Em formação

Batalha sangrenta perto de Dak To - História


3 a 22 de novembro de 1967

Batalha sangrenta perto de Dak para

Loc Ninh

Uma das batalhas mais sangrentas da guerra acontece nas Terras Altas Centrais perto de Dak To. Cerca de 4.500 soldados da 4ª Divisão dos EUA e da 173ª Brigada Aerotransportada enfrentam 6.000 soldados norte-vietnamitas do 174º regimento. Os norte-vietnamitas são forçados a se retirar, com 1.455 soldados mortos. O número de vítimas nos EUA é de 285 mortos e 985 feridos.



Soldado recebendo uma transfusão de sangue

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Os defensores de Dak To

Soldados americanos destruindo bunkers inimigos após um ataque à colina 875.

A defesa de Dak To deveria ser um exemplo brilhante de vietnamização, mas durante um cerco de oito semanas em 1969, a base foi mantida por um solitário - e não anunciado - EUA. batalhão de engenheiros.

O zumbido dos foguetes se aproximando pegou os homens do 299º Batalhão de Engenheiros (Combate) em suas filas de comida do meio-dia. Em um segundo eles estavam parados brincando um com o outro, no próximo eles estavam freneticamente lutando para se proteger enquanto vozes em pânico gritavam “Chegando! Entrada!"

Por quase 30 minutos, os engenheiros se amontoaram em bunkers enquanto uma dúzia de foguetes de 122 mm e 18 projéteis de morteiro de 81 mm atingiam seu acampamento em Dak To. Então, tão abruptamente quanto começou, a barragem terminou.

Surpreendentemente, ninguém foi ferido pelas explosões. Os engenheiros se retiraram da cobertura, tiraram a poeira dos uniformes e olharam em volta, perguntando-se: "O que diabos foi isso?" Eles não tinham ideia, no início de maio de 1969, de que seu cantinho da guerra estava prestes a esquentar.

Dak To se sentou no meio de uma das regiões mais disputadas do Vietnã do Sul. Nas profundezas da selva montanhosa e acidentada das Terras Altas Centrais, o vilarejo de Dak To ficava a apenas 20 quilômetros da fronteira onde o Laos, o Camboja e o Vietnã do Sul se uniam. Um ramal da Trilha Ho Chi Minh cruzou a fronteira aqui e fez um paralelo com a Rota 512 leste por Ben Het, Dak To e Tan Cahn. De lá, foi um tiro direto para o sul pela Rota 14 para Kontum e Pleiku, depois para o leste até a costa.

Os americanos temiam que, se as forças norte-vietnamitas controlassem as Terras Altas Centrais, o Vietnã do Sul cairia. Para evitar que isso acontecesse, a partir de 1964, o Comando de Assistência Militar do Vietnã (MACV) estabeleceu uma cadeia de acampamentos das Forças Especiais ao longo da fronteira, incluindo um em Dak To. De Duc Co no sul a Kham Duc no norte, os Boinas Verdes e suas tropas indígenas patrulhavam o terreno implacável em busca do inimigo, que eles frequentemente encontravam. Os confrontos sangrentos com o exército norte-vietnamita eram comuns. Às vezes, era mais do que as forças não convencionais podiam suportar, e unidades de infantaria regulares eram convocadas.

No outono de 1965, o 7º Regimento de Cavalaria da 1ª Divisão de Cavalaria (Airmobile) foi atacado nas zonas de pouso de Raio-X e Albany no Vale Ia Drang. No verão de 1966, a 1ª Brigada, 101ª Divisão Aerotransportada teve sua vez. Depois que uma de suas empresas foi quase invadida, os paraquedistas foram retirados. No outono daquele ano, duas brigadas da recém-chegada 4a Divisão de Infantaria assumiram a responsabilidade pelas duas principais províncias das terras altas: Kontum e Pleiku.

O combate feroz ocorreu em todas as províncias no ano seguinte. A ação atingiu o clímax com as batalhas de fronteira no outono de 1967 que envolveram duas brigadas da 4ª Divisão de Infantaria e a 173ª Brigada Aerotransportada. A luta foi tão brutal que um batalhão do 173º ficou preso na Colina 875 por dois dias antes que uma força de socorro pudesse alcançá-lo. Em 30 dias de combate, as unidades americanas sofreram quase 1.800 baixas, das quais 376 foram mortas em combate.

Depois que os norte-vietnamitas e vietcongues sofreram pesadamente em sua Ofensiva Tet de janeiro a março de 1968, uma relativa calma desceu sobre Dak To, e o MACV colocou a 1ª Brigada e a 4ª Divisão de Infantaria lá para proteger a região. Quinze quilômetros a oeste, uma equipe das Forças Especiais com uma força de soldados do Exército do Vietnã do Sul (ARVN) deteve Ben Het. O 42º Regimento de Infantaria do ARVN manteve Tan Canh.

O 299º Batalhão de Engenheiros do Exército dos EUA chegou ao Vietnã do Sul em outubro de 1965 e, no verão de 1966, mudou-se de Tuy Hua para Pleiku. O batalhão permaneceu lá por dois anos - ligado à 4ª Divisão de Infantaria, mas designado à 18ª Brigada de Engenharia - antes de se mudar para Dak To.

A missão do batalhão era fornecer às unidades de infantaria apoio de engenharia e manter abertas as estradas para Ben Het e Tan Canh. Patrulhas de varredura de minas saíam em cada direção diariamente. Conforme o clima permitia, os engenheiros pavimentaram a Rota 512 entre Dak To e Ben Het, para facilitar a passagem dos frequentes comboios de caminhões e dificultar as atividades de colocação de minas do NVA.

Quando o tenente-coronel Newman Howard assumiu o comando do batalhão em janeiro de 1969, suas companhias estavam espalhadas pelas colinas ao redor de Dak To. “Os soldados de infantaria da 4ª mantiveram a base de apoio de fogo e a pista de pouso em Dak To”, relembrou Howard. “Meus homens estavam espalhados por toda a área.”

Pouco depois da chegada de Howard, os Estados Unidos iniciaram sua nova política de vietnamização, que transferiu responsabilidades de combate cada vez maiores aos sul-vietnamitas. Dar-lhes a responsabilidade pela muito disputada área de Dak To demonstraria a confiança que o novo comandante do MACV, General Creighton Abrams, tinha neles.

Infelizmente, mais ou menos na mesma época, o NVA reuniu suas forças na região. No final de janeiro, fontes de inteligência relataram uma artilharia e dois regimentos de infantaria NVA operando ao sul da Rota 512. Um alvo principal era Ben Het. No início de fevereiro, o 40º Regimento de Artilharia do NVA começou a explodir o acampamento.

O especialista 4 Jay Gearhart da 15ª Companhia de Engenharia (Equipamentos Leves) do 299º. Acabara de chegar a Ben Het alguns dias antes do início do ataque. “Cerca de vinte de nós foram escalados para ir para Ben Het”, relembrou Gearhart. “As monções estavam chegando e a Rota 512 era a única rota de abastecimento terrestre para Ben Het. Íamos reformar a estrada antes que as chuvas chegassem. ”

Tudo correu bem na primeira semana - e então as bombas inimigas caíram. “Houve apenas entradas esporádicas nos primeiros dias e trabalhamos direto nisso”, disse Gearhart. “Depois de cerca de uma semana, porém, eles começaram a despejar mais de 100 cartuchos por dia naquele pequeno acampamento. Acabamos presos em uma trincheira bem perto da pequena pista de pouso. Passamos quase dois meses assim. Contei mais de 2.700 tiros dentro do fio em 23 dias. E Ben Het era pequeno. ”

As barragens diárias de artilharia em Ben Het eram apenas uma prévia do que Gearhart experimentaria em Dak To. Enquanto isso, o coronel Howard preparava seu batalhão para a vietnamização. Depois que as tropas da 4ª Divisão foram retiradas, as empresas B e C de Howard foram realocadas. Howard então trouxe suas três empresas restantes de seus locais remotos. “Nossa missão final foi preparar Dak To para o 42º ARVN”, disse ele.

O especialista 4 David G. Swanson, despachante motorizado da Sede da Companhia, lembra-se da mudança. “Estávamos em uma das colinas com vista para a pista de pouso desde que entrei para o batalhão em outubro”, disse Swanson. “Quando a infantaria saiu, fomos derrubados e mandados limpar a área. Deveríamos remover todos os escombros, latas de ração vazias, latas de artilharia usadas, lixo, etc. Havia tanta porcaria que precisávamos usar carregadores frontais para jogá-la fora do arame. Quando terminamos, deveríamos carregar todo o nosso equipamento e nos juntar às nossas outras duas empresas perto de Qui Nhon. ”

Isso foi o que o coronel Howard também entendeu: assim que a base fosse quadrada, ela seria entregue ao ARVN. O resto do 299º estaria então a caminho. Mas as coisas mudaram.

“Um dia um helicóptero apareceu”, relembrou Howard. “A bordo estavam o general Donn R. Pepke, [general comandante] do 4º, e o chefe de Pepke, o tenente-general Julian J. Ewell, [general comandante] da II Força de Campo. Pepke começou com, ‘O que você está fazendo?’

“Assim que terminarmos aqui, recebo ordens para transportar até Kontum”, respondeu o coronel Howard. "Passaremos a noite lá, depois nos mudaremos para Qui Nhon, senhor."

“Você tem que ficar aqui”, disse Pepke.

“Eu tenho ordens para sair”, disse Howard

“Desculpe”, disse Pepke, “você tem que ficar. O ARVN não está vindo. Você tem que segurar a base. ”

“Mas não tenho gente suficiente”, protestou Howard.

"Voce tem que. E se você não acredita no que essas duas estrelas estão dizendo, eu tenho mais três aí ", disse Pepke, gesticulando para Ewell.

"Sim senhor!" Howard respondeu. Howard imediatamente deu novas ordens às suas tropas. Eles deveriam ficar parados, cavar e se preparar para segurar a base.

O especialista 4 Rick Noyes, NCO de operações da Empresa A, como a maioria dos homens alistados, não sabia o que estava acontecendo. “Ouvi dizer que alguns ARVNs iriam nos aliviar, mas depois nos disseram para irmos para os bunkers da infantaria. Não parecia grande coisa na época. Exército típico ”, disse ele.

Howard ordenou a seus homens que reforçassem os bunkers existentes e construíssem novos. Os engenheiros construíram telas distantes de foguetes em torno dos bunkers primários e colocaram fios de sanfona ao longo do perímetro. Eles encheram barris de petróleo com peças usadas de caminhões e os localizaram ao longo do perímetro. Eles também cavaram buracos de combate em todo o acampamento. Somando-se à miséria dos engenheiros, a maior parte desse trabalho teve que ser feito durante as chuvas das monções.

O coronel Howard tornou o trabalho um pouco mais fácil quando cortou o perímetro original pela metade. “Eu costumava assistir muitos filmes de John Wayne”, Howard explicou. “Sempre que sua carruagem era atacada, Wayne formava um perímetro menor e mais fácil de defender. Isso é o que eu fiz."

Uma cerca móvel de arame farpado foi pendurada na pista. Quando uma aeronave precisava pousar, a cerca poderia ser retirada do caminho. Howard colocou uma metralhadora calibre .50 em uma extremidade da pista. Se o NVA viesse, o artilheiro tinha um campo de tiro livre.

Como não tinham apoio de infantaria, os engenheiros tiveram que cuidar sozinhos dos bunkers do perímetro. Cerca de 300 homens eram necessários para o serviço noturno de guarda. Portanto, além de seus deveres diurnos regulares, mais da metade dos homens alistados do 299º tripulavam bunkers todas as noites. Enquanto isso, suas atividades regulares continuaram inabaláveis. As limpezas de minas aconteciam todos os dias, com chuva ou sol. Veículos e equipamentos precisaram de manutenção, danos nas estradas tiveram que ser reparados e a pavimentação da Rota 512 continuou. A vida diária, embora ocupada, parecia muito rotineira. Poucos engenheiros esperavam grandes problemas.

Então, por volta da hora do almoço em 9 de maio, o foguete começou. Assim que os engenheiros determinaram que ninguém havia sido ferido pela barragem, eles examinaram as crateras. O especialista 4 Glen Hickey Company D ficou surpreso com a reação de alguns de seus colegas engenheiros. “Um dos foguetes não explodiu. Ele havia se enterrado um metro e meio no chão. Alguns dos caras estavam cutucando com gravetos. Outros queriam retirá-lo com uma escavadeira. Finalmente, um suboficial mais esperto disse: 'De jeito nenhum'. Nós explodimos onde estava. ”

Hickey evitou a barraca do refeitório e suas linhas perigosas daquele dia em diante. Ele vasculhou algumas rações de LRRP e as comeu em um bunker abandonado.

No dia seguinte, mais foguetes, tiros de rifle sem recuo, morteiros e tiros de armas pequenas caíram sobre o acampamento. Os engenheiros atiraram de volta com as armas que possuíam, mas não conseguiram identificar as posições do inimigo.

Na noite de 11 de maio, Spc. 4 Gearhart, de volta de Ben Het, estava na guarda de perímetro com dois amigos, Spc. 4 Donovan R. Fluharty e Spc. 5 Terry Eutzy. Logo depois de escurecer, o primeiro de cerca de 75 foguetes B-40 e projéteis de morteiro de 60 mm atingiu o acampamento. O fogo de armas pequenas de posições inimigas a oeste e sul varreu o perímetro. De repente, um grito frenético irrompeu: “Sapadores! Sappers! ”

Seis sapadores NVA haviam violado as defesas do oeste. De repente, eles estavam correndo pelo acampamento, jogando granadas e cargas de mochila à esquerda e à direita. “Eles conseguiram minha barraca de esquadrão”, disse Gearhart. “Graças a Deus estávamos de guarda ou teríamos todos morrido.”

Perseguidos por engenheiros furiosos, os seis sapadores buscaram refúgio na barraca da 15ª Companhia de Engenheiros. A um comando gritado de um NCO, pelo menos seis engenheiros jogaram granadas na tenda. Após as explosões, os homens arrastaram os restos dos seis sapadores. A barraca do refeitório foi uma perda total. Os homens do dia 15 tomaram suas refeições na tenda de refeitório da Empresa A ou da Empresa D a partir de então, ou comeram rações C.

A 92ª Artilharia havia transferido uma bateria de obuseiro de 155 mm para Dak To em 4 de maio. Dessa nova Base de Suporte de Fogo 1, os artilheiros poderiam cobrir a base de combate Ben Het. A artilharia, no entanto, logo se tornou um alvo para o NVA.

Às 1750 horas do dia 13 de maio, o primeiro de 19 foguetes de 122 mm atingiu o perímetro do 299º. Vários acertaram uma das posições de arma do 92º. Quatro artilheiros morreram e 11 ficaram feridos. O especialista Swanson estava trabalhando no perímetro a cerca de 50 metros dos obuses quando os foguetes atingiram. “Foi uma noite horrível”, lembrou Swanson. “Os foguetes surgiram do nada e explodiram aquela arma.”

