “[slash] across the foreheads of their opponents, causing blood to pour down into their eyes and blind them.”) Instead, Brain writes for Historic U.K., the real Peaky Blinders likely owe their title to the distinctive peak of their caps, or perhaps the fact that they used the hats to hide their faces from victims. It’s also possible the nickname stems from the local slang term “blinder,” which was used to describe “particularly striking” individuals.

Tommy Shelby, the family patriarch, wears a distinctive peaked cap (Courtesy of the BBC)

Arthur Matthison, a paint and varnish manufacturer who witnessed the gang’s antics firsthand, later described the archetypal Peaky Blinder as someone who “took pride in his personal appearance and dressed the part with skill.” He wore bell-bottomed trousers, hob-nailed boots, a colorful scarf and a peaked hat with a long elongated brim his hair, Matthison adds, was “prison cropped all over his head, except for a quiff in front which was grown long and plastered down obliquely on his forehead.” Gang members’ girlfriends, meanwhile, donned a “lavish display of pearls” and gaudy silk handkerchiefs draped over their throats, according to Philip Gooderson’s The Gangs of Birmingham.

The Peaky Blinders’ dapper appearance belied their brutal treatment of rival gang members, police and the general public. Per a July 21, 1898, letter sent to the Birmingham Daily Mail by an anonymous “workman,” “No matter what part of the city one walks, gangs of ‘peaky blinders’ are to be seen, who ofttimes think nothing of grossly insulting passers by, be it a man, woman or child.”

Days before the concerned workman penned this missive, a street brawl between Blinders and the police resulted in one constable’s death. As Andrew Davies reports for History Extra, officer George Snipe was patrolling Birmingham’s city center when he and a colleague encountered six or seven gang members who had been “drinking all the day, and fighting all the evening.” Snipe arrested 23-year-old William Colerain for using lewd language, but the detainee’s friends quickly came to his rescue. During the clash that followed, one of the young men threw a brick at Snipe’s head with such force that he fractured the skull in two places. The constable died early the next morning. His killer, 19-year-old George “Cloggy Williams,” was found guilty of manslaughter and sentenced to a lifetime of penal servitude—a fate the Birmingham Daily Post said should serve as a warning to “every rowdy in Birmingham.”

Gang members' mugshots detail minor offenses including “shop-breaking,” “bike theft” and acting under “false pretences” (West Midlands Police Museum)

David Cross, a historian at the West Midslands Police Museum, tells BBC News’ Michael Bradley that the Peaky Blinders targeted victims indiscriminately, choosing “anybody who looked vulnerable.” He says, “Anything that could be taken, they would take it.”

On March 23, 1890, for example, a group led by Thomas Mucklow attacked the younger George Eastwood after seeing him order a non-alcoholic ginger beer at the local pub. The outnumbered victim suffered “serious bodily contusions,” a skull fracture and multiple lacerations on his scalp. He spent more than three weeks in the hospital and had to undergo a “trepanning” operation in which doctors drilled a hole into his head. o Daily Post dubbed the incident a “murderous assault,” and the London Daily News identified the perpetrators as members of the “Small Heath Peaky Blinders.” According to Chinn, this mention represents the earliest known written reference to the gang.

Unlike their fictional counterparts, the real Blinders were far from criminal masterminds: Police mugshots of Harry Fowler, Ernest Bayles, Stephen McHickie and Thomas Gilbert detail minor offenses including “shop-breaking,” “bike theft” and acting under “false pretences.” Per the West Midlands Police Museum, which holds a collection of some 6,000 Victorian and Edwardian mugshots, Fowler—arrested in 1904—later fought in World War I. He spent 12 hours buried alive by a mortar bombardment and emerged from the battle with serious injuries. After the war, historian Corinne Brazier reveals, the severely injured Fowler made a living by selling postcards of himself dressed as a female nurse.

The Peaky Blinders dominated Birmingham until the dawn of World War I—a timeline reversed in the BBC drama, which finds Tommy, Arthur and John Shelby building their criminal enterprise after returning from the war. (All five seasons of show are now streaming on Netflix.) In truth, a rival gang called the Birmingham Boys assumed control of the region during the 1920s. Led by Billy Kimber, a gangster Chinn describes as a “very intelligent man with a fighting ability, a magnetic personality and a shrewd [awareness] of the importance of an alliance with London,” the group wielded influence until the 1930s, when another gang headed by Charles Sabini usurped its place in the English Midlands. Fictionalized versions of both rival gangs appear in “Peaky Blinders,” providing foils to Tommy’s Shelby Company Limited.

As Knight tells History Extra’s Jonathan Wright, one of the tales that inspired the show centers on his father’s childhood encounter with a group of local gangsters. Sent to deliver a message, the young boy found eight well-dressed men sitting around a table covered in money. Each wore a peaked cap and had a gun tucked inside their pocket.

“Just that image—smoke, booze and these immaculately dressed men in this slum in Birmingham—I thought, that’s the mythology, that’s the story, and that’s the first image I started to work with,” Knight says.

Escrevendo em The Real Peaky Blinders, Chinn similarly emphasizes the gang’s intangible allure.

He concludes, “The ill-fame of the Peaky Blinders and their lurid name infused as it was with violence and gangsterism ensured that they would not be forgotten.”


How Do Gangs Affect the Community?

Gangs have direct effects on a community, such as increased levels of crime, violence and murder. Gangs also have long-term or delayed implications in that gang members are more likely to drop out of school, struggle with unemployment, abuse drugs and alcohol or wind up in jail. These factors not only harm the gang members, but they force taxpayers to contribute to welfare and community-assistance programs.

Common motives for youth to join gangs include finding a place to belong and sharing in mutual desires for safety from family problems or life challenges. Collectively, the feelings and attitudes among gang members compel them to act violently, often conflicting with rival gangs. This violence leads to injury and death of not only members but also of bystanders in the community. High gang activity also causes fear among community members, deters business activity and impedes home-value appreciation. Communities also have to pay for higher levels of law enforcement when gangs are prominent.

Drug abuse, teen pregnancy, incarceration and unemployment all bring costs to communities. Populations of able-bodied, educated workers are diminished due to negative results of gangs. Drugs and teen pregnancy put pressure on communities to offer medical facilities and rehab programs. Jails are also costly to build, maintain and operate.


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