Na noite seguinte, a infantaria NVA investigou todo o perímetro. Engenheiros nervosos em bunkers relataram ruídos fora do arame em 1935. Os soldados lançaram granadas de mão e dispararam lançadores de granadas M-79 ao som e, em troca, uma rajada de tiros de armas pequenas atingiu dois bunkers. Felizmente, nenhum engenheiro foi atingido. A sondagem continuou até às 07h00 da manhã seguinte, e os cansados ​​engenheiros reagiram sempre que puderam.

Quase todos os dias, a atividade inimiga causava algumas baixas. Na noite de 20 de maio, Gearhart, seu amigo Donny Fluharty e alguns outros companheiros de esquadrão estavam lendo suas correspondências do lado de fora do bunker. Um sargento de primeira classe apareceu de repente e ordenou que se juntassem a uma turma de sacos de areia. “Estávamos cansados ​​e queríamos descansar um pouco antes de assumirmos nossas posições de guarda noturna”, disse Gearhart. “Além disso, odiamos esse sargento. Ele era um alcoólatra que roubou nossas rações de cerveja. Mas, nos levantamos para fazer o que tínhamos que fazer - exceto Donny. Ele disse, ‘F___ ele. Estou terminando meu e-mail 'e sentei-me novamente. O resto de nós saiu. ”

Dez minutos depois, um foguete de 122 mm explodiu perto de Fluharty. Antes que os médicos pudessem alcançá-lo, ele sangrou até a morte. “Cara, eu me senti péssimo”, disse Gearhart. “Eu nunca mais fui o mesmo depois disso. Eu me sentia entorpecido e não me importava mais. "

Oito dias depois, Gearhart estava no bunker de comando e controle do 15º Engineer como parte da força de reação rápida da noite. “Sendo engenheiros, sabíamos como construir um bunker”, disse Gearhart. “Este era uma beleza. Era um saco de areia pesado e uns bons 6 metros abaixo do solo. ”

O primeiro foguete de 122 mm da noite atingiu a base em 1728, e mais 11 explodiram nos 11 minutos seguintes. Um acerto entre a parede de explosão e a entrada do bunker do 15º.

“Eu estava sentado lá e a próxima coisa que eu sabia era que estava em uma pilha de outros caras”, disse Gearhart. “Não consigo ouvir. Não consigo ver. Não consigo respirar. Junto com os outros que ainda estavam vivos, eu me arrastei em direção à luz. Enquanto eu tentava escapar dos escombros, vi que a entrada havia desaparecido completamente. Havia corpos por toda parte. Ainda posso ver nosso comandante, tenente Franklin L. Koch, deitado como se estivesse dormindo. Nosso novo primeiro sargento, James D. Benefiel, foi identificado por suas botas americanas. E o sargento que nos contratou para encher sacos de areia no dia 20 ficou horrivelmente queimado. Ele morreu alguns dias depois ”

Ao todo, nove engenheiros morreram e 19 ficaram feridos na explosão. A estrutura de comando do 15º e suas capacidades de comunicação foram praticamente destruídas. Apesar dessa carnificina, os engenheiros continuaram a cumprir suas funções.

“Nunca desistimos de nossa missão principal”, disse o coronel Howard. “Houve alguns dias em que não saímos por causa de tantos NVAs na área, mas não foram muitos. Houve mais dias em que não conseguimos, mas algumas centenas de metros antes que o fogo inimigo nos levasse de volta. Nos outros dias, íamos até Ben Het e Tan Canh. Você nunca sabia. ”

O aumento da atividade inimiga em torno de Dak To não escapou à atenção dos chefões ou da imprensa. O único problema era que todos tinham a impressão de que os defensores de Dak To eram ARVN.

“Recebemos todos os tipos de visitantes de alto escalão”, disse Howard. “Todos eles subiram esperando dar os parabéns ao ARVN. Em vez disso, eles encontraram um monte de engenheiros maltratados. ”

Em 30 de maio, o próprio general Abrams chegou de helicóptero com uma comitiva de assessores e funcionários. Quando Abrams saiu da aeronave, ficou surpreso por não haver ARVN. “Todos com ele esperavam ver o ARVN”, disse Howard.

Durante a reunião com a equipe, Abrams perguntou a Howard qual era seu plano de retirada. "Eu não tenho um, senhor", Howard respondeu. “Estamos a 30 quilômetros dos amistosos mais próximos. Se formos invadidos, apenas compartilharemos o lugar com o NVA até que um de nós decida desistir. ”Abrams não tinha perguntas de acompanhamento.

Ainda mais irritantes do que os chefões que acreditavam que o ARVN controlava Dak To eram as histórias na imprensa elogiando os defensores sul-vietnamitas. o Estrelas e listras jornal em 6 de junho de 1969, intitulou um artigo com "Viet Troops‘ Go It Alone ’at Dak To.” O artigo elogiou o ARVN por matar “945 soldados norte-vietnamitas em três semanas de combates pesados”. O artigo disse que a ação foi "um teste para saber se as forças terrestres do Vietnã do Sul podem ir sozinhas na área de fronteira acidentada ... com apenas artilharia e apoio de engenheiros". Ninguém sabia que os engenheiros e artilheiros eram os que realmente lutavam.

Larry Burrows, o famoso Vida fotógrafo de revista, apareceu em 6 de junho para tirar algumas fotos dos heróicos defensores do ARVN de Dak To. Ele também ficou surpreso ao encontrar apenas uma pequena força de engenheiros americanos segurando a base. Sem contar uma história, Burrows fez arranjos para partir no dia seguinte.

Às 07:00 do dia 7 de junho, uma equipe de nove homens da Empresa D partiu da base para sua varredura diária da Rota 512 em direção a Ben Het. Para surpresa dos engenheiros, um esquadrão da ARVN esperava por eles no portão principal. Normalmente, as forças de segurança ARVN designadas chegavam atrasadas ou nunca apareciam. A força combinada lentamente abriu caminho para o oeste.

Cerca de uma hora depois, o NVA atacou. O estalo agudo dos AK47s e o ruído dos foguetes B-40 irromperam da folhagem ao longo da estrada. Dois engenheiros caíram mortos. Outros se contorceram de dor por causa dos ferimentos à bala. Os sobreviventes caíram no chão esperando o ARVN disparar de volta. Em vez disso, os engenheiros atordoados assistiram com raiva enquanto as tropas de segurança do ARVN se retiravam para a segurança de um bueiro que os protegia do fogo inimigo. Apesar dos gritos e apelos dos engenheiros presos, o ARVN se recusou a revidar.

Vários dos engenheiros feridos se arrastaram para uma vala onde pensaram que estariam seguros. Em vez disso, eles se viram invadidos pelo NVA. Somente fingindo morte os americanos sobreviveram. Os soldados inimigos saquearam as vítimas, roubando até a aliança de casamento de um engenheiro, e os engenheiros sobreviventes lutaram com seus M-14s da melhor maneira que puderam. Ainda assim, o ARVN, com seus M-16s fornecidos pelos americanos, se recusou a lutar.

Por esta altura, o som dos disparos e chamadas de rádio frenéticas alertaram a base para a emboscada. A força de reação rápida da Empresa D embarcou em jipes e caminhões e saiu. O especialista Hickey, o motorista do jipe ​​do comandante, foi abordado por Burrows.

“Tem espaço para mais um?” o fotógrafo magro perguntou.

Hickey correu para alcançar o resto da força de reação rápida. Quando o pequeno comboio se aproximou do local da emboscada, os norte-vietnamitas voltaram seu fogo contra ele. Vários homens caíram feridos. Hickey e seu oficial comandante pularam do jipe ​​em busca de cobertura. Burrows também saiu, tirando fotos.

Um dos engenheiros de limpeza de minas rastejou até o ARVN e arrebatou um M-16 de um sul-vietnamita encolhido. Burrows o fotografou atirando contra os vietnamitas do norte e também tirou fotos dos vietnamitas do sul amontoados na vala enquanto os engenheiros lutavam contra o NVA. Em menor número, o inimigo gradualmente recuou. Minutos depois, tudo acabou. Os engenheiros reuniram seus mortos e feridos e correram de volta a Dak To para aguardar os evacuações médicas. Três homens morreram na emboscada e sete ficaram feridos. Hickey relembrou: “Estávamos realmente chateados com o ARVN por simplesmente ter caído na vala”. Alguns dos homens falaram em atirar em seus aliados, mas os sargentos os contiveram.

Embora o Exército dos EUA tenha tentado suprimir a história, o dramático relato de Burrow sobre aquela manhã recebeu ampla cobertura da imprensa no final daquele ano, em 19 de setembro de 1969, edição de Vida revista. Sob o título, "Um caso de covardia sob fogo", Burrows proclamou que a vietnamização não estava funcionando, mas que a chefia do Exército não iria admitir isso. Os homens do 299º sabiam a verdade.

Enquanto isso, em meados de junho, os engenheiros da Dak To receberam um novo patch. Feito localmente, ele trazia o lema do batalhão "Pioneiros comprovados", proclamando o usuário um "Dak para o defensor". Os homens orgulhosamente o usavam junto com seu emblema da 18ª Brigada de Engenharia.

Pelo restante de junho e até julho, os homens do 299º continuaram a sofrer baixas. Quase todos os dias, a base era atingida por foguetes e morteiros. Os sapadores investigavam quase todas as noites. As equipes de varredura de minas continuamente caíam em emboscadas. A equipe da Empresa D foi particularmente atingida novamente em 23 de junho, a leste de Ben Het, perto da Base de Apoio ao Fogo 13. Mais uma vez, a força de segurança ARVN fugiu. Uma força de reação rápida foi enviada de Dak To, mas também foi emboscada. Uma segunda equipe e apoio aéreo tiveram que ser chamados antes que o inimigo se retirasse. Três engenheiros morreram e 21 ficaram feridos no conflito do dia.

Então, de repente, a atividade inimiga diminuiu. O coronel Howard comentou com seu diretor executivo uma manhã no início de julho: “Tem estado muito quieto nos últimos dias. Envie uma patrulha para Ben Het. Vamos ver o que acontece."

Para grande alívio de todos, a patrulha percorreu todo o caminho sem incidentes. Para confirmar isso, Howard entrou em um jipe ​​e dirigiu até Ben Het. Novamente, não houve contato com o inimigo. O NVA se foi.

“Tudo o que consegui descobrir”, disse Howard, “foi que o NVA pensava que nosso batalhão era a isca em uma armadilha. Eles não podiam acreditar que os americanos eram tão estúpidos a ponto de deixar apenas uma pequena unidade de engenharia para defender uma posição tão vital. Mas estávamos. ”

A atividade inimiga em torno de Dak quase cessou após 6 de julho. Mas foram três meses brutais para o 299º. Nesse breve período, as quatro empresas que defendiam Dak To sofreram 45% de baixas. Em 16 de julho, os seis meses de tempo de comando do tenente-coronel Howard terminaram. Ele foi transferido para uma posição de estado-maior na 18ª Brigada de Engenharia e o Tenente-Coronel Robert L. Ackerson assumiu o comando da 299ª Brigada. Dois dias depois, o batalhão recebeu ordens para partir de Dak To.

O especialista Noyes lembra “uma grande sensação de alívio ao deixar Dak To. Muitos de nós sentimos que tínhamos sido deixados sozinhos, parados. "

O especialista Hickey disse: “Todos se empenharam para carregar seus equipamentos pessoais, beliches, documentos, arquivos, escrivaninhas, equipamentos, tudo. Não queríamos deixar nada para o ARVN. ”

Em 19 de julho, cansados ​​da batalha e em uma forte tempestade, os defensores sobreviventes de Dak To seguiram para o leste na Rota 512, depois viraram para o sul na Rota 14. As companhias A e D acabaram em An Khe, o quartel-general do batalhão foi para Qui Nhon e o Os 15º Engenheiros estabeleceram-se em Phu Tai, perto de Qui Nhon.

O coronel Howard foi premiado com uma Estrela de Prata por seu heroísmo durante o cerco. Em 8 de abril de 1970, as quatro empresas do 299º que haviam ficado para trás em Dak To receberam a Citação Unidade Valorosa, unidade equivalente à Estrela de Prata.

Logo após o 299º ter sido realocado, aqueles de seus membros que estavam em Dak To começaram a ser assediados por NCOs de escalão de retaguarda por usarem seu emblema Dak To Defenders. "Não é autorizado", gritaram os sargentos. "Remova." No início, alguns dos engenheiros desafiaram a ordem. Eventualmente, porém, eles foram forçados a remover o patch. Hoje, é uma lembrança reverenciada do estande galante do 299º, há muito esquecido.

Edward F. Murphy serviu no Exército dos EUA durante o período do Vietnã e escreveu vários livros de história militar. Para leitura adicional, veja Murphy’s Dak para: Soldados Sky da América nas Terras Altas Centrais do Vietnã do Sul e A longa jornada de casa de Dak para: A história de um oficial de infantaria aerotransportado lutando na República das Terras Altas Centrais do Vietnã 1967-1968, por Warren M. Denny.

Originalmente publicado na edição de dezembro de 2007 de Revista do Vietnã. Para se inscrever, clique aqui.


Batalha sangrenta perto de Dak To - História

1ª Artilharia de Campo Bn 92d
Citação de Unidade Valorosa
04 de maio de 1969 e # 150 de junho de 1969

& quotNo que diz respeito à História da Artilharia do 1º Batalhão 92º, a área de Dak To, Ben Het, Dak Seang é talvez a área de terreno mais disputada pelo Batalhão. & quot


O que se segue é do Relatório Operacional do 1º Batalhão 92ª Artilharia para o período encerrado em 31 de julho de 1969, (Não classificado) Eu tentei limitar a informação ao tempo que está documentado no Prêmio da Citação Unidade Valorosa.

Perto do final de abril e início de maio de 1969, os indicadores de inteligência apontaram para um aumento das Forças NVA na área de Dak To / Ben Het. Foi descoberto que dois regimentos de infantaria NVA e porções principais de um regimento de artilharia NVA estavam presentes ao sul de Ben Het, FSB 6 e Dak To. O alvo parecia ser Dak To. Em 24 de maio de 1969, a 24ª Zona Tática Especial estabeleceu um Centro de Operações Táticas Combinadas em FSB 1 Dak To, a fim de controlar as tropas sendo inseridas na área para conter a ameaça NVA. O Comandante do 92º Batalhão de Artilharia, LTC Nelson Thompson, foi designado Coordenador de Apoio de Fogo para a área de operações Dak To / Ben Het. O Centro de Coordenação de Apoio de Fogo Combinado Dak para sob seu comando deveria controlar os disparos não apenas dos EUA, mas também de toda a artilharia ARVN na área. Isso acabaria por evoluir para o equivalente a um grupo de batalhão quarenta e um tubos de artilharia de campanha e seis gêmeos de artilharia de defesa aérea 40 mm M-42 e # 146s. O Centro de Coordenação de Apoio a Incêndio também coordenou todos os disparos aéreos, incluindo ataques de B-52, pontos aéreos e navios de armas de helicóptero. Durante o período de 04 de maio a 08 de julho, esta força coordenou mais de 150.000 tiros de artilharia, 1100 surtidas de Ataques Aéreos Táticos dirigidos pelo Controle Aéreo Avançado, 533 pontos aéreos de combate e 142 ataques de B-52. Também neste período, a 24ª Zona Tática Especial empregou dezenove batalhões de manobra, com até nove batalhões comprometidos ao mesmo tempo. Este mesmo período viu um elemento amigo matar mais de 1.800 soldados NVA.

Devido à crescente complexidade da organização e da situação, um Grupo de Batalhão foi estabelecido em 09 de junho de 1969. O Posto de Comando Avançado permaneceu em Dak To enquanto o 6º Batalhão de Artilharia 14 estabeleceu um Posto de Comando Avançado em Ben Het. O Comandante do 1º Batalhão de Artilharia 92º foi designado Comandante do Grupo de Batalhão. Durante o período de operações, ambos os Postos de Comando foram submetidos a intenso fogo inimigo, foguetes B-40, rifle sem recuo de 75 mm e ataques de sapadores.

Durante o mês de junho de 1969, Ben Het foi cercado por um grande número de NVA bem armados e bem instalados. O NVA tinha os dados de tiro do campo de aviação e de todos os blocos de helicópteros estabelecidos. Quando uma aeronave tentava pousar, não apenas recebia tiros de armas pequenas e automáticas, mas também, imediatamente após o pouso, era sujeita a tiros de morteiros e rifles sem recuo. Grandes Forças NVA cortaram efetivamente o caminho para Ben Het, e o reabastecimento aéreo foi essencial.

Maio-julho de 1969, as Equipes de Observadores Avançados de Artilharia do 1º Batalhão 92º foram designadas para as seguintes Unidades: 3º Esquadrão de Cavalaria, 1º Esquadrão 10º Cavalaria, 1º e 4º Batalhões 42º Regimento, 2º e 5º Força de Ataque Móvel, 2º e 3º Batalhão 47º Regimento, 1º e 3º Batalhões 53º Regimento, 11º, 22º e 23º Batalhões de Rangers ARVN. Uma equipe de observadores avançados foi enviada para Dak To District, para atirar em alvos defensivos para aldeias amigas. Dois Observadores Aéreos foram usados ​​diariamente usando duas aeronaves C-1 (headhunters).

Em 14 de maio de 1969, o SP4 Eric J Greco, Quartel-General da Bateria e membro de uma das Equipes de Observadores Avançados de Artilharia do 1º Batalhão, foi morto em combate. Ele foi morto quando sua posição de Observador Avançado foi atacada pelo NVA.
Radares foram empregados para auxiliar o batalhão em suas operações. Foram utilizados dois radares AN / MPQ-4 e um AN / PPS-4 contra-argamassa, uma contra-argamassa AN / MPQ-10, um AN / IPS-4 e um AN / PPS-5. Essas Unidades realizaram movimentos de contra-argamassa e de pessoal, respectivamente.
1 / 92o Posto de Comando Avançado de Artilharia estava localizado em FSB 1, Dak To na grade ZB005217. Já o Quartel-General do Batalhão e as Baterias de Serviço permaneceram no Monte da Artilharia em Pleiku, com a missão de Reforço de Apoio Geral (GSR) ao Batalhão e ao 52º Grupo de Artilharia.
Uma Bateria 1 / 92ª Artilharia foi localizada nos seguintes locais: Uma Bateria (-) foi localizada em LZ Mary Lou (ZA223829), nas proximidades de Kontum com uma missão de GSR. O 6º Batalhão 14ª Artilharia. Um Pelotão de Bateria estava em Ben Het, com a missão de GSR com prioridade de disparos para contra-bateria Ben Het.
A bateria B estava localizada em FSB 6 (YA863265) 7 km a sudoeste de Dak To. A Bateria C (-) estava localizada em LZ Bass (ZA028935) 22 km a oeste de Kontum e o Pelotão da Bateria C estava localizado em FSB 12, Ben Het, 15 km a noroeste de Dak To.

Em 04 de maio, uma bateria (-) mudou-se para FSB 1, Dak To (ZB003215) com a missão de Artilharia GSR 1 / 92nd. Uma bateria suportou 24 operações táticas especiais de zona na área de Dak To / Ben Het. Em 09 de maio, o FSB 1 começou a receber fogo inimigo diariamente. Durante o mês seguinte, 703 disparos de foguetes de 122 mm foram recebidos no FSB 1. Em 11 de maio de 1969, o PFC Ronald J. Carter da A Battery foi morto em ação quando o bunker em que ele estava recebeu ataques diretos de um foguete B-40 e morteiros. Devido aos ataques aéreos diários do NVA, alguns bunkers foram construídos com uma saliência. Este tinha uma abertura no topo com dois obuseiros dentro e apontando para o oeste. O bunker resistiu ao ataque, mas estilhaços passaram pela abertura no topo, matando PFC Carter e ferindo vários outros homens. Em 13 de maio, um foguete de 122 mm pousou a cerca de um metro e meio de um obus tripulado, resultando em quatro homens mortos em combate e onze feridos em combate. Os quatro homens mortos foram: SP4 Thomas M. Connell, SP4 Thomas W. Davis, SSGT Donald R. Kraft e PFC Lynn J. Wieser.

Como aconteceu durante a guerra, não faltaram homens valentes na artilharia 1/92. Treze homens se ofereceram como voluntários da Artilharia Hill, do quartel-general e da bateria de serviço, para substituir os mortos e feridos. Esses homens entraram em perigo e pularam de avião para o FSB 1 naquela noite. Uma bateria continuou a operar heroicamente sob o fogo, apoiando os elementos de manobra e retornando um contra-fogo preciso e eficaz sempre que Dak To fosse atacado. Além de um grande número de foguetes de 122 mm disparados contra o complexo Dak To, disparos de rifle sem recuo foram recebidos contra a posição da Bateria A. No dia 27 de maio, A Battery (-) foi atribuída a missão de GSR com prioridade de fogo ao 2º Grupo de Ranger (ARVN), que estava em contato contínuo com o inimigo.

A missão do Pelotão A Bateria continuou a ser GSR com prioridade de disparos ao contra-baterista Ben Het. Em 28 de maio, uma aeronave CV-2 reabastecendo Ben Het por meio de um lançamento aéreo, deixou cair acidentalmente um tambor de 55 galões de óleo combustível em um dos bunkers de armas A Battery & # 146s. Não houve vítimas, mas a parede de flash no lado direito do bunker foi destruída. No dia 02 de junho, a missão de A Battery (-) foi alterada para GSR com prioridade de disparos para o 4º Batalhão de Força de Ataque Móvel. Em 04 de junho, a missão também foi alterada para GSR do Pelotão de Bateria para apoiar o 4º Batalhão da Força de Ataque Móvel. Neste dia, A Battery teve dois homens mortos em ação, PFC William C. Burgess e PFC David R. Porter. Três homens ficaram feridos como resultado de um tiro de rifle sem recuo de 75 mm. Durante os períodos de entrada de foguetes de 122 mm, o NVA começou a direcionar o fogo de rifle sem recuo contra as posições da Bateria A quando os homens guarneciam os obuseiros para disparar contra o fogo da bateria. No dia 5 de junho, o Pelotão de Bateria, 1 / 92nd Artillery, foi atingido diretamente em um bunker da seção de armas. Não houve vítimas, mas um bunker foi destruído e precisava ser reconstruído enquanto uma bateria estava sob fogo. Em 06 de junho, o Pelotão de Bateria foi atingido diretamente no depósito de pólvora, resultando na perda de 560 latas de pólvora. Em 07 de junho, um foguete NVA B-40 atingiu o bunker da 3ª seção de canhões da Bateria A e # 146 em Dak To e uma parede flash foi destruída.

Em 09 de junho, a missão A Battery & # 146s foi alterada para GSR com prioridade de fogo para um Pelotão do 2º Batalhão de Força de Ataque Móvel. De 08 de junho a 12 de junho, um Pelotão de Bateria A conduziu um tiroteio diário, a fim de ser capaz de disparar contra bateria enquanto Dak To recebia fogo inimigo. Em 08 de junho, o FDC em Ben Het foi atingido diretamente, resultando em apenas pequenos danos. Em 09 de junho, um Pelotão de Bateria teve seis homens feridos em ação, como resultado de um tiro de rifle sem recuo de 75 mm. Em 17 de junho, um homem foi ferido em ação por fragmentos de morteiros. Em 19 de junho, a missão de A Battery (-) passou a ser GSR com prioridade de fogo para um Pelotão do 4º Batalhão de Força de Ataque Móvel. O outro Pelotão foi designado para o 5º Batalhão de Força de Ataque Móvel. Em 19 de junho, a missão de A Battery (-) foi revertida para GSR. Um Pelotão de Bateria sofreu três ataques a bunkers de armas em 22 e 23 de junho, resultando em apenas danos superficiais. Em 23 de junho, o bunker de pólvora A Battery Platoon & # 146s foi atingido diretamente, resultando em cinco feridos em combate. Isso resultou na perda de 350 latas de pó de saco branco e na destruição do bunker. Em 26 de junho, as tripulações do Pelotão de Bateria A trocaram de posições com as equipes do Pelotão de Bateria C, 1 / 92nd Artillery Dak To. Os obuseiros permaneceram no lugar. A Battery 1 / 92nd Artillery estava mais uma vez reunida como uma bateria. Em 14 de julho, A Bateria moveu quatro obuseiros para a Colina da Artilharia para apoiar a 6ª Artilharia do 3º Batalhão. No dia 15 de julho, A Battery (-) foi marchada de estrada para LZ Oasis, e de lá para LZ Elaine onde tinha a missão de GSR com prioridade de disparos ao 1º Esquadrão, 10ª Cavalaria. Ao longo deste período, a Battery 1 / 92nd Artillery estava sob ataque diário. Cada vez que a bateria tinha uma missão de fogo, o NVA atacava a bateria com todas as armas à sua disposição.

A Bateria B 1/92 de Artilharia estava localizada em FSB 6 (YA933188) durante o período do relatório. Em 04 de maio, a 24ª Força Especial da Zona Tática iniciou suas operações na área. A Bateria 1/92 da Artilharia B apoiou essas operações ao longo deste período de relatório. Em 09 de maio, a Bateria B, enquanto participava de um Batalhão de Tempo no Alvo (TOT) e concentração de incêndios em uma posição NVA perto de FSB 5, sofreu uma explosão da culatra de um obuseiro, matando um homem PFC Arturo S. Sisneros.and ferindo outros seis. Os feridos foram evacuados clinicamente. PFC Arturo S. Sisneros foi promovido postumamente a cabo. Em 11 de maio, o obuseiro danificado foi substituído por um da Bateria C 1/92 de Artilharia. Em 26 de maio, a missão da Bateria B & # 146 mudou para GSR com prioridade de disparos para o 1 / 42nd Regiment. Em 04 de junho, a missão foi alterada com um apoio direto de pelotão do 3 / 42º Regimento. Em 08 de junho, o FSB 6 recebeu 16 cartuchos de rifle sem recuo de 75 mm. Uma bala atingiu o refeitório e várias acertaram um bunker de munição. Não houve vítimas neste ataque. Um helicóptero UH-1 foi atingido durante o primeiro ataque e colidiu com sua área de pouso. O fogo do contador das baterias A, B e C, a artilharia 1/92 destruiu as posições NVA e # 146s. Em 11 de junho, o FSB 6 foi atacado por uma companhia de infantaria NVA com sapadores. O ataque consistiu em tiros de armas pequenas, cargas de mochila, granadas de concussão, foguetes B-40, cartuchos de rifle sem recuo de 75 mm e morteiros. Quatro cargas de mochila explodiram perto da Bateria B e da 6ª seção do obus # 146s.Isso não deteve a tripulação do canhão da Bateria B, que continuou a disparar seu obus durante o ataque. Nenhum homem da Bateria B foi ferido neste ataque. No entanto, dois homens do Grupo de Defesa Civil Irregular (CIDG) ficaram feridos. Vinte e cinco NVA foram mortos neste ataque e muitas armas foram capturadas. Em 19 de junho, a missão B Battery & # 145s tornou-se o GSR com prioridade de fogo para o 2/47th Regiment.

Em 01 de maio de 1969, C Battery 1 / 92nd Artillery, mudou-se por estrada de Artillery Hill para Plei Ring De (ZA218351). Em 02 de maio, a Bateria C mudou-se para a Usina de Asfalto (ZA896118) com a missão de GSR. Em 01 de junho, a Bateria C mudou-se para FSB Mary Lou (ZA223829) com a missão de defesa de Kontum. Em 24 de junho, o Pelotão de Bateria C mudou-se por estrada para Dak To (ZB004217) com a missão de GSR para a área de Dak To / Ben Het. Em 26 de junho, a tripulação do Pelotão C Battery & # 146s foi transportada de avião para Ben Het para trocar de lugar com a tripulação do Pelotão A Battery & # 146s. Em 07 de julho, a Bateria C (-) mudou-se para LZ Bass para apoiar a 4ª Divisão de Infantaria.
A Bateria de Serviço além de enviar voluntários para substituir o WIA e KIA manteve os suprimentos fluindo para A, B e C, Bateria e # 146s e atendeu a todas as solicitações do 52º grupo de Artilharia para trazer suprimentos para outras Unidades. O 1 / 92nd Artillery era a única unidade rebocada de obuseiro aeromóvel de 155 mm no 52º Grupo de Artilharia.

A bateria de serviço transportou os seguintes suprimentos por via aérea, para as outras baterias durante este período de relatório. Uma bateria sob ataques diários sem saída, ainda foi capaz de receber 198 toneladas de suprimentos por helicóptero. A Bateria B recebeu 1.740 toneladas de suprimentos de helicóptero. A Bateria C recebeu 703 toneladas de suprimentos por Helicóptero. Também foram trazidos suprimentos para as demais unidades por meio de Bateria de Serviço, via aérea e rodoviária.
Durante este período de relatório, o 1 / 92nd Artillery & # 146s, o Cirurgião do Batalhão não só cuidou dos doentes e feridos do Batalhão, mas também com o pessoal da Bateria do Quartel-General fez quatorze visitas MEDCAP. Seiscentos e sessenta e seis moradores também receberam cuidados médicos gerais.

11 de maio-PFC Ronald J. Carter-KIA
11 de maio-PFC Smith-WIA
12 de maio-PFC Louis C. Bustamante-WIA
12 de maio-SSGT Donald Kraft-KIA (falecido em 13 de maio)
13 de maio-Bell-WIA
13 de maio-Dunbarr-WIA
13 de maio-PFC Theodore Chmieloweic-WIA
13 de maio-SP4 Thomas M. Connell-KIA
13 de maio-PFC Thomas Davis-KIA
13 de maio-PFC William L. Gould-WIA
13 de maio-SP4 Hearld-WIA
13 de maio-PFC Leland K. Payne-WIA
13 de maio-PFC Roy C. Pharr-WIA
13 de maio-SGT. John S. Plonka-WIA
13 de maio-SP4 Pope-WIA
13 de maio-PFC Michael Shingleton-WIA
13 de maio-PFC Charles H. Webster-WIA
13 de maio-PFC Lynn J. Wieser-KIA
15 de maio-PFC Lawrence G. Howard-WIA
15 de maio-Kinney-WIA
4 de junho-PFC William Burgess-KIA

ARTILHARIA, PLANOS VENCEM VERMELHOS ATACANDO DAK PARA
* Stars and Stripes terça-feira, 3 de junho de 1969

SAIGON (AP) - Os combates eclodiram no domingo em Dak To, a capital do distrito montanhoso central onde os americanos travaram uma das batalhas mais violentas da Guerra do Vietnã em 1967. No último combate, tropas norte-vietnamitas se movendo sob a cobertura de uma barragem de morteiros, atacaram o Sede distrital sul-vietnamita em Dak To, defendida por cerca de 125 milicianos. Bombas e artilharia repeliram os atacantes depois de uma hora. Relatórios iniciais diziam que dois sul-vietnamitas foram mortos. E quatro feridos e o quartel-general sofreram 50% dos danos. As perdas de NVA não eram conhecidas. Um porta-voz sul-vietnamita disse que um regimento e dois batalhões de Rangers, talvez até 2.000 soldados, estão varrendo as colinas ao redor de Dak To como parte da Operação Dan Quyen traduzida como "Direitos das Pessoas". O objetivo é tirar a pressão crescente de Dak To, onde relatórios dizem que o NVA está novamente concentrando suas forças em bases no Camboja. O porta-voz disse que não teve vítimas cumulativas para a operação em torno de Dak To, mas em três dias de combates na semana passada 216 NVA e 47 soldados do governo foram mortos. Outros 117 soldados do governo ficaram feridos. As últimas estimativas da Inteligência Americana indicam que 45 batalhões NVA estão nas Terras Altas. Um total de 52.000 NVA e vietcongues são contra 89.000 americanos, coreanos e sul-vietnamitas.

B52s SATURATE BEN HET JUNGLES
* Stars and Stripes, quinta-feira, 26 de junho de 1969

SAIGON (UPI) - Bombardeiros americanos B52 descarregaram centenas de milhares de libras em concentrações de tropas NVA que ameaçavam o campo das Forças Especiais Aliadas em Ben Het, disseram porta-vozes militares na quarta-feira. Os B52s atacaram em dois ataques na terça à noite e no início da quarta, despejando suas bombas em alvos nas selvas a cerca de cinco quilômetros ao sul e três quilômetros ao norte do campo das forças especiais, 285 quilômetros a nordeste de Saigon. As reverberações de pelo menos 180 toneladas de bombas rolaram sobre o posto avançado sitiado, que fica perto das fronteiras do Vietnã do Sul, Camboja e Laos. Na terça-feira, um porta-voz militar relatou que as tropas aliadas no Campo das Forças Especiais foram reabastecidas por comboio de caminhões, mas permaneceram sob pressão dos artilheiros do NVA. Eles disseram que houve batalhas contínuas com as tropas do NVA na selva. O porta-voz informou que pelo menos 183 soldados do NVA foram mortos ao redor do posto avançado em uma série de tiroteios na segunda-feira. Um relatório atrasado de um porta-voz sul-vietnamita disse que um batalhão de infantaria do governo apoiado pelo poder aéreo e de artilharia dos EUA matou 105 soldados do NVA na segunda-feira, cerca de cinco quilômetros a nordeste de Ben Het. A maioria foi morta pela artilharia. 12 assessores das Forças Especiais dos EUA, cerca de 189 artilheiros dos EUA e centenas de soldados do Vietnã do Sul e as forças do Grupo de Defesa Civil (CIDG) ocuparam Ben Het. Um comboio dos EUA guardado por tropas aliadas reabasteceu Ben Het de Dak To, oito milhas a leste ao longo da Rota 512. As tropas do NVA destruíram um dos 11 caminhões do comboio e feriram dois engenheiros do Exército dos EUA e 19 soldados do governo ao longo do caminho, mas a munição - caminhões carregados chegaram a Ben Het

BEN HET REFORÇOS STALK REDS
* Stars and Stripes, sexta-feira, 27 de junho de 1969

SAIGON (UPI) - As tropas do governo reforçaram na quarta-feira o acampamento das Forças Especiais Ben Het, avançando para as selvas próximas, onde os artilheiros do NVA atiraram à vontade no posto avançado por quase dois meses. A unidade da força & quotMIKE STRIKE & quot (MOBILE INFANTRY STRIKE FORCE) de cerca de 400 homens foi transportada na terça-feira da vizinha Pleiku, e mudou-se na quarta-feira em uma tentativa de tirar a pressão de Ben Het, 285 milhas a nordeste de Saigon, nas montanhas centrais acidentadas. & quotA ameaça não é realmente séria para o campo & quot declarou o Major das Forças Especiais dos EUA William Wilson, 35 de Tucson, AZ. & quotEles não agüentam. Temos muito poder de fogo disponível. Eles vão pagar o inferno por qualquer coisa que tentarem fazer conosco. ”A varredura foi lançada cerca de uma milha ao sul do campo, situado a 13 quilômetros a leste da região da tríplice fronteira com o Laos e o Camboja. Apenas contatos esparsos foram relatados ao anoitecer de quarta-feira. Ben Het, comandado por soldados Boinas Verdes dos EUA, artilheiros americanos e 400 soldados CIDG, recebeu cerca de 5.000 projéteis inimigos desde 6 de maio, mas nenhum grande assalto terrestre. Mas os americanos foram apoiados por cerca de 100 ataques de bombardeiros B52, junto com caça-bombardeiro, helicópteros e apoio de artilharia de meia dúzia de bases próximas no vale Dak To. "A missão do campo Ben Het é guardar a área da tríplice fronteira, proteger o vale e interditar os suprimentos e comunicações do inimigo", disse um porta-voz dos EUA. "Acho que as coisas estão esfriando", disse o coronel Alexander Weyand, 40, de El Paso, Texas, graduado em West Point. "Podemos estar na parte mais pesada, estamos começando a fazer comboios pela estrada." Na terça-feira, um comboio de nove caminhões abriu caminho até Ben Het. Dois americanos morreram durante a viagem de 13 km de Dak To, a última seção da qual se tornou conhecida como & quotSUICIDE MILE & quot por causa do fogo pesado das forças NVA nas selvas ao longo da estrada, conhecido como Route 112. Cerca de 110 tiros de artilharia e morteiros bombardeios atingiram Ben Het na terça-feira e mais foram relatados na quarta-feira.

* Estes artigos foram editados
Fotografias fornecidas por Jay Livesay, B btry 69-70


Batalha de South Mountain

Em 14 de setembro de 1862, a Batalha de South Mountain, uma luta por passagens nas montanhas que levava ao oeste de Maryland, foi travada. As forças da União finalmente desalojaram os confederados, que recuaram para uma região de terras agrícolas entre South Mountain e o rio Potomac.

A princípio, pareceu aos oficiais da União que a Batalha de South Mountain poderia ter sido o grande conflito que eles estavam antecipando. Só quando perceberam que Lee havia sido empurrado para trás, mas não derrotado, uma batalha muito maior ainda estava por vir.

Lee organizou suas forças nas proximidades de Sharpsburg, uma pequena vila agrícola de Maryland perto do Antietam Creek.

Em 16 de setembro, os dois exércitos assumiram posições perto de Sharpsburg e se prepararam para a batalha.

Do lado da União, o general McClellan tinha mais de 80.000 homens sob seu comando. Do lado confederado, o exército do general Lee havia sido reduzido pela dispersão e deserção na campanha de Maryland, e chegava a aproximadamente 50.000 homens.

Quando as tropas se acomodaram em seus acampamentos na noite de 16 de setembro de 1862, parecia claro que uma grande batalha seria travada no dia seguinte.


Batalha sangrenta perto de Dak To - História

Os defensores de Dak To


Quando os historiadores escrevem sobre Dak To, na maioria das vezes é sobre um dos maiores combates da guerra: a Batalha de Dak To de novembro de 1967, que durou semanas, e a 4ª Divisão de Infantaria do Exército e a 173ª Brigada Aerotransportada lutaram contra o Exército do Vietnã do Norte. Mas outro compromisso significativo ocorreu na primeira metade de 1969 em Dak To, uma montanha acidentada e coberta por selva nas Terras Altas Centrais a noroeste de Kontum, perto das fronteiras do Laos e do Camboja.

Esse longo, tenso e sangrento confronto não é muito conhecido, mas ocupa um lugar especial nos anais da guerra do Vietnã. Quão especial? Provavelmente foi o combate mais prolongado da Guerra do Vietnã que não envolveu nenhuma grande unidade de infantaria americana. A luta em Dak To, em vez disso, foi travada principalmente por tropas de apoio: três companhias do 299º Batalhão de Engenheiros de Combate e a 15ª Companhia de Equipamentos Leves. Esses homens defenderam a grande base americana e a pista de pouso de Dak To contra o 66º Regimento de Infantaria do Exército do Norte Vietnamita e o 40º Regimento de Artilharia de janeiro a julho de 1969.

Como cerca de seiscentos motoristas de escavadeiras, operadores de guindastes e carregadores frontais, mecânicos, médicos, cozinheiros, balconistas, motoristas de caminhão e outros não soldados acabaram defendendo a montanha contra milhares de soldados do NVA? A resposta tem a ver com o início da vietnamização, a estratégia do alto comando americano de entregar a guerra aos militares sul-vietnamitas.

Um dos primeiros movimentos no processo de vietnamização foi a retirada das tropas da 4ª Divisão de Infantaria dos EUA de Dak To no final de 1968. O 42º Regimento do Exército da República do Vietnã tomaria as tropas da Divisão Ivy & rsquo lugar em Dak To. Ou pelo menos era esse o plano, mas o regimento ARVN nunca apareceu.

"Foi provavelmente a situação mais peculiar da Guerra do Vietnã", disse o ex-299º médico Mike Zimmer. & ldquoDak To foi o primeiro lugar para a vietnamização e a 4ª Divisão de Infantaria retirou-se. Mas o 42º ARVN recusou-se a substituí-los como foi ordenado. E não podíamos sair. E lá estávamos nós, cercados por milhares de NVA. & Rdquo

Quando perceberam que estavam por conta própria, os homens do 299º usaram suas habilidades de engenharia para tentar se proteger. Eles reforçaram os bunkers básicos e construíram novos. Eles colocaram telas distantes fortemente gradeadas ao redor dos bunkers maiores. Eles colocaram um fio de sanfona ao longo do perímetro. Eles espalharam minas rudimentares caseiras cheias de peças de caminhões velhos fora do perímetro. Eles cavaram buracos de combate ao redor do complexo. Eles exerceram muitos deveres de guarda.

Choveu muito. E houve sérios problemas de reabastecimento. "Quando estávamos prontos para partir, todos os equipamentos funcionaram", disse Johnnie Sanders, suboficial que serviu como oficial de manutenção do 299º Batalhão. & ldquoEles não pareciam bem, mas correram. Os homens também não pareciam bem. Eles usavam coletes à prova de balas sem camisa. Eles colocam fita adesiva em suas botas. & Rdquo

A missão dos engenheiros de combate em Dak To também incluiu a montagem de patrulhas de varredura de minas para tentar manter as estradas abertas de Dak To aos postos avançados americanos próximos em Ben Het e Tan Canh. Quase todos os dias, enquanto estavam sob cerco do NVA, patrulhas de varredura de minas de sete homens saíram para as estradas de Ben Het e Tan Canh. Essas foram missões tensas e perigosas. Além disso, essas patrulhas de varredura de minas freqüentemente eram atacadas. Assim como os homens do 299º que foram enviados para trabalhar na pavimentação da estrada entre Dak To e Ben Het.

A única ajuda das unidades de armas de combate americanas que os engenheiros receberam em Dak To veio de elementos de duas Baterias de Tiro e do Quartel-General e Baterias de Serviço da Artilharia 1/92, junto com vários espanadores da Divisão Americana, os onipresentes veículos semelhantes a tanques armados com Armas de 40 mm. Havia também um pequeno destacamento da Força Aérea em Dak To que cuidava das operações de pista na pista de pouso.

"A infantaria americana se foi", disse Jay Gearhart, que era um operador de escavadeira de 20 anos da 299ª 15ª Companhia de Equipamentos Leves em Dak To em 1969. "Éramos a infantaria."

Como os homens do 299º não eram soldados de infantaria, eles não receberam a arma padrão de soldado de infantaria da Guerra do Vietnã, o M-16. Os engenheiros acabaram fazendo sua defesa com M-14s. & ldquoEles nos disseram: & lsquoVocê não conhece infantaria, não precisa de M-16s & rsquo & rdquo Zimmer disse. “No final das contas, ficamos sem munição e tivemos que pegar os cintos das M-60s [metralhadoras] e usá-los” nos carregadores M-14.

Até hoje, os homens do 299º Engenheiros referem-se a si mesmos como a Irmandade de Dak para os Defensores. O apelido reflete a camaradagem que eles ainda sentem, uma camaradagem que se desenvolveu enquanto defendiam a montanha durante o longo e tenso ataque do NVA. Conversamos com muitos dos homens do 299º em julho durante sua nona reunião anual, onde falamos com Gearhart, Zimmer (o atual presidente do grupo), Sanders e muitos outros sobre os eventos singulares que aconteceram em Dak To durante aqueles seis longos meses em 1969.

Os veteranos do Dak To disseram que os primeiros quatro meses, do final de janeiro ao início de maio, foram relativamente calmos. Durante esse tempo, o NVA aplicou uma leve pressão - uma emboscada ocasional, um ataque de morteiro aqui e ali, algumas missões de sapador.

& ldquoO negócio realmente começou em 9 de maio & rdquo Zimmer disse. Naquele dia, o NVA intensificou as coisas consideravelmente, envolvendo o Dak To Defenders em um cerco apertado que não terminou até a segunda semana de julho. Durante esses dois meses ou mais, o NVA bombardeou a montanha virtualmente todos os dias com foguetes de 122 mm, cartuchos de morteiro de 81 mm, rifles sem recuo e foguetes B-40. Sem mencionar os contínuos ataques de sapadores.

Houve muitos ataques diretos, houve muitas mais horas de ansiedade nervosa, com os homens em alerta constante. Um total de dezenove engenheiros perderam a vida, dezenas de pessoas ficaram feridas. Seis artilheiros foram mortos em combate e vinte e cinco ficaram feridos. No geral, a taxa de baixas foi de assombrosos 45%.

Por volta das 12h30 da tarde de 9 de maio, o NVA lançou um ataque maciço de foguetes, artilharia e morteiros. Dois dias depois, ao cair da noite, o NVA lançou dezenas de foguetes B-40 e projéteis de morteiro sobre os engenheiros na montanha, seguidos de disparos de armas leves de duas direções. Em seguida, seis sapadores NVA atravessaram o perímetro e começaram a atirar granadas de mão e cargas de mochila.

Os sapadores foram parar na barraca do refeitório da 15ª Companhia de Engenheiros e rsquos. Eles não sobreviveram às explosões das granadas que os engenheiros lançaram atrás deles.

Durante a maior parte dos dois meses seguintes, os Defensores de Dak To suportaram barragens de artilharia quase ininterruptas. & ldquoO pior de tudo foi a chegada & rdquo Gearhart disse. & ldquoEra constante todos os dias. Tendas foram rasgadas. Você dormiu no chão. & Rdquo

Em 20 de maio, Donovan Fluharty de Beaver, Pensilvânia, que estava de guarda naquela noite no perímetro com Gearhart e Terry Eutzy, foi atingido por um foguete e morreu cinco dias antes de seu 21º aniversário. "Perdi meu melhor amigo", disse Eutzy, operador de escavadeira de Lewistown, Pensilvânia. & ldquoEle foi atingido diretamente. Ele tinha uma filha de cinco meses que nunca viu. & Rdquo

No final da tarde de 23 de maio, dezenove foguetes de 122 mm atingiram o complexo 299º. “Os 122s eram grandes o suficiente para serem vistos voando pelo ar”, disse Zimmer. & ldquoEles pareciam postes telefônicos voadores. & rdquo Quatro artilheiros morreram naquele ataque e onze ficaram feridos.

O incidente mais mortal ocorreu em 28 de maio de 1969, uma data gravada nas memórias de cada Dak To Defender. Naquela noite, um foguete NVA de 122 mm atingiu o bunker da sede da 15ª Light Equipment & rsquos gritando. O bunker cheio de sacos de areia, afundado cerca de seis metros no solo, estava lotado de engenheiros, incluindo uma força de reação de trinta homens. Nove homens, incluindo o comandante da companhia Franklin L. Koch e o primeiro sargento. Dudley J. Benefiel, Jr., foram mortos e dezenove ficaram feridos.

Dan Heidrich, um cozinheiro de Linton, Dakota do Norte, estava operando um tubo de morteiro no perímetro quando os primeiros foguetes atingiram. "Estamos sempre procurando foguetes", disse ele. & ldquoVimos um decolar por meio de nosso instrumento topógrafo. Quase pude tocá-lo quando ele passou por cima da minha cabeça. Ele bateu bem na porta do bunker. Fui um dos caras que ajudaram a remover os corpos do bunker. & Rdquo

Jay Gearhart e Earl & ldquoBud & rdquo Baker, um operador de guindaste de Folsom, Califórnia, estavam entre os que estavam dentro do bunker quando o foguete atingiu. & ldquoNós ficamos maravilhados & rdquo Gearhart disse. & ldquoA próxima coisa que sei é que estou em uma pilha de outros caras. Não podíamos ver. Não podíamos respirar. Não consegui ouvir. Caras estavam lutando para a luz para sair de lá. A entrada havia sumido e nós tivemos que arranhar nosso caminho para fora de lá. Havia corpos em todos os lugares. Graças a Deus por nossos médicos, Ron Culpepper e Mike Zimmer. Eles fizeram uma triagem e tentaram tratar os feridos mais gravemente. & Rdquo

& ldquoO lugar ficou escuro & rdquo Baker acrescentou. & ldquoO telhado se foi. O primeiro sargento estava muito mal. Meu rosto estava queimado, mas eu pensei que estava bem até desmaiar. Acordei no hospital com estilhaços no rosto. & Rdquo

Dois dias depois, em 30 de maio, um helicóptero que transportava o Comandante do Batalhão Newman Howard pousou no complexo. Mais do que alguns 299 homens ficaram chocados também ao ver o general Creighton Abrams, que sucedeu o general William Westmoreland como comandante do MACV em 1968, sair do helicóptero, junto com sua comitiva.Eles ficaram ainda mais surpresos quando o general Abrams disse que haviam sido informados de que havia tropas ARVN em Dak To.

Outro incidente memorável ocorreu na manhã de 7 de junho. Glen Hickey, um recruta de Jefferson City, Missouri, que trabalhava como o 299º motorista de jipe ​​da CO & rsquos, descreveu o que aconteceu em uma carta que escreveu mais tarde naquele dia para sua esposa Gayle.

“Hoje estava longe de ser um dia normal”, escreveu Hickey. Por volta da 1h, o NVA começou uma saraivada de fogo de armas pequenas, junto com o primeiro de cinquenta e nove tiros de morteiro e quinze foguetes B-40 que atingiram Dak até aquele dia. Cinco homens ficaram feridos. Um soldado inimigo foi morto.

Mais tarde naquela manhã, a operação diária de remoção de minas foi emboscada na estrada para Ben Het com foguetes, armas pequenas e metralhadoras. Não ajudou a aumentar o moral que as tropas ARVN responsáveis ​​pela patrulha de segurança fugiram assim que o tiroteio começou. As tropas sul-vietnamitas "começaram a correr de volta para as valas", escreveu Hickey, "deixando a equipe de sete homens de varredura de minas".

Logo depois disso, os foguetes mataram dois 299 homens: Hickey e o ex-líder do esquadrão, o sargento. Philip Burfoot, que foi atingido diretamente, e o jovem PFC Joseph Mott de Buffalo, Nova York. Dois engenheiros feridos escaparam por pouco com vida.

"O NVA veio atacando o banco, então [os feridos] se fingiram de mortos", disse Hickey. & ldquoO NVA tirou as armas e equipamentos deles. Não sei por que eles não [os mataram]. & Rdquo

A equipe de varredura de minas e o motorista do caminhão rsquos ligaram para o complexo pedindo ajuda. Cerca de vinte minutos depois, os dois espanadores, dois caminhões de cinco toneladas de homens e um caminhão com quatro metralhadoras calibre 50 chegaram ao local. Hickey estava com o grupo, conduzindo o comandante. Vida o fotojornalista Larry Burrows pegou carona com eles.

“Deve ter realmente havido muito NVA escavado lá”, escreveu Hickey à esposa. & ldquoVocê podia ouvir os AK47s estalando no alto. Foi realmente assustador. Um helicóptero tentou pousar para resgatar os feridos, mas foi baleado e mal conseguiu percorrer os três quilômetros de volta ao complexo. & Rdquo

Com o ARVN se recusando a lutar, os 299º Engineers enfrentaram o NVA. Alguns usaram M-16 que haviam retirado do ARVN. Os engenheiros de combate expulsaram o NVA. Em seguida, eles levaram os feridos de volta para o complexo. Poucas horas depois, a equipe de remoção de minas foi enviada de volta para a estrada.

& ldquoEles pegaram muito ARVN e dois espanadores desta vez & rdquo Hickey disse. & ldquoQuando eles voltaram para o local da emboscada, eles tiveram armas pequenas novamente e os ARVNs & rdquo deixaram a cena novamente. & ldquoDe volta para a retaguarda eles foram. Desta vez, a varredura de minas voltou. & Rdquo

As fotos de Larry Burrows e rsquos das tropas ARVN na vala foram exibidas com destaque na edição de 19 de setembro de 1969 de Vida sob o título, & ldquoUm caso de covardia sob fogo. & rdquo A chefia do Exército não gostou disso, mas os homens do 299º sentiram que o artigo e as fotos resumiam perfeitamente sua situação.

Algumas semanas depois, os 299º Engenheiros de Combate começaram a exibir um novo patch de unidade caseiro. Acima do lema do batalhão de & ldquoProven Pioneers & rdquo estavam as palavras & ldquoDak To Defender. & Rdquo Esse patch foi modificado hoje para ler: & ldquoDak To Defender, maio-junho 69. 299th Engrs. & Rdquo

Os bombardeios e sondagens do inimigo continuaram até 6 de julho. "Então, de repente, em 7 de julho terminou", disse Hickey. Um pequeno reconhecimento confirmou que o NVA havia partido. Em 19 de julho, o último dos Dak To Defenders partiu. Os sobreviventes sentiram alívio, orgulho e muita amargura.

"Muitos de nós acreditam que fomos deixados como isca para tirar o NVA da montanha", disse Mike Zimmer. & ldquoMas o worm não foi mordido. Os norte-vietnamitas perceberam que o governo estava preparando uma armadilha. & Rdquo Enquanto isso, & ldquowe sofreu 45% de baixas, todos os outros homens foram atingidos. Todos os dias havia entrada, entrada, entrada. & Rdquo

& ldquoComo tudo parecia estar desmoronando ao nosso redor, mantivemos o equilíbrio & rdquo Gearhart disse. & ldquoNós não permitiríamos que o NVA nos invadisse, aconteça o que acontecer. Se não fosse pela 1ª da 92ª Artilharia & rsquos contra o fogo da bateria e os espanadores, nenhum de nós estaria aqui. & Rdquo

Em 1970, o 299º e o 1/92 receberam o Prêmio Unidade Valorosa, o equivalente a uma Estrela de Prata, por suas ações no Dak To. O 299º também recebeu a citação de unidade da Cruz de Galantaria da República do Vietnã.

Marc Leepson é autor de sete livros, mais recentemente, Lafayette: Lições de liderança do idealista geral, uma biografia do Marquês de Lafayette. Ele recebeu o Prêmio VVA de Excelência nas Artes em agosto na Convenção Nacional de Reno 2011.


Publicado às 13h18 de sexta-feira, 15 de janeiro de 2021

Observação: este artigo foi publicado na edição de 18 de novembro do "Foguete Redstone". Este artigo foi escrito pelo editor de “Redstone Rocket”, Skip Vaughn, e reimpresso com permissão. ([email protected])

HUNTSVILLE - O residente de Huntsville, Homer Hickam, ingressou no Exército dos EUA em janeiro de 1966 com um programa de opção de faculdade que prometia matrícula na Escola de Candidatos a Oficial.

Nascido em Coolwood, West Virgina, Hickam formou-se no Virginia Polytechnic Institute e na State University ou na Virginia Tech. Por seu acordo, Hickam concluiu o Treinamento Básico e o Treinamento Individual Avançado em Fort Leonard Wood, Missouri, seguido por 23 semanas da Escola de Candidatos a Oficial em Fort Belvoir, Va.

“Foi uma época interessante”, disse Hickam. “Eu superei isso. Finalmente consegui minha barra de manteiga. ”

O oficial de Artilharia passou 10 meses em Dugway Proving Ground, Utah, antes de se voluntariar para o Vietnã em 1967.

“Eu só pensei que precisava dessa experiência. Eu senti que queria isso, então eles me designaram para ir ”, disse ele.

Hickam, então um primeiro-tenente de 24 anos, serviu no Vietnã por um ano na Companhia C, 704º Batalhão de Manutenção, 2ª Brigada. Ele foi designado para o 2º Esquadrão, 1º Regimento de Cavalaria, conhecido como Blackhawks.

Durante um ano no campo, Hickam viu muitos combates. Quando ele chegou, a sangrenta Batalha de Dak To estava em andamento.

“Foi simplesmente horrível. Helicópteros entrando e saindo com soldados feridos ”, disse Hickam. “Quando você começa a ver todos esses corpos estendidos com esses camos sobre eles, é profundamente comovente.”

“Quero dizer, é assustador. Você rapidamente reconhece que isso é uma verdadeira bagunça. O whop, whop, whop dos helicópteros acima ”, disse ele. "O Vietnã era como se você estivesse entediado ou prestes a morrer. Era um ou outro. ”

A Cavalaria 2/1, Blackhawks perguntou ao capitão de Hickam se ele poderia ser designado para a base de fogo para liderar seus mecânicos. Hickam se juntou aos Blackhawks, que estavam guardando a passagem de Mang Yang quando uma grande batalha com os vietcongues levou à ofensiva do Tet em 31 de janeiro de 1968.

Hickam tornou-se comandante interino da Companhia C em Ban Me Thout, perto da fronteira com o Camboja. Em outubro de 1968, Hickam pediu apoio aéreo contra os insurgentes inimigos com helicópteros Cobra em uma barragem de foguetes que "foi uma incrível exibição de fogos de artifício".

Hickam recebeu a Estrela de Bronze e uma Medalha de Comenda do Exército por seus serviços no Vietnã.

“O Vietnã foi uma experiência de aprendizado”, disse Hickam, “sobre como as pessoas reagem sob extrema pressão. Na verdade, aprendi como as pessoas boas podem ser sob esse tipo de pressão. Homens ... nunca quebraram. Aprendi um orgulho renovado na América. ”

Hickam deixou o Exército como capitão em 1970.

O livro de memórias best-seller de Hickam, "Rocket Boys", relatou sua infância em uma pequena comunidade de mineração de carvão com outros foguetes amadores. Este livro lançou o filme de 1999 “October Sky”.

Hickam, 77, se aposentou como engenheiro da NASA e mora no sudeste de Huntsville com a esposa Linda Terry Hickam.

“Espero que o povo americano mostre gratidão aos homens e mulheres que serviram lá”, disse Hickam. “Em muitos casos, eles deram suas vidas. As pessoas iam porque achavam que era a coisa certa a fazer. Honre os homens e mulheres dispostos a fazer o que muitos não estavam dispostos a fazer ”.


Batalha sangrenta perto de Dak To - História

Dak To
Defensores
Cerco de Dak To, maio a julho de 1969
& quot. foram três meses brutais para o 299º.
Nesse breve período, as quatro empresas que defendiam Dak To sofreram 45% de baixas. & Quot

por: Ed Murphy
como dito a: Jay Gearhart
2nd Plt. 15º Engr. Co. (LE)
299º CBT Engr BT.
e cópia de 2008


Cerco de Dak a: maio a julho de 1969

O zumbido dos foguetes se aproximando pegou os homens do 299º Batalhão de Engenheiros (Combate) em suas filas de comida do meio-dia. Em um segundo eles estavam parados brincando um com o outro, no próximo eles estavam freneticamente lutando para se proteger enquanto vozes em pânico gritavam & ldquoINCOMING! RECEBENDO! & Rdquo

Por quase trinta minutos, os engenheiros se amontoaram em bunkers enquanto doze foguetes de 122 mm e dezoito projéteis de morteiro de 81 mm atingiam seu acampamento em Dak To. Então, tão repentinamente quanto começou, a barragem terminou.

Surpreendentemente, ninguém foi ferido pelas explosões. Os engenheiros se retiraram da cobertura, tiraram o pó dos uniformes e olharam em volta. Que diabos foi isso? eles se perguntaram. Eles não tinham ideia de que seu cantinho da guerra estava prestes a esquentar.

Dak To fica no meio de uma das regiões mais disputadas do Vietnã do Sul. Nas profundezas das montanhas escarpadas e cobertas de selva das Terras Altas Centrais, o povoado fica a apenas 20 quilômetros da fronteira onde o Laos, o Camboja e o Vietnã do Sul se unem. Um ramal da Trilha Ho Chi Minh cruzou a fronteira aqui e fez um paralelo com a Rota 512 a leste por Ben Het, Dak To e Tan Cahn. De lá, foi um tiro direto para o sul pela Rota 14 para Kontum, Pleiku, e depois para o leste até a costa. Era axiomático para os americanos que se as forças norte-vietnamitas controlassem as Terras Altas Centrais, o Vietnã do Sul cairia.

Para evitar que isso aconteça, o Comando de Assistência Militar do Vietnã, a partir de 1964, estabeleceu uma cadeia de acampamentos das Forças Especiais ao longo da fronteira, incluindo um em Dak To. De Duc Co no sul a Kham Duc no norte, os Boinas Verdes e suas tropas indígenas patrulhavam o terreno implacável em busca do inimigo. E eles freqüentemente encontravam as forças do Exército do Vietnã do Norte. Conflitos sangrentos eram comuns. Às vezes, era mais do que as forças não convencionais podiam suportar e unidades de infantaria regulares eram convocadas.

No outono de 1965, a 1ª Divisão de Cavalaria e a 7ª Cavalaria foram atacadas no LZ X-Ray no Vale Ia Drang. No verão de 1966, a 1ª Brigada, 101ª Divisão Aerotransportada, teve sua vez. Depois que uma de suas empresas quase foi invadida, os paraquedistas foram retirados. No outono daquele ano, duas brigadas da recém-chegada 4a Divisão de Infantaria assumiram a responsabilidade pelas duas principais províncias das Terras Altas: Kontum e Pleiku.

O combate feroz ocorreu em todas as províncias no ano seguinte. A ação atingiu o clímax com as Batalhas de Fronteira no outono de 1967, que engolfaram duas brigadas da 4ª Divisão de Infantaria e a 173ª Brigada Aerotransportada. A luta foi tão brutal que um batalhão do 173º ficou preso na Colina 875 por dois dias antes que uma força de socorro pudesse chegar até eles.

Em trinta dias de combate, as unidades americanas sofreram quase 1.800 baixas, das quais 376 foram mortas em combate. Uma relativa calma desceu sobre Dak To depois que os norte-vietnamitas sofreram pesadamente em sua Ofensiva Tet de janeiro a março de 1968. Para proteger a região, o MACV colocou a 1ª Brigada, 4ª Divisão de Infantaria em Dak To. Quinze quilômetros a oeste, uma equipe das Forças Especiais com uma força de soldados nativos deteve Ben Het. O Exército da República do Vietnã e a Infantaria rsquos 42d dominaram Tan Canh.

Nesta arena entrou o 299º Batalhão de Engenheiros (Combate). O 299º chegou ao Vietnã do Sul em outubro de 1965. No verão de 1966, mudou-se de Tuy Hua para Pleiku. O batalhão ali permaneceu, vinculado à 4ª Divisão de Infantaria, mas atribuído à 18ª Brigada de Engenharia, por dois anos antes de se mudar para Dak To.

A 299ª missão era fornecer às unidades de infantaria apoio de engenharia e manter abertas as estradas para Ben Het e Tan Canh. Patrulhas de varredura de minas saíam em cada direção diariamente. Conforme o tempo permitia, os engenheiros estavam pavimentando a Rota 512 entre Dak To e Ben Het. Isso não apenas facilitaria a passagem dos frequentes comboios de caminhões, mas também prejudicaria as atividades de colocação de minas da NVA & rsquos.

Quando Lieut. O coronel Newman Howard assumiu o comando do batalhão em janeiro de 1969, suas companhias estavam espalhadas pelas colinas ao redor de Dak To. & ldquoOs soldados de infantaria da Quarta & rsquos seguraram a base de apoio de fogo e a pista de pouso em Dak To & rdquo Howard relembrou. & ldquoMeus homens estavam espalhados por toda a área. & rdquo

Pouco depois da chegada de Howard, os Estados Unidos implementaram sua nova política de & ldquoVietnamização & rdquo, que transferiu responsabilidades de combate cada vez maiores para o ARVN. Atribuir ao ARVN a responsabilidade pela muito disputada área de Dak To demonstraria claramente a confiança que o novo comandante do MACV & rsquos, general Creighton Abrams, tinha neles para cumprir sua missão.

Infelizmente, mais ou menos na mesma época, o NVA reuniu suas forças na região. No final de janeiro de 1969, fontes de inteligência relataram dois regimentos de infantaria NVA e um de artilharia operando ao sul da Rota 512. Um alvo principal era Ben Het. No início de fevereiro de 1969, o 40º Regimento de Artilharia do NVA & rsquos começou a detonar o acampamento.

O especialista 4 Jay Gearhart, da 299ª e 15ª Empresa de Engenharia (Equipamentos Leves), havia acabado de chegar a Ben Het alguns dias antes. “Cerca de vinte de nós foram escalados para ir a Ben Het”, relembra Gearhart. & ldquoAs monções estavam chegando e a Rota 512 era a única rota de abastecimento terrestre para Ben Het. Íamos melhorar a estrada antes que as chuvas chegassem. & Rdquo

Tudo correu bem na primeira semana. Em seguida, os projéteis inimigos caíram. "Houve apenas entradas esporádicas nos primeiros dias e trabalhamos nisso", disse Gearhart. & ldquoApós cerca de uma semana, porém, eles começaram a despejar mais de cem cartuchos por dia naquele pequeno acampamento. & ldquoNós acabamos presos em uma trincheira bem perto de sua pequena pista de pouso. Passamos quase dois meses assim. Contei mais de 2.700 tiros dentro do arame em 23 dias. E Ben Het era pequeno! & Rdquo As barragens diárias de artilharia em Ben Het eram apenas uma prévia do que Gearhart experimentaria em Dak To.

Enquanto isso, o coronel Howard preparava seu batalhão para a vietnamização. Depois que as tropas da 4ª Divisão de Infantaria e rsquos foram retiradas, duas das companhias Howard & rsquos, B e C, foram realocadas. Howard então trouxe suas três empresas restantes de seus locais remotos. “Nossa missão final era preparar Dak To para o 42º ARVN”, disse Howard.

O especialista 4 David G. Swanson, despachante motorizado da Sede da Companhia, lembra-se da mudança. "Estamos em uma das colinas com vista para a pista de pouso desde que I & rsquod ingressou no batalhão em outubro", disse Swanson. & ldquoQuando a infantaria partiu, fomos derrubados e mandados limpar a área. Deveríamos remover todos os destroços, latas de ração vazias, latas de artilharia usadas, lixo - você escolhe. Havia tanta porcaria que precisávamos usar carregadores frontais para jogá-la fora do arame.

& ldquoQuando terminamos com isso, deveríamos carregar todo o nosso equipamento e nos juntar às nossas outras duas empresas perto de Qui Nhon. & rdquo Isso foi o que o coronel Howard também entendeu. Assim que a base fosse quadrada, ela seria entregue ao ARVN. O resto do 299º estaria então a caminho. Mas as coisas mudaram.

& ldquoUm dia, um helicóptero chegou & rdquo Howard relembra. & ldquoOn bordo eram o major-general Donn R. Pepke, o CG da 4ª, e Pepke & rsquos chefe, tenente. Gen. Julian J. Ewell, CG da II Força de Campo. Pepke começou com, & lsquoO que você está fazendo? & Rsquo

& ldquoQuando terminamos aqui, recebi ordens de transportar para Kontum. Vamos passar a noite lá, depois nos mudar para Qui Nhon, senhor, & rdquo Howard respondeu.

& ldquoVocê tem que ficar aqui. & rdquo

& ldquoI & rsquove recebeu ordens para se mudar. & rdquo

& ldquoSinto muito, você precisa ficar. O ARVN não está chegando. Você tem que segurar a base. & Rdquo

"Mas não tenho gente suficiente", protestou Howard.

& ldquoVocê precisa. E se você não acredita no que essas duas estrelas estão dizendo, eu tenho mais três aí mesmo ”, disse Pepke, gesticulando para Ewell.

& ldquoSim, senhor & rdquo Howard respondeu. Howard imediatamente deu novas ordens às suas tropas. Eles iam ficar. Eles deveriam cavar e se preparar para manter a base contra qualquer atacante.

O especialista 4 Rick Noyes, NCO de operações da Empresa A & rsquos, como a maioria dos homens alistados, não sabia o que estava acontecendo. & ldquoI & rsquod soube que alguns ARVN & rsquos iam nos substituir, mas depois nos disseram para irmos para os bunkers de infantaria & rsquos. Não parecia grande coisa na época. Exército típico ”, disse ele.

Howard ordenou a seus homens que reforçassem os bunkers existentes e construíssem novos. Telas distantes de foguetes foram construídas em torno dos bunkers primários. Os engenheiros colocaram fio de sanfona ao longo do perímetro. Os barris de Fougasse foram enchidos com peças usadas de caminhões e localizados ao longo do perímetro. Buracos de combate foram cavados em todo o acampamento. E, a maior parte desse trabalho teve que ser feito durante as chuvas das monções, aumentando a miséria do engenheiro.

O coronel Howard tornou o trabalho um pouco mais fácil quando cortou o perímetro original pela metade. & ldquoEu costumava assistir a muitos filmes de John Wayne & rdquo Howard explicou. & ldquoQuando sua carruagem era atacada, Wayne formava um perímetro menor e mais fácil de defender. Foi isso que eu fiz. & Rdquo

Uma cerca móvel de arame farpado foi pendurada na pista. Quando uma aeronave precisava pousar, a cerca podia ser retirada do caminho. Howard colocou uma metralhadora calibre .50 em uma extremidade da pista. Se o NVA viesse, o artilheiro tinha um campo de tiro livre.

Como não tinham apoio de infantaria, os engenheiros tiveram que cuidar sozinhos dos bunkers do perímetro. Cerca de 300 homens eram necessários para este serviço noturno de guarda. Portanto, além de seus deveres diurnos regulares, mais da metade dos 299o. & Rsquos alistava bunkers tripulados homens todas as noites. E seus deveres regulares continuaram inabaláveis.

As operações de remoção de minas aconteciam todos os dias, os danos causados ​​pela chuva ou sol tinham que ser reparados, a pavimentação da Rota 512 continuou e veículos e equipamentos precisavam de manutenção. A vida diária parecia muito rotineira. Poucos engenheiros esperavam grandes problemas.

Então, em 9 de maio, o foguete começou. Assim que foi determinado que ninguém havia sido ferido pela barragem, os engenheiros examinaram as crateras. O especialista 4 Glen Hickey, Empresa D, ficou surpreso com a reação de alguns de seus colegas engenheiros. & ldquoUm dos foguetes não explodiu. Ele havia se enterrado um metro e meio no chão. Alguns dos caras estavam cutucando com gravetos.Outros queriam retirá-lo com uma escavadeira. Finalmente, um NCO mais inteligente disse: & lsquoDe jeito nenhum. & Rsquo Nós explodimos onde estava. & Rdquo Hickey evitou a barraca do refeitório e suas linhas perigosas daquele dia em diante. Ele vasculhou algumas rações de LRRP e as comeu em um bunker abandonado.

Mais foguetes, tiros de rifle sem recuo, morteiros e tiros de armas pequenas caíram sobre o acampamento no dia seguinte. Os engenheiros atiraram de volta com as armas que possuíam, mas não conseguiram localizar as posições inimigas.

Na noite de 11 de maio, o especialista Gearhart, de volta de Ben Het, estava na guarda do perímetro com dois amigos, Donovan R. Fluharty e Terry Eutzy. Logo depois de escurecer, o primeiro de cerca de setenta e cinco foguetes B-40 e projéteis de morteiro de 60 mm atingiram o acampamento. O fogo de armas pequenas de posições inimigas a oeste e sul varreu o perímetro.

De repente, um grito frenético irrompeu: & ldquoSappers! Sappers! & Rdquo Seis sapadores do NVA haviam violado as defesas oeste do acampamento. Em um instante, eles estavam correndo pela área, jogando granadas e cargas de mochila para a esquerda e para a direita.

& ldquoEles têm minha barraca de esquadrão! & rdquo Gearhart disse. & ldquoGraças a Deus estávamos de guarda ou todos nós fomos mortos. & rdquo Perseguidos por engenheiros furiosos, os seis sapadores buscaram refúgio na barraca do refeitório da 15ª Companhia de Engenheiros & rsquos. A um comando gritado de um sargento, pelo menos seis engenheiros jogaram granadas na tenda. Após as explosões, os homens arrastaram os restos dos seis sapadores. A barraca do refeitório foi uma perda total. Os homens do dia 15 passaram a fazer suas refeições na tenda do refeitório da Companhia A & rsquos ou da Companhia D & rsquos, ou comeram rações C.

A 92ª Artilharia transferiu uma bateria de obuseiro de 155m para Dak To em 4 de maio. A partir deste novo FSB-1, eles poderiam disparar apoio para a base de combate Ben Het. A artilharia, no entanto, logo se tornou um alvo para o NVA.

Às 1750 horas em 13 de maio, o primeiro de dezenove foguetes de 122 mm impactou dentro do perímetro 299º. Vários atingiram uma das posições de canhão 92d & rsquos. Quatro artilheiros morreram e onze ficaram feridos.

O especialista Swanson estava trabalhando no perímetro cerca de cinquenta metros à frente dos obuseiros quando os foguetes atingiram. “Foi uma noite horrível”, relembrou Swanson. & ldquoOs foguetes surgiram do nada e explodiram aquela arma. & rdquo

Na noite seguinte, a infantaria do NVA investigou todo o perímetro. Às 1935 horas, os engenheiros nervosos em bunkers relataram ruídos fora da rede. Os soldados lançaram granadas e dispararam lançadores de granadas M79 ao som. Uma onda de fogo de armas pequenas atingiu dois bunkers amigáveis. Felizmente, nenhum engenheiro foi atingido. A sondagem continuou até às 07:00 da manhã seguinte. Engenheiros cansados ​​atiravam de volta sempre que podiam. Suas ações intrépidas sem dúvida convenceram os sapadores a tentar novamente em outra noite. O que eles fizeram. Quase todos os dias, alguma atividade inimiga era relatada e vítimas tomadas.

Na noite de 20 de maio, o especialista Gearhart, seu amigo Donny Fluharty e alguns outros companheiros de esquadrão liam a correspondência do lado de fora do bunker. Um sargento de primeira classe apareceu de repente e ordenou que se juntassem a uma turma de sacos de areia. "Estávamos cansados ​​e queríamos descansar um pouco antes de assumirmos nossas posições de guarda noturna", disse Gearhart. & ldquoAlém disso, odiamos esse NCO. Ele era um alcoólatra que roubou nossas rações de cerveja. Mas, nos levantamos para fazer o que tínhamos que fazer. Exceto Donny.

Ele disse: “Que diabo com ele. Eu terminei minha correspondência e sentei novamente. O resto de nós saiu. & Rdquo e sentou-se novamente. O resto de nós saiu. & Rdquo Dez minutos depois, um foguete de 122 mm explodiu perto de Donny Fluharty. Antes que os médicos pudessem alcançá-lo, Fluharty sangrou até a morte por causa dos ferimentos. "Cara, me senti péssimo", disse Gearhart. & ldquoI nunca mais fui o mesmo depois disso. Eu me sentia entorpecido e não me importava mais. & Rdquo

Oito dias depois, Gearhart estava no 15º bunker de comando e controle do Engineer & rsquos como parte do QRF da noite. & ldquoUs sendo engenheiros, sabíamos como construir um bunker & rdquo Gearhart disse. & ldquoEste era uma beleza. Estava pesadamente ensacado e a uns 6 metros abaixo do solo. & Rdquo

Em 1728 a noite e rsquos o primeiro foguete de 122 mm atingiu a base. Nos onze minutos seguintes, mais onze foguetes explodiram. Um deles atingiu entre a parede de explosão e a entrada do bunker 15º.

"Eu estava sentado lá e, a próxima coisa que percebi, fui desmontado com um bando de outros caras", disse Gearhart. & ldquoPosso & rsquot ouvir. Pode & rsquot ver. Não consigo respirar. Junto com os outros que ainda estavam vivos, comecei a lutar em direção à luz. Enquanto eu tentava escapar dos escombros, vi que a entrada havia sumido completamente. Havia corpos por toda parte.

& ldquoEu ainda posso ver nosso comandante, tenente Franklin L. Koch, deitado como se estivesse dormindo. Nosso novo primeiro sargento, James D. Benefiel, foi identificado por suas botas americanas. E o sargento que nos contratou para encher sacos de areia no dia 20 ficou horrivelmente queimado. Ele morreu alguns dias depois. & Rdquo

Ao todo, nove engenheiros morreram e dezenove ficaram feridos na explosão. A estrutura de comando do 15º e rsquos e suas capacidades de comunicação foram praticamente destruídas. Apesar dessa carnificina, os engenheiros infatigáveis ​​continuaram a cumprir seus deveres.

"Nunca desistimos de nossa missão principal", disse o coronel Howard. “Houve alguns dias em que não saímos por causa de tantos NVAs na área, mas não havia muitos deles. Houve mais dias em que não conseguimos, mas algumas centenas de metros antes que o fogo inimigo nos levasse de volta. Em outros dias, nós íamos até Ben Het e Tan Canh. Você nunca sabia. & Rdquo


2. Brusilov, 1916 (1,6 milhão de vítimas)

A Ofensiva Brusilov, que ocorreu entre junho e agosto de 1916, foi um grande sucesso para os russos, que até então haviam sofrido grandes derrotas nas mãos das forças alemãs e seus aliados do Poder Central. Quando, em fevereiro de 1916, a cidade francesa de Verdun foi sitiada pelas forças alemãs, outras forças aliadas juntaram-se para desviar os alemães para outras áreas, permitindo que Verdun se recuperasse. Enquanto os britânicos montavam sua própria ofensiva ao longo do rio Somme, os russos se mostraram extremamente rápidos na ação e atacaram as forças alemãs no lago Narocz. No entanto, os russos não tiveram sucesso nessa tentativa, que resultou no massacre em massa das tropas russas pelas forças alemãs. Uma ofensiva subsequente foi planejada perto de Vilna e, enquanto isso era colocado em ação, o General Alexei Brusilov, um cavaleiro experiente e um comandante eficiente do Exército do Sudoeste, tentou convencer seus superiores a permitir que suas forças lançassem um ataque contra os alemães. Seu desejo foi atendido, e assim Brusilov liderou seus ataques ofensivos ao 4º Exército Austro-Húngaro, derrotando-os completamente. O ataque foi tão severo, com cerca de 1,6 milhão de baixas, que as forças alemãs foram forçadas a retirar seus próprios planos para ataques futuros e, em vez disso, tiveram que se apressar para ajudar seu recém-feito aliado das Potências Centrais, os austro-húngaros. Finalmente, com os recursos russos começando a se esgotar, a Ofensiva de Brusilov chegou ao fim em 20 de setembro de 1916. Quando tudo foi dito e feito, tornou-se a batalha mais custosa em termos de vidas humanas na história moderna.


Sonora Desert Digest

Dezembro, na costa central da República do Vietnã, não é o mês mais chuvoso nem o mais frio, mas está perto de ser os dois. A umidade de dezembro é um pouco mais do que o normal de oitenta por cento, e metade dos dias do mês será principalmente de chuva, mais de 20 centímetros durante o mês encharcando os soldados americanos, coreanos e vietnamitas para os quais, como soldados em todos os lugares, é apenas & # 8220 do jeito que está, & # 8221 geralmente não requer comentários ou reclamações.

Bong Son é uma cidade que fica montada em Song Gia Long (Rio Gia Long) perto de sua foz no Mar da China Meridional, onde é atravessada pela QL1, National Highway 1, que vai do Delta do Mekong até - ao mesmo tempo, e agora de novo - Hanói no norte. A planície que se estende desde as praias nesta área é chamada de Planície de Bong Son, ou apenas Bong Son. Para os americanos, o rio também assumiu esse nome, de modo que aos soldados da 1ª Divisão de Cavalaria, cuja 1ª Brigada é responsável por esta área em 1967 quando seu segundo ano no Vietnã chega ao fim, & # 8220Bong Son & # 8221 é uma planície, um rio e uma cidade. Bong Son é, acima de tudo, um lugar que o inimigo controlou por décadas, vindo de suas bases nas cristas densamente arborizadas, vales de rios profundos e montanhas nas quais esta planície se eleva a oeste. Esta é a & # 8220 tigela de arroz & # 8221 para o Exército do Norte Vietnamita & # 8217s 3ª & # 8220Sao Vang & # 8221 (Estrela Dourada) Divisão, e com unidades vietcongues da força local aliada, o inimigo está determinado a permanecer sob seu controle.

Além, adjacente à fronteira com o Camboja, fica o Planalto Central, para o qual a Cavalaria foi comprometida pela primeira vez em 1965 e travou as já famosas batalhas no Vale Ia Drang antes de entregar as montanhas da Província de Kontum ao redor da cidade de Plieku para a 4ª Infantaria Divisão no ano seguinte. A Cav construiu sua base de divisão em An Khe, a meio caminho entre o Laos e o mar, então foi capaz de implantar facilmente suas brigadas altamente móveis por toda a extensão do país e a extensão da Zona Tática do II Corpo de exército, que se estende de Binh Dinh Província no norte até a cidade de Phan Thiet no sul, e como a história mais tarde estabeleceu, muito mais longe do que isso. A Divisão não era responsável por tudo isso, mas a primeira divisão aeromóvel do mundo poderia ser enviada com relativa rapidez para uma nova direção e para uma nova missão. Então, em 1966, a Cav enfrentou o leste, de volta à costa, penetrando nos vales de An Lao, Sui Ca e Kim Son, que eram as bases da NVA & # 8217s 3ª & # 8220Sao Vang & # 8221 Division(1), então conduzindo cordão e busca(2) operações, ataques e busca e destruição(3) varre, na planície costeira para negar seu uso como a tigela de arroz do inimigo & # 8217s & # 8220. & # 8221 Ao longo de 1966 e 1967, o 22º Regimento do NVA & # 8217s, que junto com o 18º NVA e o 2º Regimento da Força Principal Vietcong, fez na 3ª Divisão, foi o principal adversário da Divisão Americana e seus aliados coreanos e vietnamitas. Em janeiro de 1966, a 3ª Brigada de Cav & # 8217 travou uma grande batalha com a 22ª em Cu Nghi, algumas milhas a noroeste de Bong Son. O 22º atacou e invadiu LZ Bird(4) no vale de Kim Son(5) no Natal do mesmo ano e em julho de 1967, a 22ª e a 1ª Brigada Cav & # 8217s entraram em confronto perto de Tam Quan, a oeste de LZ Tom, base da 22ª Divisão do Exército da República do Vietnã (ARVN).

Portanto, não foi nenhuma surpresa, então, que o início da manhã de 6 de dezembro de 1967 estava envolto em névoa e que a 1ª Brigada do Cav & # 8217 estava procurando pelo 22º Regimento do Exército do Vietnã (PAVN). A névoa matinal ocasionalmente obscurecia a planície e as cristas baixas que se erguiam a oeste dela. O tabuleiro de xadrez Bong Son & # 8217s de arrozais é inundado principalmente em dezembro, delimitado por diques que se elevam a 1-3 pés acima do solo de arroz. Às vezes, especialmente perto de aldeias, e onde os arrozais ficaram por algum tempo em pousio, esses diques eram cobertos por uma espessa folhagem semelhante a uma cerca viva, e sempre havia as & # 8220islands & # 8221 entre os arrozais onde as aldeias pontilhavam a extensão plana do planície, relembrando o bocage(6) da Normandia. E como a bocage, este terreno labiríntico se prestava à fortificação por um defensor e era terrivelmente difícil e confuso para atacar a infantaria.

A 1ª Área de Operações (AO) de Cavalaria e # 8217s Bong Son foi mantida sob controle pela 1ª Brigada, menos o 1 ° Batalhão, 12ª Cavalaria(7), que havia sido enviado de volta às Terras Altas Centrais em 8 de outubro para reforçar a 173ª Brigada Aerotransportada(8) e elementos da 4ª Divisão respondendo a uma ameaça inimiga ao acampamento das Forças Especiais de Dak To(9). A inteligência acreditava que o NVA havia retirado unidades da área ao redor de Pleiku, aumentando suas forças no oeste da província de Kontum para divisões. Acredita-se que as forças inimigas incluam a 1ª Divisão (PAVN), juntamente com os 66º, 32º, 24º e 174º Regimentos de Infantaria atribuídos ou anexados, e o 40º Regimento de Artilharia do Exército do Norte Vietnamita. O 2º Batalhão, 8ª Cavalaria, também havia sido transferido na época para o controle operacional (OPCON) da 4ª Divisão de Infantaria, mas desde então havia retornado para Bong Son e o controle da 1ª Brigada Cav & # 8217. Na ausência desses batalhões, Comandante da 1ª Brigada Donald V. (Snapper) Rattan(10) teve o 1º Batalhão, 50ª Infantaria(11) (Mecanizado), e desenvolveu durante o verão e outono uma boa relação de trabalho com o Brigadeiro General Nguyễn Văn Hiếu, Comandante da 22ª Divisão ARVN & # 8217s(12), com o qual o Cav dividiu o Bong Son AO.

O dia 1º do 50 só havia chegado ao Vietnã naquele setembro, mas já era uma parte importante das operações da 1ª Divisão de Cavalaria e # 8217s em Binh Dinh Provence. Major General John Tolson(13) comandou a divisão em 1967 e 68. & # 8220Quando recebi o 1º Batalhão, 50ª Infantaria Mecanizada, decidi não tratar este batalhão como uma criança órfã a ser mantida em reserva para alguma contingência particular, mas sim integrá-lo totalmente ao 1ª Divisão de Cavalaria e treinar suas tropas completamente em táticas aeromóvel, & # 8221, disse ele. & # 8220Nós arredondamos o batalhão com uma quarta companhia de rifles do quartel-general e unidades de abastecimento e colocamos seus veículos blindados de pessoal em uma posição central perto da zona de pouso UPLIFT. As empresas sairiam em operações aeromóvel da mesma forma que outras empresas da Divisão e se surgisse uma missão que necessitasse de uma unidade mecanizada, extraímos as tropas para a zona de pouso UPLIFT e as desdobramos em seu papel principal. O 1º Batalhão, 50º Infantaria Mecanizada provou ser um recurso muito valioso e, quando perdemos nossos tanques anexados (Companhia A, 1º Batalhão, 69º Blindagem)(14) para sua organização principal, muitas vezes empregamos os transportadores de pessoal blindados com suas armas calibre .50 em formações semelhantes a tanques. Ao usar o batalhão mecanizado dessa maneira, sentimos que desfrutamos o melhor dos dois mundos. Tínhamos as tropas adicionais que eram completamente treinadas em táticas de assalto aéreo e tínhamos a capacidade mecanizada quando o terreno e a situação exigiam.(15)

O PFC Mike Price acordou na manhã do dia 6 no acampamento Radcliff(16), a grande base da Divisão & # 8217 perto de An Khe no leste das Terras Altas Centrais. Price chegou ao Vietnã em 20 de novembro, após processamento e treinamento na The First Team Academy(17), foi atribuído à Companhia B, 1º Batalhão, 8ª Cavalaria(18). O 1/8, como todos os primeiros batalhões de cavalaria, mantinha uma área administrativa no acampamento Radcliffe, enquanto seu quartel-general tático estava em uma base de fogo em sua área de operações de combate. Em dezembro de 1967, Tenente Coronel Christian Dubia & # 8217s(19) 1/8 Centro de Operações Táticas do Batalhão de Cavalaria (TOC)(20) estava na LZ Inglês(21), também a casa avançada do Coronel Rattan e da 1ª Brigada # 8217. A Empresa B estava programada para retornar ao Inglês para uma suspensão de 24 horas(22) naquela tarde, e isso representou uma oportunidade fácil para Price e outros substitutos ingressarem na empresa. & # 8220Chegou ao meio-dia inglês, & # 8221 lembrou-se de Price & # 8220sentou a maior parte do dia. Sentou-se ao redor do S4 (abastecimento de batalhão)(23) área, havia um par de latas de lixo, com cerveja gelada e refrigerante ali, com certeza parecia convidativo, eu não toquei nisso. (Eu era) Definitivamente um FNG(24). Eu lembro de um cara, achei na hora que fosse o sargento do S4, cujo apelido era Abacaxi, acho que era ele, mas perguntei para o cara, ei, como eu consigo um daqueles refrigerantes ou coisa parecida. E ele me disse: & # 8216Você ainda não ganhou & # 8217t ainda. & # 8217 Ok, é isso & # 8217s, então fiquei sentado durante a maior parte da tarde, (antes da) empresa entrar. & # 8221

Do outro lado da Rodovia 1, Tropa, 1 ° Esquadrão, 9 ° Cavalaria(25), em LZ Dog(26), o braço de reconhecimento da brigada & # 8217s acelerou seus helicópteros assim que a névoa se dissipou o suficiente para permitir seus H-13 & # 8217s(27) para ver qualquer coisa. Em seguida, os pequenos helicópteros de observação partiram para encontrar o inimigo e, se tivessem sucesso, iniciariam a divisão aeromóvel & # 8217s altamente bem-sucedida & # 8220pile em & # 8221 táticas. Em termos militares clássicos, os helicópteros de observação leve do Esquadrão & # 8217s (um Time Branco) encontrariam o inimigo e, em seguida, desenvolveriam a situação inserindo seu pelotão de infantaria orgânico (o Time Azul), apoiado por navios de guerra A Troop & # 8217s (um Time Vermelho) . Se os Blues tivessem um peixe maior na linha do que eles poderiam segurar sozinhos, um dos batalhões de infantaria airmobile da divisão # 8220s iria & # 8220 fixar & # 8221 ele no lugar voando rapidamente uma companhia para a luta. Quanto mais & # 8220 empilhando & # 8221 haveria, dependeria de quão grande se acreditava que o peixe fosse.

A equipe do Troops Blue não precisava depender dos batalhões de aviação Cav & # 8217s para sua capacidade de transporte aéreo (& # 8220lift & # 8221), uma vez que tinha seus próprios helicópteros Bell UH1D & # 8220Iroquois & # 8221(28). Conhecido como & # 8220Slicks & # 8221 quando se refere à configuração que ergueu a infantaria para a batalha ou & # 8220Hueys & # 8221 quando se refere ao UH-1 em geral, independentemente do propósito.

O suboficial Jack Fischer, que serviu em A Tropa em 1967 como um caça (também um UH-1 até o Cobra foi introduzido em 1968) e como piloto de elevador, descreve um dia típico de ataques de combate com uma Tropa, & # 8220 eu tinha sido designado para Alpha Troop, 1/9th Cav, e eles não tinham voltado ao acampamento base (Camp Radcliff em An Khe), desde setembro de 1966. Eu sabia que a tropa era uma unidade de reconhecimento que deveria voar ao redor e encontrar o VC. Eles cuidaram deles próprios ou chamaram a Força Aérea se as unidades inimigas fossem muito grandes para lidar. & # 8221 (Na verdade, havia outros que eles & # 8220 chamaram & # 8221 incluindo a artilharia Cav & # 8217s, e batalhões de infantaria aeromóvel.) "As missões de tropas e # 8217 eram chamadas de busca e destruição. Se nada mais, este ano seria diferente.

& # 8220I foi designado para o pelotão de içamento conhecido como & # 8220Headhunters & # 8221 e começou a voar como copiloto em 20 de março. Um dos meus primeiros voos foi ao longo da costa do Mar da China Meridional. Fiquei impressionado com a beleza do mar azul, a areia branca e todas as minúsculas sampanas navegando no oceano.

& # 8220Passamos os dias voando para fora do LZ Dog. Levaríamos a equipe de infantaria para os boonies, pousaríamos em Dog e esperaríamos para voltar e pegá-los. Então, nós os levaríamos para outro lugar ou os levaríamos para casa. Enquanto esperávamos, pode haver outras missões, como voos administrativos para outras bases, ou sair e pegar VC suspeitos que os Blues haviam capturado.

& # 8220 Deixaríamos Dog e voaríamos os helicópteros para um lugar diferente muitas noites para dispersá-los no caso de o inimigo atacar ou atirar em Dog. Na maioria [dessas] noites, acabei dormindo no helicóptero depois que pousamos em algum lugar.Era melhor do que dormir no chão. Nunca parecíamos dormir o suficiente. Freqüentemente, começávamos a voar cedo e terminávamos tarde. À noite, havia alertas ou responsabilidades adicionais para mantê-lo acordado quando deveria estar dormindo.

"Em 6 de dezembro de 1967, recebi um telefonema da Cruz Vermelha informando que meu filho havia nascido em 2 de dezembro. Eu disse a um amigo que se algo acontecesse comigo naquele dia, por favor, diga a minha esposa que eu havia recebido sua carta, e como eu estava orgulhoso de ser pai.

"Pouco tempo depois, nosso comandante de tropa estava voando nas planícies de Bong Son, cerca de seis quilômetros ao norte de Dog, quando o artilheiro da porta avistou um fio de rádio descendo de uma palmeira para um abrigo bem construído. Pouco depois, ele começou a ser alvejado por armas automáticas. "(29)

Uma tropa recebeu a missão de verificar uma fonte suspeita de tráfego de rádio inimigo da Unidade de Pesquisa de Rádio (RRU)(30) anexado à brigada. A localização por triangulação das transmissões de rádio de origem foi desenvolvida na Segunda Guerra Mundial e usada com sucesso limitado pelos Aliados para localizar U boats alemães no Atlântico Norte e pela Gestapo.(31) na Europa ocupada para rastrear espiões a partir de seus relatórios de rádio para comandantes na Inglaterra. Agora, no Vietnã, os aliados estavam usando as mesmas técnicas para encontrar o inimigo, cujas unidades maiores (geralmente regimentos e apenas ocasionalmente batalhões) se comunicavam via rádio.

Assim como na Segunda Guerra Mundial, a localização do rádio era tudo menos precisa. Como Major Gordon Stone, Comandante de uma Tropa(32), descreve-o, & # 8220Esta batalha que começou no dia 6 de dezembro, e a razão de estarmos naquela área é que tínhamos o que eles chamam de & # 8220radio intercepta. & # 8221 Um cara da Division estava brincando de interceptar no rádio e às vezes receberíamos missões para sair e apenas pesquisar. A maioria deles não produziria muita coisa. Este não revelou nada, embora eles levassem muito crédito por isso, porque colocou os batedores em uma área, provavelmente a 4 a 5 quilômetros de distância de onde o material real estava. & # 8221

Naquela tarde, o Major Stone estava voltando de outra missão quando se juntou a sua Equipe Branca, 1 / 9th Scouts que estavam trabalhando nas proximidades de Dia Dong, a leste da Rodovia 1, alguns quilômetros ao sul de LZ Tom. & # 8220O que me trouxe para a área foi que eu estava mais ao sul fazendo alguma coisa e estava voltando e ouvi os batedores trabalhando e sempre gostei de olhar por cima do ombro de todo mundo, mas fique fora do caminho da melhor maneira Eu posso. & # 8221

O Major Stone quis dizer o que disse sobre & # 8220 ficar fora do caminho deles & # 8221 mas gostou do que estava fazendo, pelo menos o melhor que você pode em combate quente & # 8220I & # 8217m também um batedor por natureza. Eu voo para baixo no topo da árvore, o que for preciso para entrar como um único navio, não como um par de navios. Tentamos manter duas equipes de navios para que possam se apoiar, (mas como um único navio), sempre tive a opção de pegar e partir. & # 8221 (Uma opção para um comandante com recursos e compromissos amplamente dispersos, como o comandante de uma tropa, tem que ter.)

Com a pedra principal em uma tropa e o caça # 8217s(33) C & ampC (Helicóptero de Comando e Controle) naquele dia era sua tripulação de costume. Seu piloto (Stone voou como comandante de aeronave (AC), é claro), o suboficial Michael Bond, seu chefe da tripulação do helicóptero alistado voou como o artilheiro da porta esquerda, e o tenente Al Tyree, serviu como artilheiro da porta direita e também o artilheiro avançado Observador. & # 8220Melhor ser um atirador de porta do que deixá-lo apenas sentado lá, & # 8221 raciocinou Stone, & # 8220 porque eu não precisava do peso extra, tinha quatro carregamentos de foguetes e miniarreis e todo esse tipo de coisa. Largamos aquele cara (o artilheiro da porta do lado direito) e apenas usamos Al como um observador avançado e como artilheiro da porta. Ele era um artilheiro de porta muito, muito bom. Ele poderia acertar algo com uma metralhadora em um piscar de olhos.

"Eu tinha uma equipe excelente que era boa no que fazia. E Al era muito bom em conseguir artilharia & # 8230
& # 8216Al, consiga-me um pouco de artilharia aí! & # 8217 I & # 8217d digo no intercomunicador.
& # 8216Deixe-me matar esse cara! & # 8217 de volta de Al.
& # 8216Diga-me um pouco de artilharia lá! & # 8217 eu & # 8217d grito, com toda a autoridade que pude reunir como Comandante de Tropa e Major do Exército dos Estados Unidos.
& # 8220Nós & # 8217d continuamos e continuamos assim, e acabamos ficando com a artilharia. & # 8221

Por volta de 1530, enquanto a Pedra Principal estava vadiando & # 8220 na orla externa, estávamos indo em torno da borda & # 8221 da área em que seus batedores estavam trabalhando, a Companhia B, 1º do 8º estava se movendo em direção a uma zona de coleta (PZ) para ser elevado para o inglês LZ depois de dias difíceis no Bong Son AO. Os 2º, 3º e 4º pelotões da companhia & # 8217s estavam no ar de BS 852092 perto de My Binh (2), 9 quilômetros a noroeste de LZ English em dois ganchos(34) em 1612, seguido pelo 1º pelotão e o grupo de comando da companhia (CP, ou Posto de Comando), em 1615 a Companhia concorreu sua transferência para o inglês em 162234. Uma companhia em suspensão não era normalmente atribuída a outras funções, então os caras foram esperando tomar um banho, roupas limpas, um filme (ao ar livre, uma espécie de drive-in sem carros) e uma boa noite de sono. Talvez alguns escapassem da base para aproveitar a próspera vila de entretenimento que surgiu perto de todas essas grandes instalações dos EUA. Bares, garotas e rock. Uma vez que ninguém poderia razoavelmente esperar que tais atrativos fossem ignorados por homens jovens, ainda na adolescência ou recém-saídos da adolescência em uma terra estrangeira e recém-libertados de dias e noites de estresse de combate, a Divisão de Cavalaria não apenas olhou para o outro lado, mas policiava esses arredores próximos.

Capitão Tom Brett(35), O comandante da empresa privada Price & # 8217s, lembra-se, & # 8220Estávamos nos preparando para o nosso período normal de 4 ou 5 dias e íamos passar uma noite em inglês, onde ficava a sede da 1/8. Provavelmente chegamos por volta das 16h00, o que aconteceu foi que, quando entramos no firebase, os caras iam tomar banho, iriam para o refeitório e comer, alguns deles supostamente sairiam (procurando por outros & # 8216entretenimento & # 8217). E assim por diante. & # 8221

Independentemente de ser dispensada de certas funções mundanas, uma empresa em suspenso era geralmente designada como Brigada & # 8217s Ready Reaction Force (RRF)(36), e um de seus pelotões como a Força de Reação Rápida (QRF) 36. The Battalion & # 8217s Daily Staff Journal anotações em 1635:

& # 8220Bde: Info 1/9 Blues @ 897071 foram inseridos no 40º ARVN AO 1 dos pássaros CA receberam a 1ª [rodada] o elemento foi então colocado em grad [solo] e passou por forte SA & # 8217s [armas pequenas] granadas. & # 8221 A entrada continua, & # 8220B Co foi informado para estar (16 QRF) em uma base stand-by para RRF. & # 8221( 37)

Enquanto a Brett & # 8217s B Company se dirigia para os chuveiros, o Major Stone e seus batedores voavam no nível do topo das árvores, bisbilhotando em busca de problemas. Stone continua, & # 8220Então, de qualquer maneira, estávamos verificando a área onde os batedores estavam e eu apareci para fornecer vigilância e aconselhamento. Estávamos voando na extremidade norte de sua área de busca, e isso & # 8217s quando Al (Tenente Al Tyree) meu artilheiro da porta do lado direito (e FO) disse:

& # 8216Venha para a direita! Eu & # 8217 tenho uma antena! & # 8217 E eu virei para a direita, e havia uma antena de fio longo, um fio amarrado a isoladores ou algo assim e preso no alto, então no meio dele está outro fio que desce e conduz- -neste caso - para um bunker.

"Todo mundo diz & # 8216hut (ou & # 8216hooch & # 8217), mas na maioria das vezes estava em um bunker. Havia muito poucas cabanas naquela área, porque ela estava realmente abandonada. Na verdade, naquele dia o Chefe da Província e seu conselheiro americano estava no alto escalão dessa área, e é claro que fizemos esse contato, liguei para ele. E eles disseram: & # 8216esta área foi abandonada, não há amistosos lá qualquer & # 8217. Isso & # 8217s o que aconteceu começou. & # 8221

& # 8220Vimos investigar & # 8221 disse Stone & # 8217s Pilot, Michael Bond, & # 8220 e quando Al deixou cair uma granada de mão para fazer o reconhecimento pelo fogo do hooch, começamos a receber fogo intenso do solo. Nós imediatamente respondemos ao fogo e quebramos o contato enquanto subíamos do nível do topo da árvore. Enquanto Tyre convocava uma missão de fogo de artilharia, o Maj. Stone pediu que nosso pelotão Azul fosse transportado de avião para verificar o contato. & # 8221 Bond coloca o tempo do avistamento do Tenente Tire & # 8217s em cerca de 1430, parece que foi mais provavelmente pouco depois das 16h (16h). Parece que o canhão do Maj. Stone & # 8217s foi o primeiro a ser disparado na Batalha de Tam Quan, em 1608 em 6 de dezembro de 1967(38)

Apenas um regimento ou batalhão provavelmente implantaria uma antena desse tipo, mas por mais poderosa que fosse a 1ª Cav, você ainda não poderia perseguir tudo com força esmagadora, então não era hora de entregar isso a um batalhão de infantaria. Pedra Principal & # 8217s Uma Tropa desenvolveria isso ainda mais, e se houvesse o suficiente para & # 8220 empilhar & # 8221 então ele & # 8217d & # 8220 chamar a cavalaria. & # 8221 Claro, ele já era a cavalaria, então mais cavalaria.

Com uma antena, fogo vindo de um bunker no solo e o tenente Tyre trabalhando em seu chamado de fogo de artilharia, o major Stone chamou seu próprio pelotão de infantaria para verificar, o que, de qualquer forma, seria a próxima página do Livro tático das tropas de cavalaria aérea.

Fim do trecho Capítulo 1 a ser continuado notas de fim de capítulo (não incluídas aqui) numeradas entre parênteses e itálico, para ser sobrescrito no texto final.

Projeto da Batalha de Tam Quan


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